27 octobre 2020

Court séjour en Grèce pour deux dirigeants des Balkans

Profitant de l’occasion pour se rendre à Athènes en tant que conférenciers, les dirigeants d’Albanie et de Macédoine du Nord ont effectué des visites furtives à Athènes les 15 et 16 septembre en tant que panélistes lors d’une conférence organisée par The Economist. En raison de la profonde préoccupation du pays pour la Turquie et la Méditerranée orientale et de l’accélération de la crise COVID-19, la présence de ces dirigeants à Athènes, ainsi que leurs réunions parallèles, sont passées presque inaperçues.

Au vu de l’augmentation spectaculaire des infections à COVID-19, il est quelque peu curieux que le gouvernement grec ait autorisé The Economist à organiser sa conférence ce mois-ci, mais lorsqu’il s’agit d’une plate-forme libre pour le groupe standard de ministres grecs de haut rang pour faire leurs discours bien usés, les règles de durcissement du pays sur les assemblées de groupe ont été appliquées avec une flexibilité étonnante. Le spectacle doit continuer, et cette année il était intitulé “Renforcer la cohésion en période de turbulences”.

Parmi la poignée de responsables étrangers présents, on trouve le Premier ministre albanais Edi Rama et le Premier ministre de Macédoine du Nord Zoran Zaev, qui ont tous deux utilisé l’invitation de The Economist à la conférence pour aborder d’importantes réunions parallèles avec des responsables grecs.

Réunions bilatérales pour les deux premiers ministres

Le Premier ministre albanais Rama a dû jongler avec un équilibre difficile à trouver avec ses hôtes grecs en raison des liens historiques et culturels de son pays avec la Turquie. Tout en concentrant ses remarques sur la tâche immédiate de l’adhésion à l’UE pour son pays, il a également reconnu que son pays avait des partenariats stratégiques avec la Grèce et la Turquie (alliés de l’OTAN). M. Rama a également déclaré que le président turc Erdogan n’était “pas une personne anti-grecque”.

Rama a rencontré Mitsotakis pour un dîner de travail, couvrant les relations bilatérales, en marge de la conférence. La question de la définition des nouvelles frontières maritimes entre les deux pays figurait en bonne place à l’ordre du jour, la Grèce ayant récemment étendu ses mers territoriales à 12 miles le long de son littoral de la mer Ionienne.

La visite du Premier ministre de Macédoine du Nord, Zoran Zaev, à Athènes fait l’objet de spéculations depuis un certain temps puisque cela fait plus d’un an que Kyriakos Mitsotakis, qui s’est fortement opposé à l’accord de Prespes alors qu’il était dans l’opposition, a été élu en Grèce. Les deux dirigeants ont été en contact pendant cette période, et Zaev a déjà effectué une brève visite à Thessalonique avant de démissionner avant les élections législatives dans son pays. La plupart des Macédoniens du Nord n’ont plus le droit d’entrer en Grèce depuis que le pic des cas COVID-19 a atteint les Balkans en juin.

La partie grecque a minimisé la couverture médiatique des réunions de Zaev avec les fonctionnaires grecs qui n’ont pas attiré l’attention de toute façon, mais Athènes aurait obtenu l’assurance de Zaev que Skopje suivrait l’approche de l’UE face aux récentes activités provocatrices de la Turquie en mer Égée et en Méditerranée orientale, même si la Macédoine du Nord elle-même n’a pas de côte. Zaev a rencontré la présidente grecque Katerina Sakellaropoulou ainsi que le Premier ministre Mitsotakis.

Athènes conserve son influence sur l’adhésion à l’UE

Il a toujours été difficile de traduire les relations de la Grèce avec les Balkans en quelque chose d’utile ou de tangible en rapport avec sa lutte permanente avec la Turquie sur la mer Égée et la Méditerranée orientale. Bien sûr, il est militairement essentiel de sécuriser les frontières nord de la Grèce au cas où le front turc s’embraserait et l’adhésion à l’OTAN ainsi qu’une meilleure coordination militaire avec l’Albanie et la Macédoine du Nord devraient résoudre cette question. Il est arrivé que les investissements turcs dans la région soient discrètement bloqués, mais c’est extrêmement rare.

L’autre voie est la conviction de longue date que de bonnes relations avec les voisins grecs des Balkans sont importantes pour Washington, Berlin, Paris et Bruxelles et qu’elles méritent une certaine forme de soutien tacite de la part d’Athènes. Mais il s’agit là d’un théorème largement inexpérimenté que peu d’investisseurs se risqueraient à vérifier avec des sommes importantes.

Mais en fin de compte, Athènes et Nicosie disposent d’une influence difficile à quantifier, tant sur Tirana que sur Skopje, au moment où elles entament leurs négociations d’adhésion à l’UE. Il ne fait aucun doute que tout signe de faiblesse au sein des conseils de l’OTAN sur les questions turco-égyptiennes se traduira par un durcissement équivalent de la position de la Grèce sur différents chapitres des négociations d’adhésion de ces pays à l’UE.

Ce n’est pas un message qui doit être déclaré publiquement, mais les “leviers” restent. Bien que les fonctionnaires ne soient probablement pas réveillés à Skopje par ce calcul, certains à Tirana pourraient bien l’être.