19 septembre 2020

Comment la loi de sécurité de Pékin a transformé Hong Kong en un mois

Le billet original a été écrit par Jennifer Creery et publié sur le Hong Kong Free Press le 1er août. La version éditée suivante est publiée sur Global Voices via un accord de partenariat de contenu.

Autrefois un vague spectre, la législation sur la sécurité nationale est devenue une réalité à Hong Kong le mois dernier lorsque, en moins de six semaines, Pékin a imposé une loi accordant aux autorités des pouvoirs étendus pour réprimer la dissidence.

Rédigée à huis clos, sans intervention législative locale, la loi vise ostensiblement des actes dans la ville considérés comme une menace pour la sécurité de l’État, notamment le terrorisme et la collusion avec des forces étrangères, après des mois de manifestations parfois violentes pour la démocratie.

Avec ses dispositions générales et fourre-tout qui englobent les actes commis à l’étranger et les accusations passibles d’une peine pouvant aller jusqu’à la prison à vie, la loi a donné des frissons aux militants qui craignent qu’elle n’érode les précieuses libertés civiles du territoire.

Le mouvement a été salué par les partisans de Pékin comme annonçant le retour de la “stabilité” sociale, mais les militants et les organisations non gouvernementales ont averti que cela signifierait la fin de “Un pays, deux systèmes”.

En l’espace de quinze jours, les autorités locales ont interdit certaines phrases de protestation et arrêté des militants pour incitation présumée à la sécession. Les critiques ont mis en garde contre un “effet paralysant”, car des gouvernements étrangers, comme l’Australie et la Nouvelle-Zélande, ont suspendu leurs traités d’extradition avec Hong Kong ; l’ancien législateur Nathan Law s’est enfui au Royaume-Uni et Downing Street a créé un système de citoyenneté “lifeboat” pour les détenteurs de passeports britanniques (d’outre-mer) qui cherchent à émigrer de Hong Kong.

Alors que quelque 7 millions d’habitants s’éveillent à un changement radical de l’ordre politique de la ville, la HKFP fait le point sur certains des principaux développements à Hong Kong au fur et à mesure que la nouvelle législation est mise en place.

Premières arrestations en vertu de la loi sur la sécurité

Malgré la nouvelle loi et les restrictions imposées par le coronavirus sur les rassemblements, des milliers de personnes sont descendues dans la rue sur l’île de Hong Kong le 1er juillet. En vertu de la nouvelle loi, la police a procédé à la première arrestation de plusieurs personnes, dont celles qui portaient des signes d’indépendance de Hong Kong. Le même jour, la police a introduit un nouveau drapeau violet avertissant les foules qu’elles pouvaient avoir violé la loi sur la sécurité.

Un slogan de protestation criminalisé

Dans les centres commerciaux de la ville, le slogan “Libérez Hong Kong, la révolution de notre temps” a défini les protestations de l’année dernière.

Deux jours après la promulgation de la loi sur la sécurité, le gouvernement a dénoncé ce slogan de protestation populaire comme impliquant le séparatisme ; toute personne trouvée en train de le prononcer ou de l’afficher pourrait être arrêtée, a-t-il averti.

Les experts juridiques se sont interrogés sur le caractère contraignant de l’interdiction. Mais la police a rapidement mis en garde le groupe politique pro-démocratie Tin Shui Wai Connection sur un stand de rue et a arrêté un manifestant pour avoir tenu une pancarte portant le slogan interdit à Yuen Long le 27 juillet.

Les protestataires ont réagi en utilisant des solutions de contournement créatives, comme des quasi-homonymes, une police de caractères géométrique des huit caractères ou en utilisant les initiales du slogan romanisé. Certains ont exprimé leur opposition en brandissant des pancartes vierges, tandis que d’autres ont collé des Post-It vierges sur les murs pour imiter les “Murs de Lennon” – des tableaux d’affichage publics autrefois remplis de messages de soutien au mouvement de protestation.

Les livres sur la démocratie ont été tirés

Quelques jours après la promulgation de la loi, au moins neuf titres pro-démocratiques ont disparu des rayons des bibliothèques publiques, suscitant des craintes de censure.

Parmi les livres retirés pour “examen” figuraient “My Journeys for Food and Justice” de la démocrate Tanya Chan, “Unfree Speech” du militant Joshua Wong, ainsi que “On the Hong Kong City-State and Hong Kong State Survivors” d’Horace Chin, écrit sous le nom de Chin-Wan.

Chanson de protestation interdite dans les écoles

Le ministre de l’éducation de Hong Kong, Kevin Yeung, a déclaré le 7 juillet que personne dans les écoles ne devait “organiser d’activités pour exprimer sa position politique” et que les enseignants ne devaient pas permettre aux étudiants de jouer, de chanter ou de diffuser la chanson de protestation populaire “Glory to Hong Kong” sur les campus.

Un institut de sondage a été perquisitionné

Dans la nuit du 10 juillet, des policiers munis d’un mandat sont descendus dans les bureaux de l’Institut de l’opinion publique de Hong Kong (HKPORI) dans le but de saisir des ordinateurs.

Le raid sur une fuite de données présumée a coïncidé avec l’implication des enquêteurs dans des primaires démocratiques organisées à l’initiative des citoyens pour sélectionner les candidats aux élections législatives de septembre, qui se sont déroulées comme prévu le week-end suivant. Les agents sont partis sans retirer aucun appareil électronique.

Départ de l’envoyé de Taïwan

Le 16 juillet, Kao Ming-tsun, le principal représentant intérimaire de Taïwan à Hong Kong, a quitté la ville après avoir refusé de signer une déclaration sous serment de soutien à “Une seule Chine” pour sa demande d’extension de visa.

“Une seule Chine” est un principe diplomatique reconnaissant un seul gouvernement chinois et Taïwan comme faisant partie de la Chine. Taïwan est dirigée par le gouvernement de la République de Chine depuis 1945 et se considère comme un pays indépendant.

Kao a été le représentant de haut niveau par intérim après que la demande de visa du fonctionnaire désigné Lu Chang-shui ait été laissée en suspens depuis 2018. Depuis la promulgation de la loi de sécurité, les autorités taïwanaises ont accusé le gouvernement de Hong Kong d’imposer des “conditions politiques supplémentaires” lors du traitement des demandes et des renouvellements de visa.

Le bureau des médias déplace son personnel

Le New York Times a soudainement révélé le 14 juillet qu’il allait transférer son équipe d’information numérique de Hong Kong – soit environ un tiers de son personnel – à Séoul, en Corée du Sud. Il a cité les craintes de la liberté de la presse découlant de la nouvelle législation et les difficultés inhabituelles pour obtenir des permis de travail, “rarement un problème” auparavant, a-t-il ajouté.

Le journal a déclaré qu’il garderait certains de ses correspondants sur le territoire pour tracer la carte de son paysage politique en pleine mutation.

Arrestations d’étudiants

Le 29 juillet, la police a arrêté quatre anciens membres du groupe pro-indépendance Studentlocalism, dont l’ex-convoquant Tony Chung, l’ex-spokesperson Ho Nok-hang, ainsi que les ex-membres Yanni Ho et Chan Wai-jin, soupçonnés d’incitation à la sécession, lors de la première grande rafle menée à la suite d’une enquête menée en vertu de la loi sur la sécurité.

S’adressant ensuite aux journalistes, le surintendant principal du département, Steve Li, a évoqué les postes de médias sociaux créés après la promulgation de la loi qui préconise prétendument “l’union de toutes les forces indépendantistes” pour établir une “république de Hong Kong”.

Le Studentlocalism a annoncé un jour avant la publication de la loi de sécurité par le gouvernement qu’il allait transférer toutes les opérations locales à l’étranger. Les critiques ont tiré la sonnette d’alarme quant à une éventuelle application rétroactive de la loi après les arrestations.

Les démocrates disqualifiés

Moins de 24 heures après l’arrestation des étudiants, les directeurs du scrutin ont invalidé les nominations d’un nombre impressionnant de 12 candidats démocratiques qui se présentaient aux élections législatives de septembre.

La liste comprenait l’éminent activiste Joshua Wong, longtemps une épine dans le pied du gouvernement, ainsi que les législateurs en exercice Kwok Ka-ki, Dennis Kwok et Kenneth Leung, auparavant considérés comme des modérés. Parmi les autres figuraient les conseillers de district Tiffany Yuen, Lester Shum et Fergus Leung, ainsi que la nouvelle venue Gwyneth Ho, ancienne journaliste.

L’une des raisons invoquées comme motif de disqualification était l’expression d’une opposition à la loi de sécurité qui, “en principe”, signifiait que le candidat n’avait pas l’intention sincère de faire respecter la loi fondamentale.

Dans une déclaration de mauvais augure, le gouvernement a déclaré qu’il n’excluait pas la possibilité d’exclure d’autres candidats à l’avenir. Vendredi, Wong a averti que les autorités tentaient de faire disparaître les figures de l’opposition de la législature afin de maintenir la majorité du camp pro-établissement.

Les militants exilés sont “recherchés”.

Le 31 juillet, la police de Hong Kong aurait ordonné l’arrestation de six militants pro-démocratie, Nathan Law, Simon Cheng, Ray Wong, Wayne Chan, Honcques Laus, et Samuel Chu qui est un citoyen américain, soupçonné d’avoir violé la loi sur la sécurité nationale.

La législation controversée comprend des passages qui la rendent applicable dans le monde entier, ce qui expose les Hongkongais de l’étranger au risque d’être arrêtés s’ils retournent à Hong Kong ou sous la juridiction chinoise.

Report des élections

Le 31 juillet également, le chef de l’exécutif Carrie Lam a annoncé que Hong Kong reporterait d’un an les élections législatives de septembre en raison de la recrudescence des cas de coronavirus non dépistés.

Les démocrates de Hong Kong ont cependant déclaré que le gouvernement conspirait avec les législateurs pro-établissement pour bloquer le scrutin, en utilisant COVID-19 comme excuse.