12 août 2020

Combattre le Covid-19 : Le dernier détaillant de Walmart demande à ses clients de porter des masques

Walmart exigera que les clients portent des masques de protection dans tous ses magasins homonymes et dans ceux du Sam’s Club, ce qui en fait le plus grand détaillant à introduire une telle politique qui s’est par ailleurs avérée difficile à appliquer sans exigences des États et du gouvernement fédéral.

La société a déclaré mercredi que la politique entrera en vigueur lundi afin de laisser le temps d’informer les clients. Actuellement, environ 65 % de ses plus de 5 000 magasins et clubs sont situés dans des zones où il existe déjà une forme de mandat gouvernemental sur les revêtements faciaux.

Walmart, basé à Bentonville, Arkansas, rejoint une liste croissante mais encore réduite de détaillants qui exigent des masques dans tous leurs magasins, remplissant ainsi le rôle des États et du gouvernement fédéral qui n’ont pas réussi à délivrer de tels mandats sur une question qui a été fortement politisée par le président Donald Trump et nombre de ses ardents défenseurs.

Étant donné le poids de Walmart en tant que plus grand détaillant aux États-Unis, sa décision devrait pousser d’autres à délivrer des mandats similaires.

La semaine dernière, Starbucks a annoncé que les clients qui visitent ses cafés aux États-Unis devront porter un couvre-visage. Les politiques de Starbucks et de Best Buy sont entrées en vigueur mercredi.

Seule une poignée de grands détaillants, dont la chaîne de vêtements pour adolescents American Eagle Outfitters et Apple, a un mandat de masques pour les clients de tous ses magasins. Le Costco Wholesale Club a été l’un des premiers grands détaillants à exiger des masques pour les clients dans tous ses magasins. Cette politique est entrée en vigueur au début du mois de mai.

La National Retail Federation, le plus grand groupe de commerce de détail du pays, a déclaré dans un communiqué qu’elle espère que la décision de Walmart sera un point de basculement dans ce débat sur la santé publique. Les détaillants avaient hésité à délivrer des mandats à l’échelle de la chaîne par crainte de mettre certains clients en colère.

Ils ne voulaient pas non plus que leurs employés jouent le rôle de responsables de l’application des protocoles. Il était déjà assez difficile de faire respecter les protocoles par certains clients, même dans les États qui en avaient le mandat. Cependant, la récente vague de nouveaux cas de virus – notamment en Floride, en Californie, au Texas et en Arizona – ne leur a pas laissé le choix, selon les experts du commerce de détail.

Je pense que la décision de Walmart va permettre à d’autres détaillants d’exiger des masques”, a déclaré Michael J. Hicks, économiste à l’université Ball State de Muncie, dans l’Indiana.

J’applaudis Walmart et d’autres pour être intervenus”. Bryan Eshelman, directeur général du cabinet de conseil AlixPartners, a fait remarquer que les détaillants devaient intervenir pour réduire leurs propres risques sanitaires et que le fait d’avoir un cas de virus est perturbant.

C’est un risque commercial qu’ils doivent gérer pour la sécurité des employés et des clients”, a-t-il déclaré.

M. Eshelman a ajouté qu’il pense qu’il sera plus facile de faire respecter les protocoles relatifs aux masques par les acheteurs, maintenant que le port du masque devient de plus en plus la norme.

Pourtant, Walmart ne prend aucun risque, s’assurant de mettre en place une nouvelle stratégie pour faire respecter les protocoles relatifs aux masques. Elle a déclaré mercredi qu’elle allait créer le rôle d’ambassadeur de la santé dans ses magasins Walmart et les poster près de l’entrée pour rappeler aux clients sans masque ses nouvelles exigences.

Ces travailleurs, qui porteront des polos noirs, recevront une formation spéciale pour aider à rendre le processus aussi fluide que possible pour les clients”. Walmart a déclaré qu’il travaillait actuellement sur différentes options pour les clients qui ne se présentent pas avec un masque facial.

Comme pour le Sam’s Club, les employés à l’entrée suivront le même processus avec ses membres, en leur rappelant poliment l’obligation de porter un couvre-visage lors des achats. Des masques seront fournis gratuitement si le membre n’en a pas ou si un membre peut en acheter un au club.

Les détaillants ont dû trouver un équilibre entre la sécurité des acheteurs et leur confort.

La semaine dernière, la Retail Industry Leaders Association, qui représente Walmart, Best Buy et d’autres grandes chaînes, a rendu publique une lettre qu’elle a envoyée aux gouverneurs des États afin d’obliger les clients des magasins à porter des revêtements faciaux. Elle a déclaré que l’enchevêtrement de règles dans tout le pays a créé une confusion pour les acheteurs et que cela a conduit à des conflits entre les clients et les travailleurs qui tentent de faire respecter les règles des magasins.

L’Association nationale des gouverneurs a déclaré la semaine dernière que ses membres discutent de la lettre et d’autres documents similaires provenant de différents groupes de vente au détail.

Les médias sociaux regorgent de vidéos capturant les affrontements entre ceux à qui l’on demande de porter un masque et les employés qui ont pour ordre de s’assurer que les gens le portent.

Selon le RILA, environ la moitié des États américains exigent des masques dans les lieux publics. Ces derniers jours, le Kentucky et le Michigan ont adopté des mandats à l’échelle nationale.

Les centres de contrôle et de prévention des maladies recommandent systématiquement aux gens de se couvrir la bouche et le nez lorsqu’ils sont en présence d’autres personnes afin de réduire la propagation du virus qui provoque la COVID-19. Mais au début des mesures de confinement, il avait découragé les personnes non malades d’acheter des masques de peur de priver les travailleurs de la santé de ce qui était alors une offre limitée.

Nous savons que certaines personnes ont des opinions divergentes sur ce sujet, ont écrit Dacona Smith, directeur de l’exploitation chez Walmart U.S. et Lance de la Rosa, directeur de l’exploitation chez Sam’s Club, dans un blog publié mercredi. Nous reconnaissons également le rôle que nous pouvons jouer pour aider à protéger la santé et le bien-être des communautés que nous servons en suivant les conseils en constante évolution des responsables de la santé comme le CDC.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).