8 août 2020

Chevron Corp affiche une perte trimestrielle de 8,3 milliards de dollars en dépréciations d’actifs et en suppressions d’emplois

Par Jennifer Hiller

HOUSTON (Reuters) – La société Chevron Corp a annoncé vendredi une perte trimestrielle de 8,3 milliards de dollars, la plus importante depuis au moins trois décennies, et s’est jointe aux producteurs de pétrole rivaux pour comptabiliser des milliards de dollars d’actifs en raison de la chute de la demande de carburant.

Les dépréciations de la production de pétrole et de gaz de Chevron ont totalisé 5,6 milliards de dollars, reflétant celles de Total, Royal Dutch Shell et Eni ces derniers jours, et une dépréciation d’actifs anticipée de BP allant jusqu’à 17,5 milliards de dollars.

La baisse des valorisations reflète l’effondrement de la demande au deuxième trimestre en raison de la pandémie de COVID-19, et la prise de conscience croissante qu’un ralentissement économique prolongé pourrait faire baisser les prix de l’énergie pendant des années. Le produit intérieur brut des États-Unis s’est contracté au dernier trimestre à un taux annualisé de 32,9 %, ce qui représente la plus forte baisse de l’activité économique de l’histoire moderne.

“Il faudra des années pour que cela se rétablisse et le prix de nos produits est lié à l’activité économique”, a déclaré Pierre Breber, directeur financier de Chevron, dans une interview.

Les dépréciations de Chevron comprenaient la totalité de son investissement dans le Venezuela ravagé par la crise, où elle était la dernière grande compagnie pétrolière américaine encore en activité. L’administration Trump lui a ordonné de mettre fin à ses activités dans ce pays.

La perte comprend un milliard de dollars pour couvrir les indemnités de licenciement de 15 % de ses 45 000 employés dans le cadre d’une restructuration en cours de ses activités mondiales.

La société rivale Exxon Mobil Corp a également affiché une perte sur la baisse des prix et de la production et a déclaré qu’elle était en train de revoir ses opérations, promettant des réductions de coûts “importantes”.

Les dernières dépréciations de Chevron font suite à une charge de 10 milliards de dollars qu’elle a prise pour réduire la valeur de propriétés essentiellement liées au gaz naturel au quatrième trimestre de 2019.

La production du dernier trimestre a diminué d’environ 189 000 barils de pétrole et de gaz par jour par rapport à l’année précédente, ce qui reflète les efforts déployés pour limiter les pertes en réduisant la production et les ventes de propriétés plus tôt.

La dépréciation des propriétés pétrolières et gazières comprenait les opérations non liées au schiste dans le bassin Permien, le premier champ pétrolier américain, les champs offshore du Golfe du Mexique et les propriétés non définies en dehors des Etats-Unis, a déclaré M. Breber.

“Nous aurions besoin d’une reprise économique soutenue et de niveaux de stocks beaucoup plus bas avant de pouvoir réinjecter des capitaux dans le bassin du Permien ou d’autres bassins”, a déclaré M. Breber. “Nous sommes dans un monde où la demande est en baisse et où l’offre est abondante”.

Chevron, qui a été salué pour sa récente capacité à financer les paiements des actionnaires et les dépenses d’investissement des opérations, n’a pas généré de flux de trésorerie d’exploitation, mais a consommé 643 millions de dollars au cours du trimestre.

Malgré cela, la société “est sortie du pire trimestre de l’histoire récente avec un bilan solide et bien positionnée pour soutenir son dividende”, a déclaré Jennifer Rowland, analyste chez Edward Jones.

Les dépréciations ont fait passer la perte de Chevron à 8,27 milliards de dollars, soit 4,44 dollars par action, contre un bénéfice de 4,3 milliards de dollars, soit 2,27 dollars par action, il y a un an. La perte ajustée s’est élevée à 3 milliards de dollars, soit 1,59 $ par action, contre un bénéfice de 3,4 milliards de dollars, soit 1,77 $ par action, l’année dernière, selon le rapport.

Cette perte reflète une réduction moyenne de 65 % des prix reçus pour le pétrole produit au cours du dernier trimestre, la demande ayant chuté en raison des restrictions de voyage imposées par le COVID-19 et de la baisse de la demande industrielle de carburants.

Les actions de Chevron ont chuté de 2,7 % pour clôturer à 83,94 dollars et sont en baisse de 31 % depuis le début de l’année.

L’entreprise a résisté à l’idée de quitter le Venezuela, arguant que sa présence était une présence stabilisatrice et qu’elle soutenait les travailleurs locaux. Toute sortie remettrait ses actifs à des compagnies pétrolières russes ou chinoises, a-t-elle déclaré. Chevron est présent dans le pays depuis près de 100 ans, principalement par le biais de joint-ventures avec la compagnie pétrolière d’État vénézuélienne PDVSA.

Mais l’administration Trump a donné à Chevron jusqu’en décembre pour mettre un terme à ses activités dans ce pays, dans un contexte de sanctions américaines visant à évincer le gouvernement du président socialiste Nicolas Maduro. Chevron a amorti la valeur de 2,6 milliards de dollars de ses actifs vénézuéliens, qui en juin ont produit 7 000 barils par jour, a déclaré Breber.

(Reportage de Jennifer Hiller à Houston et Shariq Khan au Bengaluru ; Montage de Richard Pullin, Marguerita Choy et Paul Simao)

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).