7 août 2020

Cessez d’interférer” : La Chine menace de prendre des mesures de rétorsion contre les nouvelles sanctions américaines

La Chine s’est engagée à prendre des mesures de rétorsion après que les États-Unis aient sanctionné un membre haut placé du Parti communiste chinois au pouvoir et trois autres responsables pour des violations des droits de l’homme dans la région du Xinjiang, à l’extrême ouest du pays.

“Nous demandons instamment aux États-Unis de retirer cette mauvaise décision, de cesser de s’ingérer dans les affaires intérieures de la Chine et de cesser de nuire aux intérêts chinois”, a déclaré le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Zhao Lijian, lors d’un briefing quotidien à Pékin vendredi. “Si les États-Unis insistent pour aller de l’avant, la Chine prendra des contre-mesures fermes”.

Ces sanctions constituent une “grave violation des normes fondamentales régissant les relations internationales et nuisent profondément aux relations entre les États-Unis et la Chine”, a déclaré M. Zhao. “Nous rejetons et condamnons cela”. Il n’a pas donné de détails sur les mesures réciproques contre “les individus et les institutions”, mais a dit qu’elles seraient connues “assez tôt”.

La décision de l’administration Trump jeudi dernier a marqué une escalade dans la rivalité de plus en plus tendue entre les deux plus grandes économies du monde. Parmi les personnes sanctionnées figurent Chen Quanguo, le secrétaire du parti du Xinjiang qui siège au Politburo, composé de 25 membres, ainsi que Zhu Hailun, secrétaire du parti au Comité politique et juridique du Xinjiang, et les directeurs actuels et anciens du Bureau de la sécurité publique du Xinjiang.

L’action américaine est liée à la détention généralisée de Ouïgours musulmans dans le Xinjiang, une politique qui a été vivement critiquée par de hauts fonctionnaires américains ainsi que par des groupes de défense des droits de l’homme. Elle intervient alors que les tensions entre Pékin et Washington sur l’origine de la pandémie de coronavirus, les mesures prises par la Chine pour réprimer la dissidence à Hong Kong et un débat sur l’utilisation de la technologie chinoise par les États-Unis et leurs alliés.

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“Les Etats-Unis se sont engagés à utiliser toute l’étendue de leurs pouvoirs financiers pour tenir responsables les auteurs de violations des droits de l’homme au Xinjiang et dans le monde entier”, a déclaré le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin dans la déclaration annonçant la décision américaine.

Cette décision marque également la première fois que les États-Unis sanctionnent un fonctionnaire chinois en exercice en vertu du Global Magnitsky Human Rights Accountability Act de 2016, qui donne aux États-Unis une large autorité pour imposer des sanctions en matière de droits de l’homme aux fonctionnaires étrangers.

Les hauts fonctionnaires de l’administration avaient fait pression pour obtenir ces sanctions pendant des mois, mais ils avaient été contrariés par le président Donald Trump, qui craignait qu’elles ne compliquent son accord commercial avec la Chine.

Chen, considéré comme une étoile montante du parti communiste, est devenu l’homme de pointe de la Chine pour maîtriser les troubles ethniques. Au cours de son premier séjour au Tibet, on lui a demandé d’afficher dans les temples bouddhistes des drapeaux chinois et des images des dirigeants du parti. Sa mise en place d’un vaste État policier dans le Xinjiang et ses démonstrations de loyauté envers Xi lui ont valu une promotion en 2017 au Politburo, et il pourrait être considéré pour une place au sein de son comité permanent suprême, qui ne compte plus que sept membres, dans les années à venir.

Étant donné le rang de Chen dans la hiérarchie du parti, qui est comparable à celui d’un membre du cabinet américain, cette décision risque également d’exaspérer le gouvernement du président Xi Jinping. Même si les sanctions ont été prises il y a plusieurs semaines, le moment choisi peut être considéré comme délibéré car le Trésor a annoncé cette décision quelques heures après que le ministre chinois des affaires étrangères Wang Yi ait prononcé un important discours appelant à une amélioration des relations.

“Nous sommes en territoire inconnu en ce moment”, a déclaré Daniel Russel, ancien secrétaire d’État adjoint pour l’Asie de l’Est et le Pacifique, qui est maintenant vice-président de l’Asia Society Policy Institute. “Il n’y a jamais eu une administration qui pensait que la poursuite de hauts responsables du parti se terminerait bien pour l’une ou l’autre des parties.

Nouvelles pressions

Les États-Unis ont intensifié la pression sur la Chine sur de nombreux fronts au cours des derniers mois, l’accusant de dissimuler les origines de la pandémie de Covid-19 et de revenir sur les promesses de garantir l’autonomie politique de l’ancienne colonie britannique de Hong Kong. Les campagnes électorales de Joe Biden, candidat démocrate à la présidence, et de Joe Biden, candidat démocrate à la présidence, ont cherché à se faire passer pour faibles face aux dirigeants de Pékin.

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Cette semaine, M. Trump a déclaré que les États-Unis envisageaient d’interdire TikTok, la populaire application de médias sociaux appartenant à la société chinoise ByteDance Inc. Les États-Unis cherchent à limiter la capacité des entreprises américaines à faire des affaires avec le géant technologique chinois Huawei Technologies Co. tandis que le secrétaire d’État Michael Pompeo a fait pression pour que les fonds de pension américains coupent les liens avec les entreprises chinoises.

De hauts fonctionnaires ont même discuté des moyens de saper l’arrimage du dollar de Hong Kong au dollar américain, bien que cela reste une possibilité lointaine.

“Le discours de Wang Yi est un plan de match pour restaurer une certaine stabilité dans la relation et il est pris très au sérieux du côté chinois”, a déclaré Susan Shirk, présidente du Centre de la Chine du 21e siècle à l’Université de Californie, San Diego. “Ce serait bien si quelqu’un pouvait donner une sorte de réponse avant qu’on ne les frappe à nouveau”.

Chen est la personne la plus haut placée à être frappée par ce genre de sanction en Chine, selon un haut fonctionnaire de l’administration qui a informé les journalistes sous le couvert de l’anonymat. Les dernières sanctions ne doivent pas être interprétées comme le dernier mot, a déclaré le fonctionnaire, lorsqu’on lui a demandé si d’autres mesures sont envisagées pour le Xinjiang Production and Construction Corps, ou XPCC.

La déclaration américaine de jeudi a cité l’utilisation par le bureau de la sécurité publique de “tactiques répressives”, y compris des “détentions et surveillances massives” contre la population ouïgoure de la région.

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“L’entité et les fonctionnaires sont désignés pour leur lien avec de graves violations des droits de l’homme à l’encontre des minorités ethniques du Xinjiang, qui comprendraient des détentions arbitraires massives et des abus physiques graves, parmi d’autres abus graves visant les Ouïgours, une population musulmane turque indigène du Xinjiang, et d’autres minorités ethniques de la région”, indique la déclaration.

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Bien que la Chine soit susceptible de s’opposer fermement à des sanctions contre un membre du Politburo, qui supervise la gestion du pays, les sanctions n’auront probablement pas d’impact significatif sur les personnes visées. Il est peu probable que les fonctionnaires nommés aient des liens financiers avec les États-Unis. Les sanctions bloquent l’accès aux comptes ou aux entreprises détenus, directement ou indirectement, par la population ou le bureau. Elles interdisent également aux ressortissants américains de faire des affaires avec les fonctionnaires ou les entités sanctionnés.

Cette initiative a “plus de signification symbolique que d’impact réel”, a déclaré Zhou Qi, directeur de l’Institut des études américaines de l’Académie chinoise des sciences sociales, qui est gérée par l’État. “Si certains d’entre eux envisageaient d’envoyer leurs fils et leurs filles étudier aux États-Unis, il est probable que cela aurait un impact sur eux individuellement. Mais de l’avis du grand public chinois, les sanctions pourraient ne pas être une grosse affaire pour la Chine en tant que pays”.

Je ne pense pas à la phase 2 de l’accord avec la Chine : L’atout Le président américain Donald Trump a déclaré vendredi qu’il n’envisageait pas de négocier un accord commercial de “phase 2” avec la Chine car les relations entre les nations se détériorent en raison de la pandémie de coronavirus et d’autres problèmes. Interrogé par des journalistes à bord d’Air Force One sur la possibilité d’un accord commercial de seconde phase, M. Trump a déclaré : “Je n’y pense pas pour l’instant”, ajoutant qu’il avait beaucoup d’autres choses en tête. “Les relations avec la Chine ont été gravement endommagées. Elles auraient pu arrêter le fléau… Ils ne l’ont pas fait”, a déclaré M. Trump.Reuters