8 août 2020

ByteDance regarde la liste de Hong Kong ou de Shanghai sur la question de l’interdiction de Tiktok : Rapport

Le géant chinois de la technologie ByteDance envisage d’inscrire ses activités à Hong Kong ou à Shanghai sur la liste de ses activités nationales, ont déclaré à Reuters des personnes connaissant bien le sujet, dans un contexte de tensions sino-américaines croissantes en raison de son application vidéo TikTok, qui n’est pas destinée à la Chine.

Selon deux des personnes interrogées, la compagnie préfère Hong Kong. L’un des deux a également déclaré que ByteDance étudie simultanément l’option d’inscrire ses petites entreprises non chinoises – dont TikTok qui n’est pas disponible en Chine – en Europe ou aux États-Unis.

L’entreprise technologique et médiatique de huit ans, basée à Pékin, avait initialement voulu s’inscrire en tant qu’entité combinée, comprenant TikTok et d’autres opérations, à New York ou Hong Kong dans le cadre d’un accord de superproduction. TikTok permet aux utilisateurs de smartphones de filmer et de télécharger de courtes vidéos avec des effets spéciaux en quelques secondes.

Mais ByteDance est en pourparlers avec l’opérateur boursier Hong Kong Exchanges and Clearing (HKEX) au sujet de la cotation des entreprises chinoises, a déclaré l’une des personnes. L’entreprise en discutait également avec les autorités chinoises de régulation des valeurs mobilières, selon les deux autres personnes.

Reuters a précédemment indiqué que la Chine représente la majeure partie des revenus de ByteDance, qui, selon une source, s’élèverait à environ 16 milliards de dollars en 2019.

Selon deux sources, une cotation indépendante pourrait valoriser l’entreprise chinoise à plus de 100 milliards de dollars à Hong Kong ou sur le marché STAR de Shanghai, de type Nasdaq.

L’examen de plans distincts pour l’entreprise chinoise intervient dans un contexte de préoccupations croissantes concernant le contrôle réglementaire américain et l’incertitude quant à la pérennité d’un accord d’audit entre Pékin et Washington en 2013, qui sous-tend l’inscription des entreprises chinoises à la cote américaine.

Les personnes interrogées par Reuters ont déclaré que l’idée de scinder l’ensemble de l’entreprise en deux listes publiques et les discussions sur le lieu de réunion sont préliminaires et sujettes à changement. Elles ont parlé sous condition d’anonymat car les informations étaient privées.

Les plans peuvent également être compliqués par certains investisseurs de poids de ByteDance qui cherchent à racheter TikTok à une valeur de 50 milliards de dollars. TikTok subit la pression des régulateurs américains qui ont parlé d’interdire l’application, ou d’obliger ByteDance à la vendre, en raison des soupçons que Pékin pourrait forcer son propriétaire à communiquer des données sur les utilisateurs américains.

ByteDance a refusé de commenter. HKEX a déclaré qu’il ne commente pas les entreprises individuelles. La Commission chinoise de réglementation des valeurs mobilières n’a pas répondu à une demande de commentaires.

BYTEDANCE D’UNE VALEUR MAXIMALE DE 140 MILLIARDS DE DOLLARS

Selon une source, les discussions sur les deux listes ont été lancées avant que les investisseurs ne projettent de racheter séparément TikTok, mais après que le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS) ait commencé à se pencher sur le traitement des données des utilisateurs de TikTok l’année dernière.

Les plans des deux listes peuvent également ne pas influencer directement la façon dont l’avenir de TikTok se déroulera, a déclaré cette personne.

ByteDance a été évalué à 140 milliards de dollars au début de l’année quand l’un de ses actionnaires, Cheetah Mobile, a vendu une petite partie de ses parts dans une transaction privée, a rapporté Reuters.

Elle a généré environ 2,9 milliards de dollars de bénéfices pour 2019, selon l’une des personnes connaissant bien le sujet. L’entreprise s’est fixé comme objectif pour 2020 un chiffre d’affaires d’environ 200 milliards de yuans (28,62 milliards de dollars). TikTok, sur la même période, devrait atteindre un chiffre d’affaires d’un milliard de dollars.

L’essentiel des revenus provient de la publicité sur les applications de ses activités en Chine, notamment Douyin – une version chinoise de TikTok – et Jinri Toutiao, un agrégateur de nouvelles, ainsi que Xigua et Pipixia, une application de diffusion de vidéos humoristiques et de blagues.

Parmi les autres applications de la société à l’étranger, citons l’outil de collaboration Lark et l’application de diffusion de musique en continu Resso.

En mars, le fondateur de ByteDance, Zhang Yiming, a annoncé une structure de personnel plus indépendante pour les affaires en Chine, en nommant un président et un directeur général dédié aux affaires en Chine, tout en conservant le rôle de directeur général mondial lui-même.

L’idée d’une liste d’entreprises chinoises est née alors que les tensions diplomatiques se sont accrues entre Pékin et les capitales d’autres pays, dont les États-Unis, l’Inde et la Grande-Bretagne.

Les entreprises chinoises cotées en bourse aux États-Unis sont également soumises à un contrôle financier plus strict et à des exigences d’audit plus sévères de la part des régulateurs américains, ce qui a incité un certain nombre d’entreprises chinoises, dont le géant des moteurs de recherche Baidu et la société de voyage en ligne Trip.com Group, à envisager d’abandonner une cotation à New York pour s’installer dans une bourse plus proche de chez elles.

Le marché STAR de Shanghai, considéré comme faisant partie de la campagne de Pékin pour devenir autosuffisant en matière de technologies de base, est devenu le deuxième marché mondial pour les introductions en bourse jusqu’à présent cette année, après le Nasdaq, avec 10,3 milliards de dollars levés par le biais d’offres. La bourse de Hong Kong s’est classée troisième avec 8,9 milliards de dollars levés, selon les données de Refinitiv.