Avec l’assouplissement des restrictions, les banques indiennes au Royaume-Uni font preuve d’un optimisme prudent quant à l’avenir

Avec l’assouplissement des restrictions, les banques indiennes au Royaume-Uni font preuve d’un optimisme prudent quant à l’avenir

25 juin 2020 Non Par Arthur Troibras

Le Premier ministre britannique Boris Johnson ayant annoncé un nouvel assouplissement du verrouillage économique et social imposé par la pandémie de Covid-19 – qui entrera en vigueur à partir du 4 juillet – les banques indiennes opérant au Royaume-Uni font preuve d’un optimisme prudent quant au retour à la normale des affaires dans un avenir proche.

Après que le gouvernement britannique ait abaissé la semaine dernière le niveau d’alerte de 4 à 3 – sur une échelle de 5 – et assoupli les règles de distanciation sociale, Loknath Mishra, directeur général et administrateur délégué de ICICI UK Plc, a indiqué : “Nous connaissons une augmentation du volume des dépôts et des transferts de fonds du NRI.”

S’exprimant au nom de la Punjab National Bank (International), une filiale à 100 % de la banque nationale du Pendjab, Raj Kumar, responsable des ressources humaines, a fait écho : “Il semble maintenant que le pire soit derrière nous avec l’assouplissement systématique du verrouillage et l’apparition de petites pousses vertes dans l’économie”. Il a ajouté : “Toutefois, l’impact complet des crises se fera sentir dans les prochains trimestres et reste tributaire du rythme de la reprise”.

La State Bank of India (SBI), qui opère sous le nom de SBI UK et qui a la plus grande et la plus longue présence de toutes les banques indiennes en Grande-Bretagne, a semblé plus conservatrice. “La libre circulation limitée a eu des implications importantes pour tous dans le secteur bancaire”, a-t-il déclaré. Elle a également déclaré : “SBI UK s’efforce de maintenir toutes les opérations en douceur pendant ces temps difficiles.”

Mishra détaillée : “Nous avons servi et soutenu nos clients en douceur pendant la pandémie grâce à nos réseaux physiques et numériques. Toutes nos agences ont été ouvertes pendant cette période. L’accent que nous avons mis sur la technologie et les plates-formes numériques – tant au Royaume-Uni qu’en Inde – a aidé nos clients pendant cette période sans précédent, la majorité d’entre eux effectuant leurs transactions par le biais d’un éventail de solutions numériques. La plupart des membres de notre personnel ont pu travailler à domicile”.

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Kumar a révélé : “L’impact de la pandémie est devenu perceptible début mars, l’activité de prêt devenant plus modérée. Toutefois, le profil des dépôts de la banque est resté stable. La stratégie de la banque, qui consiste à ne pas s’appuyer ouvertement sur le financement du marché et à disposer d’une large base de clients pour recueillir les dépôts, nous a permis de rester en bonne position, les liquidités se tarissant sur le marché pendant les premiers jours de la crise”.

Il a admis : “La banque a constaté une augmentation des demandes de report de remboursements. La banque a maintenu une approche sympathique et pragmatique. Notre objectif a été de guider et de soutenir nos emprunteurs en ces temps difficiles”.

SBI UK a déclaré avoir bénéficié de son application de banque mobile YONO UK et a encouragé les clients à adopter les services bancaires numériques en plus des services bancaires en ligne. La banque a deux secteurs verticaux : les services de gros, avec un bilan de 18 milliards de livres sterling, qui restent sous le contrôle ultime de la banque mère en Inde ; et les services de détail, avec un bilan de 2 milliards de livres sterling, qui est essentiellement une banque britannique – SBI UK – depuis le 1er avril 2018. La banque n’a dû licencier aucun de ses 330 employés.

Les banques indiennes en Grande-Bretagne se concentrent sur les services bancaires aux entreprises, les services bancaires de gros et de détail, et les transferts de fonds vers l’Inde. Elles comprennent la Bank of Baroda – qui vient juste après la SBI en termes de chiffre d’affaires -, la Bank of India, la Union Bank of India et la Syndicate Bank. La HDFC est présente pour fournir des prêts au logement.

En bref, Covid-19 a eu un effet négatif sur les banques indiennes au Royaume-Uni. Mais l’impact s’est fait sentir à des degrés divers. À moins d’une deuxième vague d’infections et compte tenu de la communauté relativement prospère des petites et moyennes entreprises parmi les 2 millions d’Indiens que compte la Grande-Bretagne – dont beaucoup se tournent vers les banques indiennes -, ces dernières pourraient sortir lentement du bois.