Boris Johnson

Le Premier ministre britannique Boris Johnson quitte le 10 Downing Street pour la Chambre des communes pour sa séance hebdomadaire de questions aux Premiers ministres, à Londres, le mercredi 25 mars 2020.

Les législateurs britanniques voteront plus tard mercredi pour fermer le Parlement pendant 4 semaines, en raison de l’épidémie de coronavirus. Le nouveau coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés pour la plupart des gens, mais pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé existants, il peut provoquer une maladie plus grave ou la mort.

Place au confinement en Grande-Bretagne

Quelques jours avant que le Premier ministre britannique Boris Johnson n’annonce un confinement national pour contenir l’épidémie de coronavirus, les responsables de la santé en Grande-Bretagne ont discrètement abaissé le niveau officiel de menace pour la pandémie, affirmant que le virus COVID-19 ne remplissait pas les critères pour être qualifié de “maladie infectieuse à conséquences graves” (HCID).

Les autorités sanitaires britanniques avaient provisoirement identifié COVID-19 comme une HCID fin janvier, mais ont déclaré dans une déclaration du 19 mars qu’elles annulaient leur décision provisoire.

“Cette décision était basée sur la prise en compte des critères britanniques de la HCID concernant le virus et la maladie, avec les informations disponibles au cours des premières phases de l’épidémie”, indique la déclaration.

“Maintenant que l’on en sait plus sur la COVID-19, les organismes de santé publique du Royaume-Uni ont … déterminé que plusieurs caractéristiques ont maintenant changé ; en particulier, on dispose de plus d’informations sur les taux de mortalité (globalement faibles), et il y a maintenant une plus grande conscience clinique et un test de laboratoire spécifique et sensible, dont la disponibilité continue d’augmenter”.

La déclaration a indiqué qu’un organisme gouvernemental qui s’occupe des agents pathogènes a convenu que le virus ne méritait pas la désignation HCID, mais a également ajouté que le risque pour le Royaume-Uni de l’épidémie “a été élevé”.

Cinq jours plus tard, M. Johnson – dont les critiques disent qu’il a été lent à réagir à la pandémie mondiale – a déclaré dans un discours national que les Britanniques étaient confrontés à “un moment d’urgence nationale” et a ordonné aux résidents du Royaume-Uni de rester chez eux et de limiter les activités publiques et les entreprises non essentielles pour les trois prochaines semaines au moins.

Des chiffres en progression

Jusqu’à mercredi matin, selon les chiffres du gouvernement, la Grande-Bretagne a signalé 9 529 cas positifs de coronavirus sur un peu plus de 97 000 personnes testées et 463 décès liés au virus.

Les sceptiques quant à la gravité du virus ont fait la promotion de l’action du 19 mars sur Twitter comme preuve que les scénarios apocalyptiques et les mesures économiques sévères mises en œuvre dans le monde entier sont une réaction excessive.

“On aurait pu penser que le changement serait signalé”, a tweeté une affiche britannique. “Je me demande s’ils ont accepté de ne pas le faire pour que les gens continuent à le prendre au sérieux et à respecter le confinement.”

Mais d’autres ont déclaré que la désignation inférieure ouvrait la voie à des options de traitement plus larges, puisque les cas de COVID-19 pouvaient désormais être traités dans des hôpitaux ordinaires et non plus seulement dans les quelques centres spécialisés dans les maladies infectieuses.

Les responsables de la santé britannique affirment qu’un certain nombre de critères doivent être remplis pour la désignation HCID, notamment un taux de létalité élevé, l’absence de confinement ou de traitement efficace, la difficulté de détection rapide, la capacité à se propager dans la communauté et dans les établissements de soins de santé et la nécessité de mesures à l’échelle de la population pour “garantir que la maladie est gérée de manière efficace, efficiente et sûre”.