27 octobre 2020

Aujourd’hui plus que jamais, l’Europe doit préserver sa mémoire historique

Alors que le coronavirus continue de se propager dans le monde entier à des niveaux dont peu d’entre nous se souviennent, les forces du fanatisme et de l’intolérance sont également renforcées. Les profondes cicatrices de l’histoire de l’Europe témoignent de ce que cela peut entraîner.

Aujourd’hui plus que jamais, l’histoire européenne doit être mise à profit pour rappeler au continent, et même au monde, ce qui peut arriver lorsque la haine comble le vide du découragement et de la peur. Nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre que notre histoire soit réimaginée et transformée en une réalité alternative et fausse.

Dans le climat de confusion actuel, des signes inquiétants indiquent que ce processus est en cours. En Allemagne, plus que partout ailleurs, les grandes manifestations contre les restrictions relatives aux coronavirus ont favorisé une équivalence grotesque aux diktats de l’ère nazie contre les Juifs.

De même, dans l’État américain de l’Illinois, les manifestants anti-blocage ont marqué le gouverneur de l’État d’épithètes nazies. L’effet du déclassement et du rejet de la gravité de l’Holocauste n’est pas seulement symbolique. Une telle rhétorique honteuse s’est rapidement traduite par des actions néfastes. Les incidents antisémites dans le monde entier ont fortement augmenté ces derniers mois, alimentés par la pandémie de coronavirus.

Pour une jeune génération d’Européens, la crise du coronavirus sera probablement un moment marquant qui restera gravé dans leur mémoire. En revanche, pour la jeunesse d’aujourd’hui, l’Holocauste et ses leçons éternelles pour l’humanité ne sont probablement qu’un concept lointain, un événement historique qui se situe quelque part dans un passé lointain. Il est urgent de rectifier la situation. Nous devons trouver de nouveaux moyens d’engager une nouvelle génération dans la lutte contre les maux qui se sont produits sur le sol européen il y a seulement deux générations.

En d’autres termes, nous devons tout faire pour préserver notre histoire.

À cette fin, il n’y a guère d’initiatives plus importantes que les efforts actuellement déployés pour se souvenir dignement du massacre de Babyn Yar de septembre 1941. Quelques jours à peine après l’occupation de Kiev, la capitale de l’Ukraine, qui était alors la troisième ville d’Union soviétique, environ 34 000 Juifs de la ville ont été conduits au ravin de Babyn Yar, en bordure de la ville, où ils ont été exécutés pendant deux jours. Des dizaines de milliers d’Ukrainiens, de Roms, de malades mentaux et autres ont été assassinés de la même manière à Babyn Yar pendant l’occupation nazie.

Cependant, l’horreur inimaginable de ces événements doit encore être commémorée comme il se doit en raison des décennies de régime soviétique qui ont cherché à effacer la souffrance des Juifs et, en fait, l’identité juive du récit historique de la région. En conséquence, les logements et les routes ont été construits sur un site non moins obsédant ou tragique qu’Auschwitz. Le mal moins connu de Babyn Yar est devenu un puissant symbole pour les quelque 1,5 million de Juifs fusillés par les nazis en Europe de l’Est, dont le sort a largement échappé aux archives historiques.

Si l’inspiration était nécessaire pour remettre les pendules à l’heure, mon propre pays, la Pologne, a donné un exemple admirable. Comme l’Ukraine, les horreurs de l’ère nazie sont profondément ancrées dans la psyché nationale. Les autorités polonaises ont mis en place des monuments commémoratifs, des musées et des établissements d’enseignement adaptés pour que l’histoire de l’Holocauste soit non seulement remémorée, mais fasse partie intégrante du récit historique du pays.

Heureusement, le vent de la mémoire historique est en train de tourner. Le Centre commémoratif de l’Holocauste de Babyn Yar, dont j’ai fièrement rejoint le conseil de surveillance, est en cours de développement pour fournir non seulement un mémorial physique approprié, mais aussi un témoignage vivant et permanent des événements tragiques qui s’y sont déroulés. Les chercheurs du Centre ont déjà découvert des noms de victimes jusqu’alors inconnus et ont découvert des Ukrainiens locaux jusqu’alors inconnus qui ont risqué leur vie pour sauver leurs voisins juifs. De nouveaux outils innovants, tels que la cartographie en 3D, ont permis de localiser l’endroit exact, jusqu’alors inconnu, où les fusillades ont eu lieu. Pour la première fois, l’histoire de Babyn Yar est racontée dans son intégralité, comme jamais auparavant.

L’importance de cette histoire doit résonner dans toute l’Europe et au-delà. Babyn Yar est un exemple choquant de la manière dont l’histoire, notre histoire européenne, peut être abusée, manipulée et finalement oubliée. Babyn Yar montre comment même le mal ultime peut être écarté si nous le permettons.

Aujourd’hui, nous commençons à voir le résultat inévitable d’un tel processus. Le chaos est un terreau fertile pour l’extrémisme et la haine, comme le démontre la montée actuelle de l’antisémitisme. Par conséquent, la restauration déterminée de la mémoire de Babyn Yar doit être un cri de ralliement à travers l’Europe et même le monde. L’oubli n’est pas une option.