19 septembre 2020

Après le vaccin Covid-19, la prochaine grande étape pourrait être une classe d’anticorps biotechnologiques

Alors que le monde attend un vaccin Covid-19, la prochaine grande avancée dans la lutte contre la pandémie pourrait venir d’une classe de thérapies biotechnologiques largement utilisées contre le cancer et d’autres troubles – des anticorps conçus spécifiquement pour attaquer ce nouveau virus.

Le développement d’anticorps monoclonaux pour cibler le virus a été approuvé par des scientifiques de premier plan. Anthony Fauci, le plus grand expert américain des maladies infectieuses, les a qualifiés de “pari presque sûr” contre Covid-19.

Lorsqu’un virus dépasse les défenses initiales de l’organisme, une réaction plus spécifique s’enclenche, déclenchant la production de cellules qui ciblent l’envahisseur. Ces cellules comprennent des anticorps qui reconnaissent un virus et s’y fixent, empêchant ainsi la propagation de l’infection.

Les anticorps monoclonaux – cultivés dans des cuves de bioréacteur – sont des copies de ces protéines naturelles.

Les scientifiques travaillent encore sur le rôle exact des anticorps neutralisants dans la récupération du Covid-19, mais les fabricants de médicaments sont convaincus que les bons anticorps ou une combinaison de ceux-ci peuvent modifier l’évolution de la maladie qui a fait plus de 675 000 victimes dans le monde.

“Les anticorps peuvent bloquer l’infectivité. C’est un fait”, a déclaré Christos Kyratsous, directeur de Regeneron Pharmaceuticals, à Reuters.

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Regeneron teste un cocktail de deux anticorps qui, selon lui, limite la capacité du “virus” à mieux s’échapper qu’un seul, les données sur son efficacité étant attendues pour la fin de l’été ou le début de l’automne. “La protection va s’affaiblir avec le temps. Le dosage est quelque chose que nous ne savons pas encore”, a déclaré M. Kyratsous.

En juin, le gouvernement américain a attribué à Regeneron un contrat de fourniture de 450 millions de dollars. La société a déclaré qu’elle peut immédiatement commencer la production dans son usine américaine si les autorités de réglementation approuvent le traitement.

Eli Lilly and Co, Amgen, et GlaxoSmithKline ont été autorisés par le gouvernement américain à mettre en commun leurs ressources de fabrication afin d’augmenter l’offre si l’un de ces médicaments s’avère efficace.

Même avec cette coopération inhabituelle entre rivaux, la fabrication de ces médicaments est complexe et les capacités sont limitées. Il y a également un débat sur la question de savoir si un seul anticorps sera assez puissant pour arrêter le Covid-19.

AstraZeneca a déclaré qu’elle prévoit de commencer les essais sur l’homme de sa combinaison de deux anticorps dans les semaines à venir.

Lilly, qui a commencé en juin à tester sur l’homme deux anticorps candidats dans des essais séparés, se concentre sur une approche à médicament unique.

“Si vous avez besoin d’un dosage plus élevé ou de plus d’anticorps, moins de personnes peuvent être traitées”, a déclaré Dan Skovronsky, directeur scientifique de Lilly.