23 septembre 2020

Ankara rejette l’avertissement des Etats-Unis sur le Hamas alors que les tensions entre la Grèce et la Turquie s’aggravent

La Turquie a rejeté catégoriquement une objection du Département d’Etat américain à une récente rencontre à Istanbul entre le Président Recep Tayyip Erdogan et deux dirigeants du groupe militant Hamas, que le Département d’Etat a désigné comme “terroristes mondiaux”. Cette décision va mettre à rude épreuve les relations au sein de l’OTAN et exacerber les tensions déjà vives en mer Égée.

Au lieu de cela, le ministère turc des affaires étrangères a appelé les États-Unis à utiliser leur influence régionale pour une “politique équilibrée” qui aidera à résoudre le conflit israélo-palestinien au lieu de “servir les intérêts d’Israël”.

Les États-Unis se sont fermement opposés à ce qu’Erdogan accueille les deux dirigeants du Hamas le 22 août, selon un communiqué publié par le Département d’État le 25 août. Le snobisme turc a suivi le même jour.

“Le Hamas est désigné comme une organisation terroriste par les États-Unis et l’UE et les deux responsables accueillis par le président Erdogan sont des terroristes mondiaux spécialement désignés. Le programme américain de récompenses pour la justice cherche à obtenir des informations sur l’un des individus pour sa participation à de multiples attaques terroristes, détournements et enlèvements”, indique le communiqué du département d’État, avant d’ajouter : “L’ouverture continue du président Erdogan à cette organisation terroriste ne sert qu’à isoler la Turquie de la communauté internationale, nuit aux intérêts du peuple palestinien et sape les efforts mondiaux visant à prévenir les attaques terroristes lancées depuis Gaza. Nous continuons à faire part de nos préoccupations concernant les relations du gouvernement turc avec le Hamas au plus haut niveau. C’est la deuxième fois que le président Erdogan accueille les dirigeants du Hamas en Turquie cette année, la première réunion ayant lieu le 1er février”.

Rejetant cette déclaration, le ministère turc des affaires étrangères a déclaré qu’il considérait les États-Unis comme “déclarant le représentant légitime du Hamas, qui est arrivé au pouvoir après avoir remporté des élections démocratiques à Gaza et qui est une réalité importante de la région, car un terroriste ne contribuera pas aux efforts de paix et de stabilité dans la région”.

C’est plutôt la position d’Ankara, qui cherche à être considérée comme la protectrice des intérêts palestiniens après que les EAU et Israël aient conclu un accord historique au début du mois pour établir des relations diplomatiques, a déclaré un analyste occidental de haut niveau à la Nouvelle Europe.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan (à droite) avec l’un des principaux dirigeants du Hamas, Ismail Haniyeh (à gauche), lors d’une réunion précédente à Ankara. EPA-EFE/YASIN BULBUL

La dernière guerre de mots entre Washington et Ankara survient au milieu d’un conflit qui semble attendre en Méditerranée orientale et au milieu de nouvelles négociations entre Ankara et Moscou sur l’achat d’une seconde batterie du système de missiles antiaériens S-400 de fabrication russe.

Ankara a déjà acheté une batterie S-400 pour 2,5 milliards de dollars en 2017 et l’a installée en 2019. La décision a été un rejet majeur des alliés turcs de l’OTAN qui ont déclaré que le matériel russe était incompatible avec les systèmes anti-aériens de l’OTAN et que son intégration dans la défense aérienne turque permettrait aux experts russes d’étudier comment contrer le matériel et l’électronique de l’OTAN. Cela a incité les États-Unis à menacer de sanctions contre la Turquie et à la retirer de son programme d’avions à réaction F-35 Lightning II en juillet.

Pour approfondir encore le fossé, le Kremlin et le gouvernement d’Erdogan ont signé un contrat pour une deuxième livraison de S-400 à la Turquie, a déclaré le 23 août l’exportateur d’armes d’État russe Rosoboronexport.

Le système de missiles S-400 est considéré comme le plus avancé de son genre en Russie, capable de détruire des cibles à une distance allant jusqu’à 400 kilomètres et à une hauteur allant jusqu’à 30 kilomètres.

La Turquie est le premier membre de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord à acheter un système de missiles de défense aérienne à la Russie. L’entêtement d’Ankara et son ignorance flagrante des règles et des directives de l’OTAN sont considérés comme un grave affront par la plupart des membres. Cela aidera de nombreux membres de l’OTAN à se décider à venir en aide à la Grèce si les tensions en Méditerranée orientale devaient évoluer vers une confrontation à part entière.

Le ministre allemand des affaires étrangères, Heiko Maas, qui vient de se rendre à Athènes et à Ankara dans le cadre d’une navette diplomatique visant à désamorcer les tensions et à amener les deux parties à la table des négociations, a averti le 25 août que “la situation actuelle en Méditerranée orientale joue avec le feu, et toute étincelle – aussi petite soit-elle – pourrait conduire à une catastrophe”, a déclaré M. Maas après avoir rencontré son homologue grec, Nikos Dendias.

Bien que la Grèce et la Turquie soient deux alliés de l’OTAN, elles sont historiquement des rivales acharnées avec une animosité mutuelle qui remonte à des siècles. Les deux pays s’affrontent pour les ressources énergétiques, tous deux revendiquant des droits d’exploration et d’exploitation en Méditerranée et tous deux ont lancé des exercices navals rivaux à proximité l’un de l’autre. Leurs armées sont en état d’alerte et les deux pays ont déployé des navires de guerre pour se suivre mutuellement.

Des membres des forces de défense israéliennes observent le décollage d’un avion à réaction F-16 grec sur la base aérienne d’Ovda, dans le désert du Néguev, près d’Eilat, dans le sud d’Israël, EPA-EFE//ABIR SULTAN

Le différend s’est étendu à l’Union européenne, M. Maas déclarant que l’Allemagne, et l’ensemble de l’Union européenne, seront aux côtés de la Grèce “dans une solidarité ferme”.

Le ministère chypriote de la défense a déclaré que des avions de guerre et des navires de la France, de l’Italie, de la Grèce et de Chypre organiseraient des exercices militaires aériens et maritimes en Méditerranée orientale à partir du 26 août. La France et la Grèce déploieront des avions et des navires de guerre dans le cadre de ces exercices, tandis que Chypre activera son système de défense aérienne pour tester ses capacités.

Ankara semble surcharger ses capacités et s’acharne à se faire de nouveaux ennemis chaque jour, a déclaré un analyste principal à la Nouvelle Europe. Les Turcs sont maintenant engagés militairement contre les Kurdes en Syrie et en Irak et apportent un soutien actif au combat aux forces gouvernementales anti-syriennes à Idlib. Erdogan a également impliqué ses militaires dans des opérations en cours en Libye et maintenant en Méditerranée, et il marche maintenant sur les pieds de tout le monde au Liban, dans la bande de Gaza, dans certaines parties de l’Afrique du Nord, et même jusqu’en Afghanistan.

Tout cela convient parfaitement à Moscou, pour l’instant, a averti l’analyste. Il en sera ainsi jusqu’à ce que le moment et le prix soient appropriés pour que le Kremlin joue un rôle constructif. À ce moment-là, Ankara se retrouve seule et débordée.