14 août 2020

Amnesia nation | Business Standard News

À quelle vitesse une nation entière peut-elle oublier une catastrophe ?

Dans le roman dystopique de Chan Koonchung de 2009 Les années fastesLa Chine connaît une crise énorme et fictive. Deux ans plus tard, personne ne semble s’en souvenir. En réalité, M. Chan s’est rendu compte qu’il a fallu moins de deux mois à de nombreuses personnes en Chine pour laisser derrière elles leur colère et leur désespoir face à la crise du coronavirus et à la réponse bâclée du gouvernement. Aujourd’hui, ils pensent que la Chine a triomphé de l’épidémie.

“C’est comme si rien ne s’était passé”, a déclaré M. Chan dans une interview. “Je suis abasourdi. Comment ont-ils pu faire demi-tour si vite ?”


Chan a écrit Le gras Des années comme un récit de mise en garde. Aujourd’hui, il semble trop réel. Une catastrophe apporte la souffrance et la mort. Une amnésie collective s’installe. Le Parti communiste en sort plus fort que jamais. Hors de Chine, les lecteurs se tournent vers des livres qui captent l’ambiance du moment, comme La Peste d’Albert Camus. Les années fastes n’a pas connu le même genre de résurgence. Pour commencer, il est interdit en Chine. Sa version piratée a fait sensation, mais c’était il y a une décennie. Peu de jeunes lecteurs le connaissent.

Chan, 67 ans, est né à Shanghai, a grandi à Hong Kong et s’est fait un nom dans le journalisme, le cinéma et la littérature dans le monde sinophone. Pendant des décennies, il a gardé ses cheveux à la longueur des épaules, séparés au milieu et maintenant gris.

Il vit à Pékin depuis 2000 – il est trop fasciné par son peuple pour le quitter, dit-il – mais il se réfugie à Hong Kong depuis fin mars, date à laquelle son dernier roman, Zero Point, Beijing, a été publié à Hong Kong par Oxford University Press. Le gouvernement chinois n’est peut-être pas satisfait : Son personnage principal est l’esprit d’un garçon tué lors de la répression des manifestants sur la place Tiananmen en 1989. Bien que plusieurs de ses livres aient été interdits en Chine, Chan n’avait jamais pris la précaution de partir avant.

Dans Le gras ans, la Chine plonge dans l’anarchie pendant un mois en 2011, lors d’une deuxième crise financière mondiale. Des pillages et des incendies criminels éclatent. Le parti communiste impose la loi martiale et les prisons et exécute de nombreux prisonniers, y compris des innocents.

Le livre commence deux ans plus tard. Alors que le monde est toujours en crise, le peuple chinois est heureux et prospère. Le pays est en pleine ascension. Starbucks est un nom chinois. La violence a été mystérieusement oubliée. Les personnages principaux veulent savoir ce qui s’est passé.

Chan a dit qu’il avait écrit Le gras Des années après avoir été témoin de l’exubérance de Pékin en 2008. Ce fut une année de tragédies : un hiver meurtrier, un soulèvement tibétain, un tremblement de terre dévastateur, la crise financière mondiale et l’arrestation de l’éminent dissident Liu Xiaobo. Mais beaucoup de gens en Chine semblent ne se souvenir que des Jeux olympiques de Pékin et de la façon dont la Chine est sortie de la crise financière plus forte que les pays occidentaux. Même les intellectuels d’élite ont apprécié ce qu’ils considéraient comme une nouvelle ouverture dans le monde des affaires et sur Internet.

Chan voulait jeter de l’eau froide sur ce vœu pieux. Il croyait que le parti avait l’intention de gouverner pour toujours et qu’il ferait tout pour survivre. Depuis lors, alors que le parti de Xi Jinping a resserré son emprise sur le pouvoir, Chan a vu ses amis détenus, emprisonnés et réduits au silence.

Mais rien ne l’a préparé à la rapidité avec laquelle de nombreuses personnes ont décidé d’oublier les souffrances endurées pendant la pandémie.

L’Internet chinois était rempli de chagrin et d’indignation lorsque l’épidémie a éclaté. Lorsque le virus s’est propagé en Europe et aux États-Unis, Pékin s’est vanté d’avoir “inversé la tendance” et a exhorté les autres pays à s’inspirer de ses méthodes.

L’indignation publique a été détournée des fonctionnaires locaux qui ont couvert l’épidémie. Au lieu de cela, elle a été dirigée contre des critiques comme Fang Fang, l’auteur qui a tenu un journal en ligne sur Wuhan sous clé et a exigé que les responsables rendent des comptes.

La Chine est un pays de mauvais souvenirs. Au siècle dernier, elle a connu la guerre civile, l’invasion, la famine, la révolution culturelle et la répression de la place Tienanmen. Son peuple a été invité à se tourner vers l’avenir.

Cela a fonctionné lorsque la Chine se développait et s’ouvrait. Aujourd’hui, sa croissance se ralentit et son ouverture s’évanouit. Néanmoins, en Le gras Pendant des années et dans la vie réelle, les gens choisissent encore d’oublier.

Mais les victimes chinoises de l’information ne se contrôlent-elles pas elles-mêmes ? ai-je demandé. Avec plus d’informations, ils pourraient se réveiller un jour.

“Oui, ce sont des victimes. Mais elles jouent parfois le rôle d’auteur et de victime en même temps”, a déclaré M. Chan. Il a cité les gardes rouges de la révolution culturelle, qui ont brutalisé des ennemis imaginaires. Peu d’entre eux ont ensuite présenté des excuses à leurs victimes, a déclaré M. Chan.

“Si les Chinois n’essaient pas de tenir le pouvoir responsable après leur réveil,” a-t-il dit, “les dirigeants peuvent toujours changer les récits en fonction de leurs besoins.” Quant à ma question sur le pourquoi Le gras Les années n’ont pas prédit le tournant sombre de la Chine, a dit M. Chan, il ne l’avait pas imaginé. Mais j’en ai vu un soupçon dans le roman, lorsque le responsable du parti se moque de la naïveté de ses ravisseurs.


2020 The New York Times