7 août 2020

Alors que le yen s’apprécie rapidement, le ministre des finances du Japon tire la sonnette d’alarme

Le ministre japonais des finances, Taro Aso, a qualifié la récente hausse du yen de “rapide” vendredi, signalant la crainte qu’une monnaie forte n’ajoute des difficultés à une économie axée sur l’exportation déjà en récession à cause du nouveau coronavirus.

La récente appréciation du yen intervient alors que la troisième économie mondiale sort de son plus profond marasme d’après-guerre, les autorités jonglant entre la reprise de l’activité économique et les efforts pour prévenir une deuxième vague d’infections par des coronavirus.

La monnaie était stable à environ 107 yens pour un dollar sous l’administration du Premier ministre Shinzo Abe, a déclaré M. Aso aux journalistes après une réunion du cabinet.

“La stabilité est importante, c’est pourquoi je la surveille de près avec un sentiment d’urgence.”

Le dollar a atteint vendredi son plus bas niveau sur 4 mois et demi à 104,195 yens, les investisseurs craignant que la reprise de l’économie américaine ne soit entravée par une seconde vague de coronavirus.

Les actions japonaises ont clôturé à la baisse vendredi, le yen s’étant renforcé sur les données américaines lamentables, tandis que la résurgence des affaires Covid-19 a atténué les espoirs d’un rebond économique rapide, ce qui a incité les autorités à discuter d’une réponse aux mouvements du marché.

“Le gouvernement et la Banque du Japon vont surveiller de près les tendances économiques et de marché sous-jacentes et s’y attaquer en tant que de besoin”, a déclaré Kenji Okamura, vice-ministre des finances pour les affaires internationales, aux journalistes après une réunion de routine avec des responsables de la banque centrale et de l’Agence des services financiers.

Un panel du gouvernement japonais a reconnu jeudi que l’économie a atteint son pic en octobre 2018 et est tombée en récession, suggérant qu’elle était en difficulté bien avant son effondrement plus récent dû aux coronavirus.

“Nous avons pris des mesures pour soutenir la demande intérieure plutôt qu’extérieure, en aidant l’emploi et le revenu des ménages à s’améliorer, ce qui a conduit à une reprise économique modérée”, a déclaré M. Aso.

M. Aso a déclaré que les exportations représentaient moins de 20 % de l’économie japonaise, repoussant tout impact immédiat de la hausse du yen, mais le fait qu’il ait mis en garde contre les gains de la monnaie a souligné la lutte des autorités pour stimuler la demande extérieure.

Les autorités japonaises ont tendance à tirer des coups de semonce contre la volatilité excessive des devises et les mouvements désordonnés en période de tensions sur le marché.

Tokyo est restée à l’écart du marché des devises depuis 2011, date à laquelle elle est intervenue massivement en vendant le yen pour éviter qu’une devise forte ne nuise à une économie victime d’un tremblement de terre dévastateur, d’un tsunami et d’une catastrophe nucléaire.