5 août 2020

Absolument faux” : Le PDG Pichai nie le lien de Google avec l’armée chinoise

Le PDG de Google s’est attiré les foudres des législateurs américains en raison de l’opposition des employés de la société à un contrat de défense et de ses prétentions à des liens avec la Chine, un membre du Congrès remettant même en question son engagement envers les États-Unis et leurs valeurs.

Lors d’une audition de la sous-commission antitrust de la Chambre des représentants mercredi, deux membres républicains de la Chambre ont critiqué le retrait de Google d’un contrat d’intelligence artificielle avec le Pentagone en 2018, après qu’environ 4 000 employés du géant technologique aient exigé qu’il ne s’implique pas dans des programmes militaires.

Lors de l’une des plus dures attaques idéologiques contre Google durant l’audition, les représentants Matt Gaetz et Ken Buck, ont accusé la société d’aider l’armée chinoise.

Pichai a nié que Google ait travaillé avec l’armée chinoise. “C’est absolument faux”, a-t-il déclaré.

Le gouvernement chinois a interdit Google.

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Il a déclaré que si la société s’était retirée du Project Maven du Pentagone, elle travaillait sur plusieurs autres projets gouvernementaux. “Nous sommes profondément engagés à soutenir l’armée et le gouvernement américain”, a-t-il déclaré.

Il a déclaré : “Nous avons récemment signé un grand projet avec le ministère de la défense pour aider à protéger les réseaux du Pentagone contre les attaques de cybersécurité. Nous avons des projets en cours avec la Marine”.

Le projet Maven devait permettre aux drones de mieux localiser leurs cibles grâce à l’intelligence artificielle et les employés de Google qui s’y sont opposés ont fait part de ce qu’ils qualifiaient de “préoccupations éthiques”.

Gaetz a cité Peter Thiel, co-fondateur de PayPal qui siège au conseil d’administration de Facebook, qui a déclaré que “les activités de Google avec la Chine sont une trahison”.

Il a déclaré qu’un document de l’Académie des sciences chinoise affirmait que Google avait “amélioré les capacités de ciblage” du chasseur chinois J-20 et que l’ancien président de l’état-major interarmées américain, le général Joseph Dunford, avait déclaré que la société “aidait directement l’armée chinoise”.

Pichai a nié que Google ait fait quoi que ce soit pour aider l’armée chinoise et qu’il ait rencontré Dunford pour clarifier les activités de Google en Chine.

Il a déclaré que Google n’avait qu’une “poignée de personnes” en Chine travaillant sur un projet d’intelligence artificielle à source ouverte.

M. Gaetz a terminé cette partie de l’interrogatoire en disant : “Lorsque le président de l’état-major interarmées déclare qu’une entreprise américaine aide directement la Chine, lorsque vous travaillez avec des universités (ayant des liens avec l’armée chinoise) et lorsque vos employés parlent de la Chine comme d’un pays qui “fait trembler le monde”, cela semble remettre en question votre engagement envers notre pays et nos valeurs.


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Le commentaire sur l’engagement envers les États-Unis et les valeurs était un commentaire personnel profondément dérangeant visant Pichai pour les activités des employés de Google.

Gaetz a également cité les demandes de certains employés de Google “de cesser de faire des affaires avec les forces de l’ordre américaines en disant que la police soutient largement la suprématie des Blancs” et a exigé de Pichai qu’il s’engage “à ce que Google n’adopte pas la politique anti-police sectaire”.

Pichai a déclaré : “Nous travaillons avec les forces de l’ordre d’une manière qui est conforme à la loi et aux procédures régulières aux États-Unis”.

Les attaques des républicains contre Pichai ont été fortement influencées par la politique de parti, car ils ont également accusé Google d’avoir travaillé contre le président Donald Trump lors des élections de 2016 – ce qui a été contré par un représentant démocrate.

Mais Pichai a également été critiqué par les démocrates pour ce qu’ils ont appelé ses pratiques monopolistiques.

Le président de la sous-commission, David Cicilline, a déclaré : “La preuve me semble très claire (que) lorsque Google est devenu la passerelle vers l’Internet, il a commencé à abuser de son pouvoir”.

“Il a utilisé sa surveillance du trafic web pour commencer à identifier les menaces concurrentielles et les écraser”, a-t-il déclaré.

L’audition portait sur la domination des géants de la technologie et mettait également en vedette les PDG Mark Zuckerberg de Facebook, Jeff Bezos d’Amazon et Tim Cook d’Apple.