25 octobre 2020

30 millions de personnes ont sollicité l’aide au chômage des États-Unis depuis que le coronavirus a frappé

Plus de 3,8 millions de travailleurs licenciés ont demandé des allocations de chômage la semaine dernière, alors que l’économie américaine s’enfonce dans une crise qui devient la plus dévastatrice depuis les années 1930.

Environ 30,3 millions de personnes ont demandé une aide au chômage depuis que l’épidémie de coronavirus a commencé il y a six semaines, forçant des millions d’employeurs à fermer leurs portes et à réduire leurs effectifs. Cela représente plus de personnes que les zones métropolitaines de New York et Chicago réunies, et c’est de loin la pire série de licenciements jamais enregistrée. Cela représente plus d’un travailleur américain sur six.

Les employeurs étant de plus en plus nombreux à réduire les salaires pour économiser de l’argent, les économistes ont prévu que le taux de chômage pour le mois d’avril pourrait atteindre 20 %. Ce serait le taux le plus élevé depuis qu’il a atteint 25 % pendant la Grande Dépression.

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Certains examens externes suggèrent que le nombre de pertes d’emploi est probablement encore plus élevé que ce qui est indiqué dans les demandes de chômage hebdomadaires. Un sondage réalisé par deux économistes universitaires, Alexander Bick et Adam Blandin, a révélé que l’économie américaine pourrait avoir perdu 34 millions d’emplois depuis la mi-mars, lorsque les fermetures dues au coronavirus ont commencé.

Une enquête menée par l’Institut de politique économique en donne la raison principale. Elle a révélé que jusqu’à 12 millions de personnes supplémentaires ont perdu leur emploi mais n’ont pas déposé de demande de prestations, soit parce qu’elles ne pouvaient pas passer par le système surchargé de leur État, soit parce qu’elles n’ont pas essayé, peut-être parce que c’était trop difficile.

“Ces résultats impliquent que le décompte officiel des demandes d’assurance chômage sous-estime probablement de manière drastique l’ampleur des réductions d’emploi”, ont écrit Ben Zipperer et Elise Gould, économistes à l’EPI.

Cette semaine, le gouvernement a estimé que l’économie s’est contractée à un taux annuel de 4,8 % au cours des trois premiers mois de cette année, la plus forte baisse trimestrielle depuis la crise financière de 2008. Pourtant, la situation risque d’être bien pire : l’économie devrait se contracter de 40 % en rythme annuel au cours du trimestre d’avril-juin. Aucun trimestre précédent n’a été aussi faible depuis que le gouvernement a commencé à tenir de tels registres après la Seconde Guerre mondiale.

Alors que les entreprises de tout le pays ont fermé et licencié des dizaines de millions de travailleurs, l’économie s’est enfoncée dans une quasi-paralysie en quelques semaines seulement. Des usines, des hôtels, des restaurants, des grands magasins, des cinémas et de nombreuses petites entreprises ont fermé leurs portes. Les ventes de maisons sont en baisse. Les ménages réduisent leurs dépenses. La confiance des consommateurs s’effondre.



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Jeudi, le gouvernement a déclaré que les dépenses de consommation avaient chuté de 7,5 % en mars – la pire baisse mensuelle jamais enregistrée. Cette chute ne reflète que les premières semaines de la fermeture des entreprises ; le rapport d’avril sur les dépenses de consommation fera état d’une chute encore plus marquée.

Avec certains signes indiquant que l’épidémie virale pourrait avoir atteint un plateau au moins dans certaines régions du pays, quelques gouverneurs ont pris des mesures provisoires pour commencer à rouvrir leur économie. Mais les enquêtes montrent qu’une grande majorité d’Américains reste réticente à l’idée de reprendre les achats, les voyages et toute autre activité économique normale. Cela laisse à penser que de nombreuses industries seront confrontées à une diminution de leurs revenus pendant les semaines ou les mois à venir et pourraient ne pas être en mesure de réembaucher les travailleurs licenciés.

Les chiffres de jeudi ont également montré que les États ont approuvé les demandes d’allocations de chômage de près de 18 millions de personnes. Ce chiffre est bien inférieur au nombre total de personnes qui ont demandé une aide au chômage depuis que le virus a frappé, en partie parce qu’il accuse un retard d’une semaine. Andrew Stettner, chercheur principal à la Century Foundation, estime que ce chiffre se traduit par l’approbation de 64 % des demandes initiales au cours de la semaine qui s’est terminée le 18 avril.

La confiance des Américains dans l’économie et dans leurs futurs revenus a chuté, un sentiment qui pourrait ralentir le rebond une fois que les États et les villes permettront à nouveau aux entreprises d’ouvrir. La confiance des consommateurs, telle que mesurée par le Conference Board, a chuté à son plus bas niveau en six ans, et sa mesure de la façon dont les Américains considèrent l’économie actuelle a chuté d’un montant record.

En attendant, les chômeurs ont du mal à s’en sortir et à obtenir leurs allocations de chômage.

À Sunrise, en Floride, Jessica Salm venait de commencer à travailler dans un Chili’s lorsque le restaurant a fermé le 16 mars. Il lui a fallu six jours pour déposer sa demande d’indemnisation sur le site web surchargé de Floride. Son premier chèque de chômage – 494 dollars pour deux semaines – n’est arrivé que vendredi, un mois plus tard. Avant cela, Salm dépendait d’un versement de 225 $ de son syndicat, qu’elle utilisait pour payer sa facture de téléphone. Son téléphone est essentiel : c’est comme ça qu’elle a demandé l’aide au chômage.

Salm, 36 ans, a également reçu deux chèques de 600 dollars provenant du programme d’aide du gouvernement fédéral. Mais les prestations ont toutes été utilisées pour payer son hypothèque, sa voiture, son assurance voiture, son assurance maladie et la facture de carte de crédit de 1 500 dollars qu’elle et son fiancé ont accumulée. Salm espère retourner bientôt au travail. Mais elle craint pour sa santé et n’est pas sûre du type d’activité que le restaurant va exercer.

“Je ne sais pas comment cela va fonctionner avec tous ceux qui ont encore peur”, a-t-elle déclaré.

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Aux États-Unis et à l’étranger, les licenciements se multiplient, et l’industrie aérienne continue de supprimer des emplois. Boeing a annoncé cette semaine qu’elle réduirait de 10 % ses effectifs par des licenciements, des rachats et des départs naturels. La compagnie a été frappée de plein fouet par l’effondrement du transport aérien et les problèmes liés à son avion 737 MAX. Lyft a déclaré qu’elle supprimait près de 1000 emplois, soit 17% de ses travailleurs, et l’entreprise de covoiturage a déclaré que ses cadres supérieurs subiraient des réductions de salaire.

En Europe, le taux de chômage a atteint 7,4 %, a indiqué jeudi l’agence de statistiques Eurostat. Des millions d’autres travailleurs européens sont soutenus par des programmes temporaires de chômage partiel dans le cadre desquels les gouvernements paient la plupart de leurs salaires en échange de l’engagement des entreprises à ne pas licencier.

De nombreux travailleurs licenciés aux États-Unis ont encore du mal à obtenir une aide au chômage.

Au début de ce mois, Norma Ferrufino a perdu son emploi de concierge dans un immeuble de bureaux à Washington, D.C., après y avoir travaillé pendant près de 30 ans après que le propriétaire de l’immeuble ait changé d’entrepreneur. Le nouvel entrepreneur a réembauché tous ses collègues, à l’exception d’elle et de quatre autres employés plus âgés, a-t-elle déclaré.

Ferrufino a demandé des allocations de chômage mais n’a reçu jusqu’à présent que des cartes postales indiquant que sa demande est en cours. Elle est désespérée de retrouver son ancien emploi, car il y a si peu d’autres opportunités disponibles maintenant. Ferrufino, 54 ans, craint également que les entreprises ne veuillent pas l’embaucher maintenant qu’elle a plus de 50 ans. Ses anciens collègues de travail lui manquent également.

“Ils espèrent tous que je pourrai revenir”, a-t-elle déclaré par l’intermédiaire d’un interprète, en pleurant. “J’en connais certains depuis 28 ans, ça me rend si triste.”