15 août 2020

1,4 million d’euros demandés la semaine dernière pour l’aide aux chômeurs américains, soulignant la dévastation du Covid-19

Plus de 1,4 million d’Américains licenciés ont demandé des allocations de chômage la semaine dernière, une preuve supplémentaire de la dévastation que l’épidémie de coronavirus a déclenchée sur l’économie américaine.

La vague continue de suppressions d’emplois se produit dans un contexte de recrudescence des cas de virus qui a conduit de nombreux États à mettre un terme aux plans de réouverture des entreprises et a amené des millions de consommateurs à retarder tout retour aux voyages, aux achats et à toute autre activité économique normale. Ces tendances ont forcé de nombreuses entreprises à supprimer des emplois ou du moins à retarder l’embauche.

Le rapport du ministère du travail a marqué jeudi la 19ème semaine consécutive où plus d’un million de personnes ont demandé des allocations de chômage.

Avant que le coronavirus ne frappe durement en mars, le nombre d’Américains cherchant à obtenir un chèque de chômage n’avait jamais dépassé 700 000 en une semaine, même pendant la Grande Récession.

Au total, 17 millions de personnes perçoivent les traditionnelles allocations de chômage, signe que les chèques de chômage maintiennent de nombreuses familles américaines à flot financièrement en cette période de grandes pertes d’emplois et d’incertitude économique angoissante.

LIRE AUSSI : Covid-19 : L’économie américaine enregistre le pire plongeon trimestriel jamais enregistré, le PIB se contracte de 33%.

La douleur pourrait bientôt s’intensifier : un supplément de 600 dollars d’allocations de chômage fédérales hebdomadaires arrive à expiration, et le Congrès se chamaille pour prolonger l’aide, ce qui se ferait probablement à un niveau réduit.

Une recrudescence des cas dans le Sud et l’Ouest a obligé de nombreux bars, restaurants, salons de beauté et autres entreprises à fermer à nouveau ou à réduire le taux d’occupation.

Entre le 21 juin et le 19 juillet, par exemple, le pourcentage de bars fermés au Texas est passé de 25 % à 73 % ; de même, 75 % des salons de beauté californiens ont été fermés le 19 juillet, contre 40 % une semaine plus tôt ; selon la société de données Womply.

Et de nombreux États ont imposé des restrictions aux visiteurs provenant d’États ayant signalé un nombre élevé de cas de virus, ce qui a nui aux hôtels, aux compagnies aériennes et aux autres industries qui dépendent des voyages.

Le virus et les verrouillages destinés à le contenir ont martelé l’économie américaine : Les employeurs ont supprimé un nombre record de 20,8 millions d’emplois en avril, en rétablissant environ 7,5 millions d’entre eux en mai et juin, alors que de nombreux États commençaient à rouvrir leur économie.