3 août 2020

14 heures plus tard, Trump twitte qu’il est “attristé” par la mort d’une icône des droits civils

Dans les heures qui ont suivi la mort de John Lewis, icône des droits civils américains, le président Donald Trump a utilisé Twitter pour retweeter de vieilles missives sur son rival démocrate Joe Biden et s’en prendre à son ancien conseiller à la sécurité nationale et à sa nièce pour avoir écrit des livres révélateurs sur lui.

Trump s’est ensuite rendu sur son terrain de golf en Virginie du Nord avec une confidente politique, la sénatrice Lindsey Graham de Caroline du Sud, pour une sortie de près de quatre heures.

Peu après 14 heures, alors que Trump revenait de sa sortie de golf et plus de 14 heures après l’annonce du décès de Lewis, il a présenté ses condoléances et celles de la première dame dans un message Twitter de deux phrases.

“Triste d’apprendre le décès du héros des droits civils John Lewis. Melania et moi adressons nos prières à lui et à sa famille”, a écrit M. Trump.

À ce moment-là, les quatre anciens présidents américains encore en vie, le vice-président Mike Pence et une multitude de législateurs avaient publiquement fait remarquer la disparition du législateur dont le passage à tabac brutal sur le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama, 50 ans plus tôt, avait marqué un tournant dans le mouvement des droits civils.

Trump s’était battu publiquement avec Lewis, 80 ans, le plus jeune et dernier membre vivant des six grands militants des droits civiques qui ont organisé la Marche sur Washington en 1963.

Lewis, D-Ga., s’est emmêlé de façon mémorable avec Trump quelques jours avant l’inauguration du président en 2017. Le membre du Congrès a déclaré qu’il ne voyait pas Trump comme un président légitime, ce qui a poussé Trump à faire exploser Lewis et à dénigrer son district majoritairement noir comme étant infesté par le crime et s’effondrant.

Pour la deuxième fois au cours de son long service au Congrès, Lewis a sauté la cérémonie d’assermentation en 2017. Il a également sauté l’investiture de George W. Bush en 2001 après sa victoire controversée sur Al Gore.

En décembre de la même année, Lewis refuse de prendre la parole à l’ouverture des musées des droits civils et de l’histoire du Mississippi parce que Trump y sera. Il a déclaré que la politique blessante du président était une insulte aux personnes représentées dans ce musée des droits civiques.

Puis, alors que la bataille électorale de cette année s’est intensifiée au printemps, Lewis s’est rallié à Biden et a exhorté les jeunes électeurs noirs à contribuer à la victoire de l’ancien vice-président en novembre.

Il n’a pas mentionné le nom de Trump lors de son approbation en avril, mais a clairement indiqué qu’il voyait la mission de Biden comme une chance de racheter l’âme de l’Amérique. La représentante Karen Bass, présidente démocrate du Congressional Black Caucus, a écrit sur Twitter qu’elle espérait que Trump garderait le silence sur la mort de Lewis.

A ce moment, l’attachée de presse de la Maison Blanche Kayleigh McEnany avait noté que Lewis était “une icône du mouvement des droits civils”, et Pence avait publié une déclaration louant Lewis pour sa place dans l’histoire américaine et notant qu’en tant que collègues de la Chambre que même lorsque nous étions différents, John était toujours d’une gentillesse sans faille”.

Bass a écrit : @realDonaldTrump, alors que la nation pleure la disparition d’un héros national, ne dites rien. Ne commentez pas la vie du membre du Congrès Lewis, s’il vous plaît. Votre attaché de presse a publié une déclaration, n’en dites pas plus”.

La Maison Blanche n’a pas répondu à une demande de commentaires sur la déclaration de Bass.

La Maison Blanche a également publié une proclamation du président ordonnant la descente des drapeaux américains sur les bâtiments fédéraux pour la mort de Lewis. Selon la loi, le drapeau est mis en berne le jour suivant le vote d’un membre du Congrès.

D’une certaine manière, les condoléances présentées par M. Trump ont montré une certaine retenue par rapport à certains épisodes passés impliquant des opposants politiques.

Le président n’a pas été invité à assister aux funérailles du sénateur John McCain en 2018. Trump avait dit plus tôt qu’il ne pensait pas que McCain était un héros parce que le sénateur avait été capturé au Vietnam. McCain a été torturé et retenu prisonnier pendant plus de cinq ans.

Trump semble incapable d’oublier l’un des votes du Sénat de McCain en particulier, le pouce vers le bas qui a coulé l’effort républicain en 2017 pour abroger la loi sur les soins de santé d’Obama. Trump était furieux, et cela s’est vu même après la mort de McCain.

L’administration a mis le drapeau américain en berne au-dessus de la Maison Blanche, puis l’a hissé à nouveau deux jours plus tard. Les drapeaux ont été à nouveau abaissés après un tollé public.

Et les tirades anti-McCain sur Twitter de Trump ont continué bien après sa mort d’un cancer du cerveau. Le président s’est également plaint de n’avoir jamais été remercié comme il se doit pour les funérailles de McCain à la cathédrale nationale de Washington.

Trump a été critiqué à la fin de l’année dernière pour avoir laissé entendre que le regretté député John Dingell, un démocrate, pourrait lever les yeux de l’enfer lors d’un rassemblement dans l’État du Michigan, où réside Dingell.

Les fouilles de Dingell, dont la femme, la députée Debbie Dingell, lui a succédé à la Chambre, ont eu lieu pendant la mise en accusation de Trump. Quelques jours auparavant, Trump avait exprimé sa colère parce que la députée avait soutenu sa destitution.

La dernière fois que j’ai parlé à Debbie Dingell, elle m’a appelé pour me remercier d’avoir accordé les plus grands honneurs commémoratifs et funéraires à son mari, John Dingell, membre de longue date du Congrès, qui venait alors de décéder.

Maintenant, je la vois me déchirer dans le cadre du canular de mise en accusation des démocrates.