8 août 2020

136 membres du Congrès, 30 sénateurs demandent l’annulation de la décision américaine sur les étudiants étrangers

Un groupe de 30 sénateurs américains et 136 membres du Congrès – tous du parti démocrate – a demandé au gouvernement du président Donald Trump de revenir sur sa décision d’interdire aux étudiants étrangers de rester dans le pays s’ils n’ont pas la possibilité de suivre des cours en personne le semestre prochain.

Dans des lettres séparées adressées à Chad Wolf, secrétaire par intérim du ministère de la sécurité intérieure, et à Matthew Albence, secrétaire par intérim de l’immigration et des douanes, les législateurs ont exprimé leur inquiétude quant aux modifications du programme d’échange d’étudiants et de visiteurs (SEVP) récemment annoncées par l’ICE.

Dans son ordonnance du 6 juillet, l’ICE a déclaré que les étudiants F-1 et M-1 non immigrants fréquentant des écoles fonctionnant entièrement en ligne ou ne suivant que des cours en ligne ne seront pas autorisés à suivre une charge de cours complète et à rester aux États-Unis.

Les modifications ont également empêché de nombreux étudiants d’écoles fonctionnant normalement de suivre plus d’un cours ou trois heures de crédit en ligne afin de rester dans le pays.

“L’annonce par l’ICE de son projet d’expulser ou de reconduire à la frontière les étudiants étrangers qui restent dans les collèges et universités des États-Unis et qui suivent une charge de cours complète en ligne est cruelle et inadmissible”, ont écrit les sénateurs.

“Ces étudiants sont déjà aux États-Unis, sont des membres établis de communautés éducatives et ont été déterminés, lors du processus de sélection des visas, comme ne présentant aucun danger pour les États-Unis”, a-t-elle ajouté.

La lettre, signée par les sénateurs Robert Menendez, Cory Booker et Kamala Harris, sénateur d’origine indienne, entre autres, exprime la crainte que les directives de l’ICE ne soient pas motivées par des considérations de santé publique, mais plutôt par l’animosité envers les non-citoyens, les immigrants et constituent une tentative flagrante de prendre en otage les étudiants internationaux afin de forcer les écoles à rouvrir alors même que les cas de Covid-19 sont en augmentation.

Au cours de l’année universitaire 2018-2019, il y avait plus d’un million d’étudiants étrangers aux États-Unis.

Nous appelons cette politique pour ce qu’elle est : une tentative cruelle, insensée et xénophobe d’utiliser les non-citoyens comme des pions politiques afin de contraindre financièrement les collèges et les universités à rouvrir les campus cet automne, malgré ce qui est le mieux pour la santé publique”, ont poursuivi les législateurs.

“Cette politique est dangereuse pour la santé et le bien-être de nombreuses communautés”, ont-ils déclaré.

La lettre de la Chambre est dirigée par la députée Linda Snchez, la présidente de la sous-commission de l’enseignement supérieur et de l’investissement dans la main-d’œuvre, Susan Davis, le président de la commission judiciaire de la Chambre, Jerrold Nadler, et la présidente de la sous-commission de l’immigration et de la citoyenneté, Zoe Lofgren.

Constatant que les élèves et les écoles sont confrontés à des défis sans précédent, la lettre indique que les annonces de l’ICE ne font qu’ajouter à ces charges, et mettent potentiellement plus d’élèves en danger.

Les exemptions du SEVP de l’ICE pour les semestres de printemps et d’été permettant aux étudiants de suivre plus de cours en ligne que ce qui est habituellement autorisé étaient judicieuses compte tenu des risques de pandémie.

L’administration devrait réfléchir à la sagesse de ces exemptions antérieures et cesser de finaliser leurs modifications, ont écrit les membres du Congrès dans la lettre.

Ces modifications n’ont pas non plus pris en compte les défis pratiques de l’apprentissage à distance pour les étudiants étrangers, indique la lettre.

Les étudiants qui doivent quitter un continent ou se rendre à l’autre bout du monde devront participer à des cours en ligne dans des fuseaux horaires différents de ceux de leur lieu de résidence, ce qui pourrait avoir des effets néfastes sur leur éducation, leur santé et leurs moyens de subsistance.

D’autres étudiants peuvent retourner dans des régions où la connectivité internet nécessaire pour participer à des cours en ligne est insuffisante, ce qui les empêche de recevoir la pleine valeur de l’enseignement qu’ils paient, ont déclaré les législateurs.

Pour certains étudiants, le fait d’être contraints de quitter le pays peut les amener à quitter l’école de façon permanente et à ne pas obtenir un diplôme dans lequel ils ont investi tant de temps, d’efforts et d’argent pour les frais de scolarité, ont-ils poursuivi.

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Cela privera également les universités des revenus dont elles ont besoin en cette période de grande tension financière, mettant à rude épreuve les ressources des étudiants qui restent à l’école et rendant plus difficile la tâche de ceux qui ont des difficultés financières. En outre, obliger les étudiants à partir à court terme leur imposera des charges financières. Beaucoup d’entre eux ont des contrats de location de logement ou d’automobile qu’ils ne peuvent pas rompre, ou d’autres obligations financières aux États-Unis, ont écrit les membres du Congrès.

La perte d’étudiants étrangers, selon la lettre, ne sert qu’à les isoler à un moment où ils ont besoin du soutien de leur faculté et de leurs camarades de classe.

Cette politique envoie un message aux étudiants étrangers, à savoir qu’ils ne sont pas les bienvenus aux États-Unis et qu’elle ne tient pas compte de leur bien-être ni de celui des étudiants. Ces modifications ne feront que dissuader davantage les étudiants étrangers de venir aux États-Unis où ils enrichissent la vie du campus et notre société par leurs talents et leurs contributions, ont-ils déclaré.

La lettre est soutenue par l’Université de Californie, Advancing Justice, South Asian Americans Leading Together, Central American Resource Center, Empowering Pacific Islander Communities, National Council of Asian Pacific Americans (NCAPA) et Sikh American Legal Defense and Education Fund, parmi de nombreux autres groupes.