Ils ont construit des bibliothèques pour honorer les êtres chers, les femmes abattues par les bombardements

KABOUL, Afghanistan – Lorsque sa future fiancée, Najiba Hussaini, a été tuée dans un attentat suicide des talibans à Kaboul, Hussain Rezai n’a pas su comment la pleurer.

“J’avais perdu mon amour, mais je n’avais pas le droit de faire mon deuil”, a déclaré M. Rezai, un employé du gouvernement de 33 ans. Bien qu’ils se soient rendus dans la province de Daikundi pour demander à ses parents l’autorisation de se marier, ils n’étaient pas officiellement fiancés et il a ressenti une pression pour simplement passer à autre chose après sa mort.

C’est en juillet 2017 qu’un bombardier taliban a fait exploser un véhicule rempli d’explosifs, tuant au moins 24 personnes, dont Mme Hussaini, qui avait 28 ans.

Treize mois plus tard, de l’autre côté de la ville, 40 étudiants ont été tués lorsqu’un bombardier de l’État islamique s’est fait exploser dans un centre de préparation aux examens d’entrée à l’université. Parmi les victimes se trouvait Rahila Monji, 17 ans, le plus jeune de neuf frères et sœurs.

Ces femmes ne se connaissaient pas, mais leurs vies ont été étouffées par la même violence intransigeante qui a tué des milliers de personnes et a laissé des trous béants dans la vie d’innombrables Afghans.

Pourtant, les proches de Mme Hussaini et de Mme Monji ont été inspirés à réaliser le même rêve : construire des bibliothèques publiques à la mémoire des femmes qu’ils avaient perdues.

Aujourd’hui, ces bibliothèques – l’une à Kaboul, la capitale, et l’autre dans la province de Daikundi – sont les symboles des progrès réalisés en matière d’égalité des sexes et d’accès à l’éducation en Afghanistan, où pas moins de 3,5 millions de filles sont scolarisées, selon un récent rapport de surveillance des États-Unis, et où, en 2018, un tiers des enseignants du pays étaient des femmes.

Mais ces gains ont également été éclipsés par une résistance violente. Les centres éducatifs sont régulièrement la cible d’attaques terroristes et plus de 1 000 écoles ont été fermées ces dernières années, selon l’UNICEF.

Aujourd’hui, alors que les négociations entre le gouvernement afghan et les talibans progressent lentement au Qatar, beaucoup craignent qu’un accord de paix ne fasse perdre les progrès réalisés par les femmes afghanes au cours des deux dernières décennies. Et le retour potentiel des talibans au pouvoir est un sinistre rappel pour les familles de Mme Hussaini et de Mme Monji que l’héritage qu’elles ont créé pourrait bientôt s’effriter.

“Je ne veux plus jamais que l’idéologie talibane gouverne mon peuple”, a déclaré Hamid Omer, le frère de Mme Monji. “Là où je suis né, mon village a dû brûler tous les manuels scolaires disponibles dans notre école. J’ai peur que nous soyons à nouveau confrontés à la même situation”.

En tant qu’étudiante, Mme Hussaini était si déterminée à réussir qu’elle marchait une heure et demie dans chaque sens pour aller et revenir de son lycée tout en enseignant à temps partiel, a déclaré sa sœur Maryam.

Elle a fait un travail extraordinaire, une réalisation impressionnante pour une personne originaire de la province la plus pauvre d’Afghanistan, le Daikundi, dans les hauts plateaux du centre – surtout dans un pays où les femmes et les filles sont marginalisées par un système éducatif qui leur est souvent fermé par leur famille et la société patriarcale afghane.

Ils sont également confrontés à la menace constante des talibans qui, ces dernières années, ont incendié des écoles de filles, menacé de tuer des étudiantes et leur ont aspergé le visage d’acide.

Après avoir obtenu sa licence en applications informatiques en Inde, Mme Hussaini a obtenu une maîtrise au Japon. Elle a ensuite rapidement décroché un emploi prestigieux au ministère des mines et du pétrole, où elle faisait la navette en minibus avec plusieurs de ses collègues le matin où ils ont été touchés par l’attentat suicide.

Pendant des années, a dit M. Rezai, il a pleuré chaque fois qu’il pensait à Mme Hussaini. “Il m’a fallu trois ans pour transformer mon chagrin en une chose positive”, a-t-il dit.

Mme Hussaini a toujours dit que la province du Daikundi devrait avoir une bibliothèque – une ambition audacieuse dans un pays d’environ 38 millions d’habitants et seulement 100 bibliothèques publiques, selon un porte-parole du ministère de l’éducation.

En juillet 2019, il a ouvert la bibliothèque commémorative Najiba Hussaini à Nili, la capitale du Daikundi.

Au début, la collection entière ne comprenait que les 400 manuels scolaires de Mme Hussaini. Mais aujourd’hui, elle compte plus de 12 500 livres, magazines et rapports de recherche – dont la plupart ont été donnés.

La bibliothèque est populaire auprès des jeunes, dont beaucoup d’étudiants qui manquent chroniquement de ressources éducatives, en particulier de livres.

“Najiba n’est pas morte, elle respire avec toutes les filles et tous les garçons qui viennent à sa bibliothèque et étudient”, a déclaré M. Rezai.

Les négociateurs talibans au Qatar ont déclaré qu’ils soutenaient les droits des femmes, mais uniquement en vertu de leur interprétation de la loi islamique, et les conditions spécifiques d’un accord de partage du pouvoir n’ont jusqu’à présent pas abordé les droits des femmes afghanes dans le détail.

Selon le rapport de l’observatoire, le pays peut “soit avoir les droits des femmes au prix de la paix, soit la paix au prix des droits des femmes”.

Mais certains militants considèrent qu’un cessez-le-feu permanent est un catalyseur pour faire avancer les droits des femmes.

“Les femmes ont été des actrices de changement non seulement pour l’inclusion du processus de paix, mais aussi pour ouvrir la voie à la réconciliation au niveau local”, a déclaré Metra Mehran, organisatrice de la campagne Perspectives féminines, une initiative de médias sociaux qui défend les droits des femmes en Afghanistan.

Elle a ajouté : “Un cessez-le-feu leur donnera l’espace nécessaire pour se battre pour leur représentation dans le processus et pour que leurs points de vue soient pris en compte dans les politiques et les décisions”.

À Kaboul, Mme Monji avait des ambitions similaires à celles de Mme Hussaini. Lectrice vorace, surtout de romans en persan et en anglais, Mme Monji a toujours été pleine d’idées étranges et de fortes ambitions.

Lorsqu’elle a dit à son frère, M. Omer, qu’elle s’était classée cinquième de sa classe lors d’une série d’examens annuels, il lui a offert 1 000 dollars si elle se classait première, la moitié disant sérieusement qu’ils utiliseraient cet argent pour ouvrir une bibliothèque gratuite dans leur communauté. Puis elle l’a surpris avec ses résultats : Elle était en tête de sa classe et a insisté pour qu’il respecte leur entente.

Le lendemain, en août 2018, l’Académie Mawoud, où elle étudiait pour préparer l’université, a été détruite par un attentat suicide de l’État islamique. Elle faisait partie des dizaines de personnes tuées.

Apprenant l’attentat, M. Omer et ses autres frères et sœurs ont entamé les recherches frénétiques que connaissent si bien les familles dont les proches ne peuvent être retrouvés après un attentat meurtrier.

Dans le département médico-légal de la police de Kaboul, M. Omer a trouvé un corps gravement brûlé portant une montre comme celle que possédait Mme Monji. Une autre soeur a reconnu la robe en lambeaux – c’était leur plus jeune soeur.

De retour à la maison, les livres de Mme Monji étaient alignés sur son bureau et M. Omer a trouvé celui qu’elle avait lu le plus récemment : “And the Mountains Echoed” du romancier afghan Khaled Hosseini.

Puis il a trouvé son journal. “Il était simplement rempli de ses simples souhaits de paix et d’un avenir meilleur”, a déclaré M. Omer.

Normalement, pour un enterrement afghan, une famille abat plusieurs moutons et organise un festin pour tous ceux qu’elle connaît, mais alors que les frères et sœurs pleuraient ensemble, M. Omer a eu une idée différente.

“A ce moment, j’ai décidé de ne pas nourrir les gens”, a-t-il dit. “Je fournirais l’argent pour une bibliothèque commémorative. C’est ce que Rahila aurait voulu”.

La famille de Mme Monji a rapidement trouvé une chambre à l’étage supérieur d’une mosquée dans leur quartier de Kaboul. Alors qu’ils construisaient les médias sociaux de la bibliothèque, les dons de livres ont afflué. La famille a ensuite créé la Fondation Rahila, qui accorde des bourses aux enfants dans le besoin et organise des programmes de développement personnel et de formation professionnelle.

“Maintenant, ma soeur sauve la vie de centaines d’autres personnes”, a déclaré M. Omer. “Son âme est à l’intérieur de chacun d’entre eux.”

Après sa mort, M. Omer était si furieux qu’il a voulu prendre les armes et tuer lui-même certains des extrémistes. “Mais quand je me suis calmé, j’ai pensé, si je prends une arme comme ça, quelle est la différence entre moi et les terroristes ?”

Il a ajouté : “La création d’une bibliothèque a été une forte gifle pour tous les groupes terroristes en Afghanistan”.