Il est temps que la culture des start-up parle de santé mentale

Janvier
18, 2021

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C’était en 2001 et Ben Huh était profondément déprimé. Sa première start-up avait échoué, emportant avec elle des centaines de milliers de dollars d’argent des investisseurs. Sa solitude était totale ; sa volonté de vivre était anéantie.

“J’ai passé une semaine dans ma chambre, les lumières éteintes et coupées du monde, à réfléchir à la meilleure façon de sortir de cet échec”, écrira-t-il des années plus tard. “La mort était une bonne option – et ça s’améliorait de jour en jour.”

Huh ne sait pas exactement ce qui l’a poussé à quitter cette pièce à la fin, mais il l’a fait. Il a fini par devenir le PDG du réseau Cheezburger, qui connaît un succès fou, mais ce n’est qu’en 2011 qu’il s’est ouvert à sa dépression, provoquée par le suicide du fondateur de la diaspora, Ilya Zhitomirskiy.

“Mon poste concerne tout le monde qui souffre (de dépression) tranquillement”, a déclaré M. Huh à Mashable. Zhitomirskiy, comme Huh, a probablement ressenti un profond sentiment d’isolement et de solitude – et il n’a pas eu à le faire. “De la part d’une longue lignée d’entrepreneurs qui ont souffert seuls et tranquillement de notre propre doute, j’aimerais pouvoir vous parler et vous dire de vous défouler sur votre propre doute”, a-t-il écrit dans son billet de blog.

Trop souvent, les entrepreneurs ne prêtent pas assez attention à leur santé mentale, et la culture des start-ups est notoirement réticente sur le sujet. La combinaison peut être mortelle, et elle doit changer.

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Pourquoi les entrepreneurs sont-ils susceptibles

L’état d’esprit d’un entrepreneur peut être l’habitat parfait pour que la dépression et l’anxiété s’installent.

D’une part, la nature de notre travail est profondément stressante. La conception populaire de l’entrepreneur est celle d’une personne constamment privée de sommeil et épuisée, penchée sur un clavier dans un bureau vide, entourée de tasses de café et d’emballages de fast-food. La santé mentale est souvent mise de côté, et cela suppose que nous ayons les ressources, comme une assurance, pour demander de l’aide, ce qui n’est pas le cas de beaucoup d’entre nous.

Ensuite, il y a la solitude. La création d’une start-up peut être un travail solitaire, surtout lorsqu’on a l’impression de perdre chaque moment non consacré à l’objectif, ce qui laisse peu de temps pour maintenir des liens sains avec la famille et les amis. Un tel isolement se prête également à ce que Megan Bruneau, animatrice du podcast Le facteur d’échecL’idée que nous devons donner l’impression que nous avons tout en main est appelée “gestion de l’impression”.

“De nombreux entrepreneurs estiment que, pour être considérés comme compétents par les parties prenantes, nous devons être perçus comme infaillibles – un contraste frappant avec les stéréotypes stigmatisés d’une personne dont la santé mentale est compromise”, écrit-elle. Cela perpétue la honte et la déconnexion – qui sont à l’origine de la dépression – et décourage la recherche d’aide.

Enfin, il y a la question de nos identités. Quand on se consacre si complètement à quelque chose, il peut devenir impossible de dire où l’on finit et où l’entreprise commence, et on commence à se détacher de ses propres besoins.

“Le vide existentiel qui se profile (et l’estime de soi liée à la réussite de notre entreprise) est une manifestation de perfectionnisme qui provoque à la fois de l’anxiété et des montagnes russes émotionnelles dépendantes de nos prévisions d’entreprise en constante évolution”, écrit M. Bruneau. Et lorsque votre valeur personnelle est liée à quelque chose d’aussi imprévisible qu’une start-up, que se passe-t-il en cas d’échec ?

La stigmatisation de parler de la santé mentale

Malgré des statistiques alarmantes sur l’omniprésence des problèmes de santé mentale dans le monde des start-ups, en parler est toujours stigmatisant. Ce qui complique les choses, c’est que de nombreux troubles, comme l’anxiété et la dépression, ne sont pas toujours visibles pour les autres, de sorte qu’il est difficile de savoir quand quelqu’un est en difficulté.

Mais une mauvaise santé mentale peut arriver à n’importe qui, cadre, employé ou stagiaire. En tant que dirigeants, il nous appartient de créer une culture où la discussion sur le bien-être mental est traitée avec ouverture d’esprit et non avec honte. Nous devons également veiller à respecter l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée des employés. Par exemple, ne pas s’attendre à une réponse immédiate à un courriel envoyé à 2 heures du matin, et encourager activement les employés à se déconnecter pendant les vacances et les week-ends.

Pour les fondateurs, le stress et la pression énormes pour atteindre les objectifs sont pratiquement inévitables, explique Jess Ratcliffe, coach en développement personnel auprès de plusieurs startups et marques Forbes. Historiquement, on a trop mis l’accent sur le succès à court terme plutôt que sur la longévité, mais heureusement, cela commence à changer.

“Au cours des dernières années, j’ai remarqué que les fondateurs sont de plus en plus conscients de l’importance de leur bien-être mental. Je vois de plus en plus de fondateurs travailler avec des entraîneurs et même soutenir leur équipe en leur donnant accès à un encadrement”, dit-elle. “C’est incroyablement passionnant et cela aura un impact positif sur le fondateur, l’équipe et la mission dans laquelle ils sont engagés”.

Savoir quand obtenir de l’aide

Dans son livre D’employé à entrepreneur, Suzanne Mulvehill écrit que “préparer l’esprit, le corps et l’âme à l’entrepreneuriat, c’est comme préparer l’esprit, le corps et l’âme aux Jeux olympiques”.

Dormir suffisamment, bien manger et faire de l’exercice régulièrement sont autant de bonnes pratiques pour prendre soin de votre bien-être. C’est aussi une bonne idée de vérifier avec vous-même comment vous vous sentez. Jon Dishotsky, PDG et cofondateur de Starcity, écrit pour Fast Company que, “toucher le fond n’est pas toujours un accident dramatique. Parfois, c’est un lent enfoncement vers le fond.”

Peut-être avez-vous ressenti un malaise général, ou simplement ne vous sentez pas vous-même. Vous êtes peut-être plus fatigué que d’habitude, mais vous ne savez pas pourquoi. Peut-être y a-t-il des symptômes physiques plus aigus, comme une oppression dans la poitrine ou un poids au creux de l’estomac. Votre corps peut vous signaler que quelque chose ne va pas, avant même que votre esprit conscient n’en soit conscient.

Ratcliffe est d’accord. Les fondateurs doivent être attentifs aux signes avant-coureurs, comme le fait de se sentir ralenti par le doute de soi ou de se laisser entraîner par ses propres récits mentaux. “L’une des choses les plus puissantes est de travailler de manière proactive sur votre bien-être mental, plutôt que d’attendre le moment où vous vous sentez besoin aider”, dit-elle.

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La bonne nouvelle, c’est que l’aide est partout autour de vous. Contactez un ami ou un collègue de confiance, ou trouvez un réseau de soutien en ligne comme 7 Cups of Tea, une plateforme de conseil en ligne entre pairs.

Il incombe également aux entrepreneurs d’être honnêtes sur leurs voyages, leurs verrues et tout le reste. Si vous avez lutté pendant des années avec votre entreprise avant de réaliser enfin une percée, ne donnez pas la fausse impression que votre succès est venu rapidement ou facilement. Je parle souvent de la façon dont mon entreprise, JotForm, a été lancée et dont je l’ai lentement développée au fil des ans pour atteindre les 8 millions d’utilisateurs que nous avons aujourd’hui. Se lancer sans financement de capital-risque et refuser les conseils des grandes sociétés de démarrage n’a pas été une tâche facile, et je ne veux pas que l’on croie que cela n’a pas été possible sans beaucoup de travail, de hauts et de bas, et d’essais et d’erreurs.

La création d’une entreprise est difficile, tant sur le plan mental, physique qu’émotionnel. Il y a des mesures que nous pouvons prendre chaque jour pour nous aider à survivre dans un environnement aussi extrême, mais nous devons aussi veiller les uns sur les autres. En reconnaissant nos propres difficultés et en nous soutenant les uns les autres, nous pouvons faire du monde de la création d’entreprise un endroit moins hostile pour tout le monde.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes en situation de crise, veuillez appeler la ligne de sauvetage nationale de prévention du suicide au 1-800-273-TALK (8255) ou contacter la ligne de crise en envoyant un SMS au 741741

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