Hernan Crespo cherche la gloire en tant que manager, sans se laisser décourager par un mensonge de Bielsa

Depuis l’arrivée de Marcelo Bielsa à Leeds United il y a deux étés, il y a eu suffisamment de moments bizarres pour consolider sa réputation de grand excentrique du football. L’un des plus marquants, cependant, s’est produit peu de temps après sa prise de fonction.

En août 2018, Leeds a perdu ses deux premiers points de son règne contre Swansea, en faisant match nul 2-2 au Liberty Stadium. Lors de la conférence de presse d’après-match, il a été demandé à Bielsa s’il envisageait à un moment donné de revenir à un plan B pour poursuivre le résultat.

La réponse a été le manuel Bielsa. Il s’est lancé dans un monologue de huit minutes sur l’importance de ne jamais abandonner ses principes, arguant que s’il ne faisait pas preuve d’une foi absolue dans ses méthodes, il ne pouvait pas s’attendre à ce que ses joueurs croient qu’elles donneraient des résultats.

Il a continué jusqu’à ce qu’il soit enfin prêt à présenter des excuses publiques à, euh… Hernan Crespo… pour quelque chose qui s’était passé presque vingt ans auparavant. Comme nous l’avons dit, le manuel Bielsa.

L’histoire raconte qu’alors qu’il était responsable de l’équipe nationale argentine, Bielsa avait un jour menti à un jeune Crespo. Pour essayer de le faire progresser, il avait dit à l’ancien joueur de Chelsea qu’il pensait être “un joueur avec de la maturité”.

“J’essayais de renforcer son estime de soi”, dit Bielsa, “en lui donnant une compétence que je ne pensais pas qu’il avait”.

Des années plus tard, Bielsa a de nouveau déclaré à Crespo qu’il était un joueur mature, contrairement à ses débuts de carrière. Crespo se souvient de l’incident précédent, souligne la contradiction et, à partir de ce moment, cesse de se fier à la parole de son entraîneur. La relation entre eux a été rompue. Et cette confiance brisée était le point de vue de Bielsa.

L’histoire a fait des vagues dans les médias argentins et Crespo, alors entre deux emplois tout en cherchant à s’établir comme manager, a publié une déclaration disant que la malhonnêteté de Bielsa avait été pardonnée depuis longtemps, mais l’émotion n’a pas été oubliée. “La tristesse était aussi grande que l’estime que j’avais pour vous”, a-t-il écrit.

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C’était peut-être une petite conclusion à l’épisode pour les deux hommes, mais plus que cela, cela nous a donné un aperçu de l’impact que Bielsa a sur ceux qui ont joué pour lui.

Crespo a des raisons de ne pas aimer Bielsa. En plus du mensonge, il a été régulièrement exclu de l’équipe d’Argentine parce que Bielsa ne croyait pas que lui et Gabriel Batistuta pouvaient jouer ensemble.

Mais si Crespo n’aimait pas Bielsa, alors la duplicité n’aurait pas fait si mal. Au contraire, Crespo a été bouleversé par l’épisode parce que Bielsa était une source d’inspiration. D’une certaine manière, Crespo voulait être comme lui. L'”estime” dont il parlait était très réelle et, malgré la tromperie, elle demeure.

Lorsque Crespo a obtenu son prochain poste d’entraîneur, à Banfield en décembre 2018, on lui a demandé quelles étaient ses inspirations en tant que manager, il en a choisi trois : “J’aime le management de l’équipe d’Ancelotti, être très proche des joueurs personnellement. La méthodologie de Mourinho et le développement personnel et l’amélioration des joueurs individuels comme Bielsa”.

S’il a peut-être cessé de se fier à la parole de Bielsa, Crespo n’a jamais cessé de croire en la validité de la méthode de travail du directeur de Leeds – ou à l’idée qu’il faut s’en tenir à ses principes.

Comme l’a dit Crespo à El Intransigente en 2019 : “J’aime les entraîneurs qui ont un style reconnaissable. Si vous allez voir un film de Tarantino, vous savez ce que vous aurez. C’est la même chose avec un Scorsese. Je vais voir Guardiola et je sais quelle équipe je vais voir. Comme avec Cholo [Simeone]comme avec Bielsa”.

Maintenant, comme ces hommes, Crespo impose un style qui lui est propre, dont il n’y a pas de déviation, pas de plan B.

Le passage de Crespo à Banfield s’est mal passé, tout comme un précédent passage à Modène en Serie B italienne, mais au début de l’année 2020, l’ancien attaquant est de retour dans l’ombre de Defensa y Justicia, un modeste club de la banlieue de Buenos Aires. Là, il a enfin pu montrer le type de football qu’il souhaite voir pratiquer par ses équipes.

Defensa y Justicia avait déjà connu le succès avec un modèle de coaching progressif ces dernières années, notamment sous la direction d’Ariel Holan puis de Sébastien Beccacece. Dans sa quête pour inculquer un style de football incisif et offensif, Crespo se mettait en place dans un environnement réceptif.

Pourtant, son travail a été remarquable. Defensa a terminé la saison dernière en grande forme et, après avoir terminé troisième de son groupe de la Copa Libertadores, il s’est incliné dans la Copa Sudamericana, l’équivalent sud-américain de l’Europa League.

C’est dans cette dernière compétition que l’équipe de Crespo a vraiment brillé et, samedi, elle affrontera son homologue de Buenos Aires, Lanus, en finale, la première décision continentale de l’histoire du club.

Sur le chemin, ils ont été très impressionnants. Après avoir battu le Sportivo Luqueno du Paraguay en huitième de finale et le Brésilien Vasco da Gama en huitième de finale, le Defensa a rencontré Bahia en quart de finale.

Au match aller, ils se sont rendus au Brésil et ont remporté une célèbre victoire 3-2 grâce à deux buts inscrits en première mi-temps par leur joueur vedette Braian Romero. Et au retour, après avoir survécu à la pression de Bahia en début de seconde période, Romero a de nouveau inscrit un but pour mettre le match à égalité.

Le côté Defensa de Crespo est plein d’intensité et de verve, pressant l’opposition de haut en bas. Lorsqu’ils récupèrent le ballon, ils jouent avec des échanges de position très bien définis et des séquences de passes en première touche qui ont un peu le Bielsista Les programmes de formation sont des programmes d’apprentissage qui ont été conçus pour les enfants et les adolescents et qui sont clairement le résultat d’une répétition sans fin sur le terrain.

Lorsque les coups sont joués, ils sont brillants à regarder, Defensa déchirant l’opposition avec une facilité captivante. Et après avoir fait match nul 0-0 en demi-finale aller avec Coquimbo Unido, ils ont de nouveau fait preuve d’une grande habileté au match retour à la maison.

Après avoir pris du retard, Defensa a marqué quatre magnifiques buts d’équipe avant la mi-temps. Chaque mouvement a parfaitement démontré ce que Crespo essaie de réaliser, et le meilleur d’entre eux a été sauvé jusqu’au bout, Romero appliquant la touche finale pour son coup du chapeau.

Samedi, cependant, le test sera plus sévère. Lanus a battu les géants sud-américains Sao Paulo, Independiente et Velez Sarsfield en route vers la finale et est capable de pratiquer lui-même un beau football, avec des jeunes internationaux comme Pedro de la Vega et Tomas Belmonte qui constituent une réelle menace.

Mais Crespo espère que ses joueurs de Defensa y Justicia croiront suffisamment au plan A pour les faire franchir la ligne. Ils n’ont aucune raison de s’écarter du style qui les a menés jusqu’ici, tant qu’il n’a rien dit pour briser leur confiance.

Par la loi de Joshua


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