Gutzon Borglum : Affilié au KKK et sculpteur de la statue de John W. Mackay – UNR L’armoise du Nevada

Isaac Hoops / L’armoise du Nevada
La statue de John W. Mackay telle qu’elle se présente le vendredi 26 février. Les étudiants et le corps professoral discutent de l’opportunité de conserver la statue sur le campus après que le sculpteur Gutzon Borglum ait été affilié au Klu Klux Klan.

Comment la statue de Mackay est-elle arrivée sur le campus ?

La statue de Mackay, située à l’extrémité nord de l’Université du Nevada, le quad de Reno, a été sculptée le 10 juin 1908. John W. Mackay, un immigrant de Dublin, en Irlande, était l’un des célèbres “Big Four” de Virginia City, un groupe de propriétaires de mines qui ont énormément profité de la “Big Bonanza” des années 1870. C’était un mineur qui a amassé une grande fortune à la fin du XIXe siècle.

“Son fils, Clarence Mackay, a commandé la présente statue peu après la mort de son père [in 1902]pour honorer la mémoire de son père”, a déclaré le Dr Elizabeth Raymond, spécialiste de l’histoire américaine. “Il était logé à l’université parce qu’il y avait une école minière à cet endroit, et c’était un endroit approprié pour une installation permanente honorant l’affiliation de John Mackay avec l’État”.

Raymond a déclaré que lorsque Clarence Mackay s’est rendu sur place pour l’installation, il a estimé que le bâtiment abritant la faculté des mines était en piteux état. Sa mère et lui ont donc fait don de l’argent et ont chargé l’architecte, Stanford White, de concevoir l’actuel bâtiment de la Mackay School of Mines.

Qui est Gutzon Borglum ?

Le sculpteur que Clarence Mackay a commandé est Gutzon Borglum, l’homme qui a sculpté le Mt Rushmore.

Né en 1867 d’immigrants danois, Borglum s’est consacré à l’architecture et au design. Il a sculpté plusieurs autres pièces historiques telles que Stone Mountain en Géorgie, la statue du général de l’Union Philip Sheridan à Washington et un buste d’Abraham Lincoln qui a été exposé à la Maison Blanche par Theodore Roosevelt.

Borglum reste controversé en raison de ses affiliations au Klu Klux Klan. Le site Magazine Smithsonian a déclaré qu’il avait écrit un jour : “Je ne ferais pas confiance à un Indien, au pied levé, 9 sur 10, alors que je ne ferais pas confiance à un Blanc 1 sur 10.”

Selon Raymond, Borglum est devenu un partisan progressiste renommé de Theodore Roosevelt et un champion du nationalisme américain.

“L’affiliation au KKK, malheureusement, n’était pas rare aux États-Unis dans les années 1910 et 1920”, a-t-elle déclaré. “Cela n’avait absolument rien à voir avec John Mackay, qui est mort en 1902 et n’a jamais rencontré Gutzon Borglum.”

En raison de la formation du sculpteur, certains étudiants ont plaidé pour le retrait de la statue de Mackay. Créée en juillet 2020, FUSED UNR a créé la pétition intitulée “End Racist Roots à l’Université du Nevada, Reno.” Actuellement, la pétition compte 233 signatures en faveur du retrait de la statue de Mackay.

“Gutzon a répandu l’oppression des Noirs et des Bruns par son art, permettant ainsi aux leaders racistes de s’amplifier sur une plus grande échelle que jamais”, écrivent-ils dans leur pétition. “En permettant à la statue de John Mackay de rester sur notre campus, nous soutenons les racines racistes de son créateur.”

La pétition dit également que la richesse de Mackay a été faite en grande partie sur le dos des Noirs et des indigènes d’Amérique après avoir été le fer de lance de Comstock Lode. Le filon Comstock était populaire pour l’extraction de l’argent à Virginia City à la fin des années 1800. Au fur et à mesure de sa popularité, la pétition a déclaré que les mineurs blancs ont violé les droits de l’homme des indigènes et ne leur ont pas accordé de réparations par la suite.

“Le filon Comstock a accumulé des profits pour les hommes blancs, tout en violant simultanément les droits de l’homme des Noirs et des indigènes”, selon la pétition.

Afin de discuter du discours sur le statut, l’université a créé le Comité consultatif de discussion sur la statue de John Mackay en octobre 2020. Le Dr Anna Huhta, directrice de l La Mackay School of Earth Sciences and Engineering et le chef du comité ont déclaré que le but du groupe est d’engager différentes perspectives de l’université et de la communauté environnante concernant la statue de Mackay et son sculpteur.

M. Huhta pense que l’une des principales contributions que le comité peut apporter est d’aider à dissiper certaines des idées fausses qui ont circulé au sujet de la statue, de donner une base solide aux futures discussions à son sujet et de fournir des informations et des documents précis pour aider à informer les visites du campus et la communauté au sens large.

Selon M. Huhta, plusieurs organisations ont discuté de leur opinion sur la statue, notamment l’UNR Indigenous Student Organization, la Black Student Organization, l’ASUN, le FUSED Student Group, le John Mackay Club, la GSA, les Mackay Rockhounds et les représentants des sénateurs du College of Science.

“Le comité comprend des étudiants, des professeurs, du personnel, des militants, des professionnels de l’histoire et des musées, et des acteurs de la communauté, dans le but de cultiver des discussions inclusives sur ces sujets”, a déclaré M. Huhta. “En fin de compte, le comité consultatif fournira [u]Les recommandations concernant les voies à suivre pour l’avenir intègrent les perspectives et les idées partagées lors des discussions en commission”.

Huhta pense que la statue de Mackay doit rester basée sur le caractère et les valeurs qu’il défendait. Elle a également déclaré que les valeurs de Mackay restent cohérentes avec les valeurs de l’université et de l’école Mackay des sciences de la terre et de l’ingénierie. Elle a déclaré que sa statue n’a pas été conçue pour commémorer un individu raciste, pour excuser ou célébrer des actes ou des croyances racistes, ou pour perpétuer l’oppression.

“Pour moi, l’héritage de John Mackay est un merveilleux exemple de détermination, de courage et de cran, et un travail éreintant”, a déclaré M. Huhta. “Je vois un héritage construit à partir d’un engagement à poursuivre son développement personnel et à utiliser son développement personnel pour soutenir l’égalité pour tous. Je crois que ce sont des idéaux et des valeurs qui méritent d’être rappelés”.

Huhta affirme qu’il n’existe aucune preuve qu’en mars 1906, lorsque Gutzon Borglum a été engagé pour concevoir la statue, ce dernier avait des convictions racistes ou de suprématie blanche. Elle pense que toute affiliation de Borglum au KKK s’est produite après la sortie du film La naissance d’une nation en 1915.

“Le contrat de Borglum pour l’achèvement du monument confédéré a été rompu en 1925, et il n’a jamais terminé ses sculptures prévues de Robert E. Lee, Stonewall Jackson, et Jefferson Davis”, a déclaré M. Huhta.

M. Huhta a déclaré que le comité consultatif n’a pas soumis de recommandations formelles à l’administration de l’université concernant la statue de Mackay.

“Bien que certains membres du comité aient exprimé leur intérêt pour le retrait de la statue, la majorité est favorable à son maintien, reconnaissant qu’il s’agit d’une commémoration du caractère et des réalisations de John W. Mackay, et non des vues de son sculpteur”, a déclaré M. Huhta.

Elle a déclaré que de nombreux membres du comité ont suggéré l’ajout de matériel d’interprétation à proximité, potentiellement en association avec le musée W.M. Keck situé juste à l’intérieur du bâtiment de l’école des mines Mackay.

“Chaque point de vue exprimé par le comité sera noté et partagé avec les dirigeants de l’université, ainsi que des recommandations sur les mesures que l’université pourrait prendre concernant la statue et, à plus grande échelle, pour exprimer le rejet sans équivoque de l’université du racisme systémique, des préjugés et de la discrimination de toute sorte”, a déclaré M. Huhta.

Toute décision concernant l’état futur de la statue de Mackay incombe au président Brian Sandoval et au conseil des régents du système d’enseignement supérieur du Nevada, selon M. Huhta.

“On ne peut nier que l’histoire de la colonisation et du développement du Nevada et de l’Ouest américain est aussi une histoire de déplacements, de difficultés, d’inégalités et d’actes de violence extrême infligés aux personnes de couleur, y compris à ses communautés tribales”, a déclaré M. Huhta.

L’ASUN a adopté une législation en faveur de l’érection une statue de l’alun Colin Kaepernick en décembre. Les défenseurs de la statue de Kaepernick, la sénatrice Lauren Harvey de l’ASUN College of Liberal Arts et l’ancien étudiant Wenei Philimon, ont déclaré que leur projet est unique et distinct du discours de Mackay.

Harvey pense que ces initiatives dilueraient les intentions et les objectifs de l’érection d’une statue de Kaepernick sur le campus. Elle pense que ce sont deux conversations différentes qui doivent avoir lieu sur le campus.

“Nous n’envisageons pas que Kaepernick remplace quoi que ce soit”, a déclaré Harvey. “Nous pensons qu’il devrait avoir son propre espace original au lieu d’être utilisé comme un moyen d’effacer les réalités de la suprématie blanche sur notre campus.”

Taylor Johnson peut être contacté à l’adresse suivante tkjohnson@sagebrush.unr.edu ou sur Twitter @taylorkendyll