Google s’approche du règlement de l’affaire antitrust Ad-Tech en France – The Wall Street Journal

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Google est sur le point de régler une affaire antitrust en France, alléguant que la société a abusé de son pouvoir dans la publicité en ligne et est susceptible de payer une amende et d’apporter des changements opérationnels, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Le cas français est l’un des plus avancés au monde en ce qui concerne la domination de Google en tant que fournisseur d’outils pour l’achat et la vente d’annonces sur le Web.

Dans le cadre de l’affaire, l’Autorité de la concurrence française a allégué que le serveur publicitaire de l’entreprise, historiquement connu sous le nom de DoubleClick for Publishers (DFP) et utilisé par la plupart des grands éditeurs en ligne pour vendre des espaces publicitaires, donnait à la maison d’enchères en ligne de Google, AdX, un avantage par rapport aux autres opérateurs d’enchères, ont dit les gens.

L’autorité a également allégué d’autres formes d’auto-préférence entre les outils de technologie publicitaire de Google, ont-ils ajouté.

Pour régler les frais français, Google a proposé d’améliorer l’interopérabilité d’AdX avec les serveurs publicitaires gérés par d’autres sociétés, ainsi que de supprimer certains autres obstacles rencontrés par les concurrents, ont déclaré certaines personnes.

Le règlement doit encore être approuvé par le conseil d’administration de l’autorité, qui pourrait rejeter l’accord, ont déclaré les gens. S’il est approuvé, le règlement pourrait être annoncé dans les semaines à venir, ont-ils déclaré.

Dans le cadre du règlement, Google n’accepterait ni ne nierait la culpabilité, ont déclaré les gens. Ses propositions de modifications ne seraient contraignantes qu’en France, mais pourraient être adoptées plus largement par l’entreprise, ont déclaré certaines personnes proches du dossier. Les éditeurs et les sociétés de technologie publicitaire ailleurs dans le monde, y compris aux États-Unis, ont exprimé des préoccupations similaires concernant le fonctionnement des produits de Google.

Google a fusionné DFP et AdX en un seul produit nommé Google Ad Manager en 2018.

Google a refusé de commenter l’affaire. Dans un communiqué, une porte-parole a déclaré: “Nos produits de technologie publicitaire tiers fonctionnent avec les produits de nos partenaires et de nos concurrents, y compris plus de 700 plateformes d’annonceurs et 80 plateformes d’éditeurs.” La porte-parole a ajouté : “Nous continuons de prendre en compte les commentaires et de faire des mises à jour pour mieux servir les utilisateurs et l’écosystème au sens large.”

L’activité de Google consistant à négocier la vente d’annonces, qui faisait partie d’une entreprise qui représentait 13% des 182,53 milliards de dollars de revenus totaux d’Alphabet l’année dernière, a été une source de maux de tête avec les régulateurs antitrust.

Un groupe d’États américains dirigé par le Texas a poursuivi Google en décembre pour avoir prétendument exploité un monopole de la publicité numérique. L’autorité britannique de la concurrence a lancé une enquête en janvier pour déterminer si le projet de Google de supprimer les outils de suivi des utilisateurs appelés “cookies” de son navigateur Chrome pourrait nuire à la concurrence dans le secteur de la publicité en ligne. La Commission européenne, le principal régulateur antitrust de l’UE, a également enquêté sur les activités publicitaires de Google.

Les éditeurs et les rivaux de la technologie publicitaire se plaignent depuis des années que la propriété de Google des outils leaders du marché pour l’achat, la vente et la mise aux enchères d’annonces, ainsi que son propre rôle en tant que propriétaire et opérateur de ses propres produits publicitaires comme la recherche et YouTube, crée un conflit. d’intérêt qui nuit à la concurrence dans la publicité en ligne.

Le cas français, qui avait été précédemment rapporté par le site d’information français Journal du Net, découle d’une plainte déposée auprès de l’autorité en 2019 par News Corp.,

le journal national français Le Figaro et l’entreprise médiatique belge Groupe Rossel, propriétaire de plusieurs journaux français, selon deux personnes proches du dossier.

En novembre, Le Figaro a rejoint un groupe de journaux français qui ont accepté de céder leur contenu à Google moyennant une redevance. Le Figaro n’est plus impliqué dans la plainte dans l’affaire française, a-t-on dit.

Marc Feuillée, directeur général de l’éditeur Le Figaro Groupe Figaro, a confirmé que son journal avait été l’un des premiers plaignants, ajoutant que la société s’était retirée de l’affaire « parce que notre priorité était de négocier nos droits de contenu avec Google, plutôt que de poursuivre le réclamation publicitaire.

Thierry Hugot, directeur marketing et commercial de Rossel, a confirmé que son entreprise figurait parmi les plaignants en France, mais a refusé de commenter davantage “car l’affaire sera conclue dans les semaines à venir”.

News Corp, propriétaire du Wall Street Journal, a également conclu un pacte avec Google pour être payé pour son contenu, mais reste le principal plaignant dans cette affaire, ont déclaré des personnes proches du dossier. News Corp n’a pas coopéré activement avec l’autorité française depuis qu’elle a signé son accord commercial avec Google en février, a déclaré l’une des personnes.

Le ministère de la Justice a déposé une plainte antitrust contre Google. Voici comment le géant de la technologie s’est retrouvé dans la ligne de mire des régulateurs fédéraux. Rapports de Jason Bellini du WSJ. Photo : Spencer Platt/Getty Images (Vidéo du 20/10/20)

« Nous sommes ravis des progrès réalisés dans le cadre de notre accord mondial avec Google, qui, selon nous, reconnaît la valeur de notre contenu et fournit un cadre solide pour un partenariat durable et enrichissant dans les années à venir », a déclaré James Kennedy, porte-parole de News Corp.

News Corp a toujours été un critique virulent du rôle de Google dans l’industrie de la technologie publicitaire. La société a déposé une plainte auprès des régulateurs australiens en mars 2019 décrivant une multitude d’allégations selon lesquelles les outils d’achat et de vente de Google se préféraient mutuellement de manière anticoncurrentielle.

L’autorité française avait signalé son intérêt pour les comportements potentiellement anticoncurrentiels des grandes entreprises technologiques dans ce qu’elle a appelé le secteur de “l’intermédiation publicitaire”, en produisant un rapport sur le sujet en 2018.

L’autorité française a passé environ un an à enquêter sur l’affaire et, l’automne dernier, a accusé Google d’infractions aux règles de la concurrence, ont déclaré deux des personnes proches du dossier. Google a ensuite proposé de régler la réclamation, ont-ils déclaré. La société a discuté des solutions avec l’autorité, et une audience sur le règlement proposé a eu lieu plus tôt ce mois-ci, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Écrire à Sam Schechner à sam.schechner@wsj.com et Keach Hagey à keach.hagey@wsj.com

Corrections et amplifications
L’existence d’une enquête antitrust française sur les outils de Google pour l’achat et la vente d’annonces sur le Web avait déjà été signalée par le site d’information français Journal du Net. Une version antérieure de cet article indiquait à tort que l’affaire n’avait pas été divulguée auparavant. (Corrigé le 28 mai)

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