GODSPELL est une bonne nouvelle au Garden Theatre

Pulitzer, Hearst et Murdoch ont peut-être fait des millions sur le malheur, mais Stephen Schwartz a trouvé un moyen de retirer de l’or de “Good News” – deux fois. Galinda descend à ces mots dans Méchant, l’émission qui a fait de Schwartz un nom familier en 2003, mais c’était GODSPELL – Anglo-saxon pour «gospel» ou «good news» – qui l’a mis sur la carte pour la première fois en 1971. Aujourd’hui, exactement 50 ans plus tard, je me retrouve totalement vacciné contre une pandémie tardive et fait partie d’un public de théâtre. pour la première fois en un mois de dimanches. Godspell, en effet. Et encore une bonne nouvelle: la production du Garden Theatre est, proverbialement, ointe pour un temps comme celui-ci.

GODSPELL a été conçu à l’origine comme l’histoire de Jésus en prose biblique, mais se déroule dans les temps modernes avec une ambiance groovy, répondant à l’appel du professeur Harvard Harvey Cox de rendre la foi amusante à nouveau. Les premières mises en scène ont trouvé Jésus et les disciples en bas de cloche et en vêtements de clown – controversés à l’époque mais datés d’aujourd’hui, c’est pourquoi je préfère les productions qui fondent GODSPELL dans l’année en cours. Le jardin doit être d’accord, ou peut-être le réalisateur Joseph C. Walsh entend-il comment une chanson comme “God Save the People” joue dans le paysage des vaccins et a un instinct aigu pour en faire de l’art.

GODSPELL de Walsh est réglé dans le Garden Theatre le soir de sa fermeture début 2020, les acteurs se jouant eux-mêmes en arrivant pour une audition pour trouver l’espace sombre et abandonné. Se rassemblant dans leur découragement, la communauté commence à se construire, et avant que vous ne le sachiez, nos acteurs sont des disciples et nous sommes bien dans le Livre de Marc … mélangé avec une généreuse portion d’humour pop-culturel.

C’est une interprétation créative d’une comédie musicale classique, peut-être inspirée par la mise en scène du Berkshire Theatre Group à New York l’année dernière (le premier spectacle live de l’ère COVID approuvé par Actors ‘Equity). Les masques faciaux des interprètes font partie de ce récit ancien, lui-même désormais urgent et vital, aux prises avec tout, de la distanciation sociale à la division raciale et aux troubles civils.

Dans un discours passionné avant le spectacle lors de la soirée d’ouverture, Walsh a comparé les thèmes de GODSPELL sur la communauté, le débat, la perte et le rétablissement à notre voyage collectif au cours des 13 derniers mois. En d’autres termes, son GODSPELL est une parabole de paraboles, et cela ressemble définitivement à la tasse de thé de Jésus.

Eddie Ortega, natif d’Orlando, a le charisme difficile à trouver que ce rôle requiert. Il est le Jésus de la Bible – cool, froid, drôle, pointu, intelligent, sage, surprenant, radical, et plein d’amour. Il chante occasionnellement en espagnol, tandis que ses disciples ajoutent cela et la langue des signes aussi – votre rappel amical que personne dans la Bible ne parlait anglais.

BWW Review: GODSPELL est une bonne nouvelle au Garden Theatre

Shonda L. Thurman fait un virage de genre en tant que Jean-Baptiste avec une grande voix, doublant plus tard en tant que Judas (le intervalle). Pour compléter les disciples, on retrouve Andrea Diaz, Sarah Beth Ganey, Da’Zaria Harris, Dara Jesso, l’hilarante Janiece Deveaux, Radamés Medina Meléndez (alternant entre de beaux chants et des cris de démons cauchemardesques), Elijah Vazquez (la vie de cette fête pandémique) , et Stephen White Jr. (quelle voix!). Entre leurs mains, ce n’est pas seulement Jésus qui est humanisé; Ses disciples le sont aussi.

La partition céleste de la chanson est bien servie par ces chanteurs compétents et le – attendez-le – musiciens en direct les accompagner! Merci le Seigneur … et The Morrissey Family, dont la contribution a financé un groupe live (ce que le Garden ne peut pas toujours avoir). Cela ajoute beaucoup.

Une seule chanson semble mal servie, le flirty “Turn Back, O Man”, mais il est alors difficile de transformer la tentation jusqu’à 11 avec six pieds de séparation.

GODSPELL s’ouvre par ce message hurlant: “Préparez le chemin du Seigneur.” D’une part, cela semble plus adapté à une église qu’à une salle de spectacle. Mais il est remarquable d’entendre ces mots reçus comme un cri de bienvenue dans les salles sacrées du théâtre, longtemps un espace sûr pour la communauté gay qui a peut-être entendu ces mêmes mots prononcés comme une mise en garde dans un espace différent. Dans un sens, GODSPELL semble comprendre la bonne nouvelle de Matthieu, Marc, Luc et Jean mieux que certains des hommes qui la prêchent. Je ne serais pas surpris si certains mécènes retrouvent Dieu dans le jardin, même en l’absence de tout prosélytisme. Certes, la production originale s’est arrêtée avant de tirer des conclusions sur la divinité ou la résurrection du Fils de l’homme (un peu comme celle de Webber Superstar avant lui), mais les mises en scène ultérieures ont trouvé leur propre angle. J’aime bien l’approche du Jardin, qui – sans gâcher les détails – récompensera les clients aux yeux d’aigle qui surveillent leur environnement.

Ce spectacle est le bienvenu joie de vivre est mis en évidence dans les styles de costumes éclectiques de Rosibel Hernandez et dans la chorégraphie festive de James Tuuao. (Le professeur Cox serait fier.) Ces fioritures festives, associées à la conception scénique intelligente de Tramaine Berryhill, à l’éclairage dramatique à juste titre d’Alyx Jacobs et à la direction artistique de Walsh font de ce GODSPELL un projet passionnel à plus d’un titre. Il se déroule jusqu’au 23 mai 2021 (billets ici). Les sièges socialement éloignés sont limités et un éventail de précautions COVID est en vigueur. Si vous êtes à l’aise avec cela, vous avez une chance de voir GODSPELL bien exécuté dans un contexte unique.

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Photos de Steven Miller Photography, gracieuseté du Garden Theatre