Garden Theatre’s VIOLET, une comédie musicale sans chichis avec une distribution digne

Une condition malheureuse de l’expérience humaine est notre tendance à exagérer dans notre propre esprit les choses que nous n’aimons pas chez nous, en supposant qu’elles sont aussi flagrantes et répugnantes pour tout le monde qu’elles le sont pour nous.

C’est un concept qui mérite réflexion, mais qui aurait pensé qu’il valait la peine d’en faire une comédie musicale?

Jeanine Tesori et Brian Crawley, voilà qui. Leur comédie musicale de 1997, VIOLET, a remporté un Drama Critics ‘Circle Award dans sa course originale Off-Broadway et a remporté quatre nominations aux Tony avec le renouveau de Broadway en 2014 avec Sutton Foster. L’émission a eu une suite depuis, en particulier parmi les clients qui préfèrent les comédies musicales sobres aux grandes et voyantes.

VIOLET suit une jeune femme du même nom alors qu’elle voyage en bus de la Caroline du Nord à l’Oklahoma en 1964, à la recherche d’un miracle. Sa destination: une rencontre en tête-à-tête avec le prédicateur de la télévision dont les messages l’ont amenée à croire que Dieu guérira la terrible cicatrice qui a défiguré son visage depuis son enfance.

Ses compagnons de voyage se frayent rapidement un chemin dans sa vie. La tache de Violet ne les dérange pas beaucoup, mais elle est trop occupée à être obsédée par la cicatrice pour se rendre compte que personne d’autre n’est aussi découragé par elle.

D’ailleurs, ceux d’entre nous dans le public ne voient jamais de cicatrice du tout. Il n’y a ni maquillage ni masque, mais le dialogue montre clairement que la cicatrice est vraiment là dans le monde des personnages. Le fait qu’il n’existe pas dans les notres souligne l’un des thèmes centraux de l’émission: nous faisons trop de nos propres imperfections. Dans une torsion sur «la beauté est dans l’œil du spectateur», VIOLET enseigne que la carence est également dans l’œil du spectateur.

Il s’agit d’une comédie musicale qui ne s’intéresse pas aux drames juteux, aux numéros de grand ensemble ou aux grandes révélations. C’est une comédie musicale folk-pop au rythme facile qui fait allusion à un rebondissement depuis le début, mais n’en fournit qu’une, se concentrant davantage sur les conflits internes que sur l’intrigue externe.

Un spectacle en un seul acte, il pourrait utiliser un coup de feu occasionnel dans le bras. Certaines des chansons traînent et aucune n’est particulièrement mémorable. Au fil des histoires de bus, le rythme est très long La vitesse. Le triangle amoureux central entre Violet et deux garçons dans le bus (les officiers militaires Monty et Flick) semble trop familier, et son engagement avec le thème de la romance interraciale (Flick est afro-américain, Monty et Violet sont blancs) se sent mal desservi dans un montrer qu’il s’agit en fin de compte de la honte de soi et de la foi erronée.

Pourtant, VIOLET offre beaucoup à mâcher. Au Garden Theatre de Winter Garden FL, l’approche de la réalisatrice Tara Kromer est douce et intime, nous invitant tous à réfléchir à la façon dont la perception du monde à notre sujet pourrait différer de la façon dont nous nous voyons – peut-être (halètement) pour le mieux.

Holli Trisler fait ses débuts à Garden après une longue série de crédits à Dollywood et Walt Disney World. Elle incarne le rôle principal, équilibrant habilement l’optimisme et les insécurités de Violet, sa gentillesse et ses mécanismes de défense prudents, son intelligence de la rue et sa naïveté. Le personnage est intéressant et complexe, et Trisler se penche sur tout cela.

Caiti Fallon joue le rôle de Young Violet, qui commande sa juste part de scènes à travers des flashbacks mis en scène de manière créative. Fallon est étudiant en théâtre musical au Conservatoire de théâtre de l’Académie de Montverde, et ça se voit. Il y a souvent une verdeur chez les jeunes sur une scène locale; ce n’est pas le cas avec Fallon. Sa voix chantante est forte, sa capacité d’émotion est remarquable et son potentiel est évident.

Raleigh Mosely II dans le rôle de Flick fait également ses débuts à Garden. Mosely a gagné les plus grands oohs et ahs du public avec ses pistes vocales fluides. Cela aide aussi que son personnage soit facile à enraciner – imparfait mais à bien des égards le centre moral du monde de Violet. Il partage la plupart de ses scènes avec Brian Zealand (Monty), qui a fait forte impression l’année dernière dans son rôle de Winston dans la version innovante du jardin. 1984. Le rôle de Monty est moins, enfin, orwellien, mais la Zélande est néanmoins authentique et convaincante ici. Pendant ce temps, Sean Powell et Nicholas Wainwright tirent le meilleur parti des rôles soit souscrits (Father), soit petits mais instrumentaux (au tour de Wainwright en tant que producteur du Preacher).

Mais c’est la performance de Russell Stephens en tant que prédicateur qui électrise vraiment le jardin. Assis là, j’ai pensé: “Si quelqu’un entrait maintenant, il supposerait à 100% qu’il y avait un vrai service religieux en session au Jardin.” S’ils restaient assez longtemps, cependant, ils comprendraient, alors que Stephens explore le côté le plus sombre du personnage “hors caméra”. Et quand il chante – wow.

BWW Review: VIOLET du Garden Theatre, une comédie musicale sans chichis avec une distribution digne

En parlant de grand chant, le Garden possède un ensemble puissant, avec des voix remarquables, notamment Wendy Starkand, Nyeshia Smith, Jade L. Jones et Justin Mousseau. La palette musicale folklorique de la série aurait pu en faire un candidat rare pour les musiciens live du Garden, mais il est probablement aussi vrai que VIOLET n’a pas la reconnaissance de nom de quelque chose comme Rag-time (pour lequel le Garden avait des pianistes sur scène plus tôt cette saison).

Comme le violet est au violet, VIOLET est à La couleur pourpre et des spectacles de son acabit – plus légers, plus bleus et peut-être même un peu plus purs, mais aussi loin d’être aussi riches ou percutants, du moins à mon avis. Pourtant, c’est un spectacle qui vaut le détour, à la fois pour sa substance et sa place dans l’histoire de Broadway, et la mise en scène du jardin est aussi belle qu’un lilas. D’ailleurs, à quelle fréquence pouvez-vous voir un spectacle appelé Violet dans un lieu appelé Garden? Choisissez vos billets pendant que vous le pouvez, avec des spectacles jusqu’au 9 février.

Les places sont disponibles sur le site officiel du théâtre, où vous pouvez également vous abonner pour la saison 20-21 nouvellement annoncée (révélée lors de la soirée d’ouverture de VIOLET, cela promet d’être une grande saison – la première entièrement sous la direction artistique du Joseph nouvellement arrivé du Jardin C. Walsh).

BWW Review: VIOLET du Garden Theatre, une comédie musicale sans chichis avec une distribution digne


Qu’as-tu pensé de VIOLET au Garden Theatre? Faites-moi savoir sur Twitter @AaronWallace.

Photos de Steven Miller Photography, gracieuseté du Garden Theatre