Fusions Big Tech: l’UE prépare de nouvelles règles mais trois pays veulent plus de contrôle – CNBC

Les logos de Google, Apple, Facebook, Amazon et Microsoft affichés sur un téléphone mobile avec un drapeau de l’UE en arrière-plan.

Justin Tallis | AFP via Getty Images

LONDRES – L’Union européenne doit être plus ambitieuse dans son contrôle des Big Tech et des petites acquisitions qui passent souvent sous le radar, ont déclaré mercredi l’Allemagne, la France et les Pays-Bas.

Le bloc de 27 membres discute actuellement d’une nouvelle législation qui pourrait à terme forcer Big Tech à changer son fonctionnement. La loi sur les marchés numériques, une proposition présentée en décembre dernier, vise à uniformiser les règles du jeu sur le marché de l’UE et pourrait être mise en œuvre dès 2022. Dans ce contexte, Berlin, Paris et La Haye demandent une position plus stricte sur les fusions.

“Nous devons renforcer et accélérer le contrôle des fusions notamment vis-à-vis de certaines plates-formes de portiers pour s’attaquer aux stratégies des sociétés de plates-formes consistant à racheter systématiquement des sociétés naissantes afin d’étouffer la concurrence”, ont déclaré les trois pays dans un communiqué commun.

Les capitales européennes s’inquiètent depuis longtemps que certaines des plus grandes entreprises technologiques du monde aient acheté des start-ups, y compris dans l’UE, dans le cadre de transactions qui ont échappé à l’examen parce qu’elles n’atteignaient pas un certain seuil de chiffre d’affaires.

Attendu que les achats de haut niveau, tels que l’acquisition de Skype par Microsoft en 2011, font la une des journaux; les petites transactions passent souvent inaperçues. En 2019, Apple a acheté une entreprise d’intelligence artificielle au Royaume-Uni (qui n’est plus un pays de l’UE) pour une somme non divulguée, par exemple.

S’adressant à CNBC en 2019, la chef de la concurrence de l’UE, Margrethe Vestager, a expliqué comment il y avait eu une «virée shopping» en Europe.

Marietje Schaake, présidente du CyberPeace Institute, a déclaré jeudi à CNBC Street Signs que la position de l’Allemagne, de la France et des Pays-Bas “illustre (s) qu’il y a une inquiétude croissante quant à la manière dont les règles de concurrence ou antitrust existantes peuvent s’appliquer dans un monde numérique. “

“En particulier, les fusions et acquisitions ont fait l’objet d’un examen minutieux lorsque nous avons vu, par exemple, Facebook acheter WhatsApp et Instagram à des prix excessivement élevés et cela a conduit à des allégations selon lesquelles ils achetaient essentiellement des concurrents potentiels avant même qu’ils aient eu une chance”, a-t-elle ajouté.

Dans leur déclaration conjointe de mercredi, les trois pays ont déclaré que l’UE devrait fixer “des seuils clairs et juridiquement certains pour les acquisitions par les gardiens d’objectifs à chiffre d’affaires relativement faible, mais de valeur élevée”.

En outre, ils ont demandé à l’UE d’adapter “le critère de fond pour traiter efficacement les cas d’acquisitions potentiellement prédatrices”.

Les 27 États membres de l’UE discutent actuellement de la proposition de loi sur les marchés numériques présentée par la Commission européenne en décembre avec les législateurs européens. S’adressant à CNBC mardi lors du ReThink Digital Summit, la députée européenne Stephanie Yon-Courtin a déclaré que le plan était d’avoir “quelque chose de prêt” d’ici la fin du premier semestre 2022.

L’UE est déjà un organisme de réglementation de premier plan sur le front de la technologie, mais le bloc estime que son règlement doit être mis à jour afin de mieux faire face à la puissance croissante de certaines des plus grandes entreprises technologiques du monde.

Tommaso Valletti, professeur d’économie à l’Imperial College Business School, a déclaré que l’UE était mal préparée pour faire face aux nombreuses fusions qui ont eu lieu au fil des ans.

“Sur les fusions, nous sommes encore un peu en retard”, a-t-il déclaré à CNBC lors de la même conférence, ajoutant qu’au cours des 20 dernières années, Google, Amazon, Facebook, Microsoft et Apple ont acquis un millier d’entreprises et qu’aucune de ces transactions n’a été interdite.

«Cela a été un problème mondial», a-t-il déclaré.