Fusée européenne : De l’argent frais pour Ariane 6 – WESER-KURIER

Maquette sur le chantier : Le premier vol d’Ariane 6 est prévu pour l’année prochaine. D’ici là, le site de lancement en Guyane française doit être terminé. (Janne Kieselbach / dpa)

Si tout s’était déroulé comme prévu l’année dernière, Ariane 6 aurait déjà effectué son vol inaugural ; l’agence spatiale européenne Esa, les politiciens et l’industrie se seraient réjouis et remerciés mutuellement pour la grande coopération. Mais rien n’est venu de ce scénario “si seulement”, le calendrier était trop serré et puis Corona est intervenu. Cela a mis les fournisseurs en particulier dans une situation délicate. Ils manquent tout simplement d’argent en raison du fait que le premier vol a été reporté au second semestre 2022. Les conséquences possibles : Temps d’arrêt de la production, pertes de ventes, suppressions d’emplois. Mais cette situation semble avoir été évitée pour le moment, grâce notamment à une injection financière du gouvernement allemand.

Il a été annoncé la semaine dernière que l’Allemagne fournissait 99,95 millions d’euros supplémentaires pour le programme Ariane. Selon Daniel Neuenschwander, directeur de l’Esa pour le transport spatial, ce paiement spécial est lié au fait que des entreprises principalement allemandes ont été impliquées dans la production d’Ariane 6 à un stade précoce. Bien qu’il n’ait pas mentionné les noms des entreprises, il s’agissait probablement d’Ariane Group et de la filiale MT Aerospace de OHB. Tous deux travaillent à la construction de la nouvelle fusée à Brême, entre autres.

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La Corona laisse également sa marque sur l’OHB : les bénéfices et les ventes sont en baisse. Les choses devraient s’améliorer à nouveau à l’avenir, notamment grâce à de nouveaux projets.

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Préserver les compétences essentielles de l’industrie et des sites

“Ariane 6 est actuellement confrontée à divers défis dans le contexte de la pandémie de covidés”, informe une porte-parole du ministère fédéral de l’Économie. “Dans cette situation, l’objectif du gouvernement allemand est de préserver les compétences essentielles importantes de l’industrie allemande et des sites allemands.” C’est pourquoi la décision d’accorder cette subvention a été prise, a-t-elle déclaré. Toutefois, cette mesure doit encore être approuvée par la commission du budget du Bundestag.

Il est apparu clairement dès octobre dernier que la situation pourrait devenir tendue en raison du report du premier vol. Le Conseil de l’Esa avait donc décidé de demander un soutien financier aux Etats membres de l’agence spatiale. Les pays devaient payer 230 millions d’euros pour s’assurer que le projet Ariane n’échoue pas. Lorsqu’on lui a demandé ce que l’Esa ferait si les États membres ne voulaient pas investir des fonds supplémentaires dans la construction de la fusée, le directeur général de l’époque, Jan Wörner, a répondu qu’il n’y avait actuellement aucune autre option.

Le vol inaugural aura lieu à l’heure

Son successeur, l’Autrichien Josef Aschbacher, souligne désormais que l’aide allemande vient s’ajouter aux 230 millions d’euros demandés. Quant au calendrier actuel d’Ariane 6, il déclare : “Nous sommes impatients d’effectuer le vol inaugural à l’heure”.

Lors de la prochaine réunion du Conseil en juin, il devrait alors être question de plus d’argent. Selon une analyse de l’Esa, la pandémie de Corona a entraîné des coûts supplémentaires de 110 millions d’euros pour les entreprises spatiales européennes. La manière dont ces coûts peuvent être couverts sera discutée au cours de l’été.

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La fusée Ariane 6 est prévue pour plus tard. Cela met les entreprises impliquées dans le projet dans une situation délicate. C’est l’une des raisons pour lesquelles l’Esa veut demander de l’argent supplémentaire à ses membres. …

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250 emplois assurés pour les prochaines années

L’argent supplémentaire apporte un soulagement à MT Aerospace. “C’est une bonne nouvelle”, déclare Günther Hörbst, porte-parole de la société mère OHB. Il ajoute que cela permettra de garantir 250 emplois à Augsbourg au cours des prochaines années. Dans le même temps, des ajustements structurels restent nécessaires – ce qui ne sera pas possible sans suppression d’emplois. En effet, malgré l’argent supplémentaire, un autre problème subsiste : à l’origine, il était prévu qu’un nombre beaucoup plus élevé de fusées Ariane 6 serait nécessaire chaque année. Mais la demande est plus faible que prévu, de sorte qu’il y a maintenant moins de commandes. Outre les suppressions d’emplois, M. Hörbst indique que l’ajustement structurel comprend également la recherche de nouveaux domaines d’activité, tels que l’impression 3D et l’hydrogène.

Chez Ariane Group, le PDG allemand Pierre Godart avait déjà évoqué la gravité de la situation en octobre dernier. Par conséquent, l’injection financière est désormais considérée comme positive, selon l’entreprise.

Au point

La peur de SpaceX

Face à la forte concurrence des fusées réutilisables de la société américaine SpaceX, l’inquiétude grandit dans l’industrie spatiale européenne. Ainsi, il y a quelques jours seulement, les ministres de l’économie de la France et de l’Italie ont averti dans un document commun que les conditions économiques d’Ariane se sont “significativement détériorées” depuis le lancement du programme. Selon le journal Le Figaro, qui a été le premier à en faire état, cette démarche doit également être considérée comme une annonce politique à l’Allemagne. La France est le foyer d’Ariane, l’Italie celui de la fusée Vega. Dans le même temps, plusieurs start-up allemandes construisent de nouvelles petites fusées et pourraient ainsi bouleverser les structures de la navigation spatiale européenne.