France plots an EU presidency en français, s’il vous plaît – POLITICO Europe

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Oubliez l’euro anglais. Oubliez Globish. La France est déterminée à faire de 2022 l’année de la langue française.

Ah, je m’excuse: L’année de la langue française.

Sept mois avant de prendre la présidence tournante du Conseil de l’UE, le gouvernement français réfléchit à des plans pour relancer l’utilisation et la visibilité en baisse de la langue de Molière.

Le gouvernement français réserve de l’argent pour offrir plus de cours de français aux fonctionnaires de l’UE. Les fonctionnaires envisagent d’organiser des débats en français mettant en vedette les crème de la crème.

Et puis il y a les rencontres.

Au cours de la présidence du pays, des diplomates français ont déclaré que toutes les réunions clés du Conseil de l’UE se dérouleront en français (avec des traductions disponibles). Les notes et les procès-verbaux seront en français d’abord. Même les réunions préparatoires se dérouleront en français.

Si une lettre arrive de la Commission européenne en anglais, elle restera sans réponse — Le français est nécessaire.

Le français, bien sûr, est une langue officielle de l’UE (une sur 24) et l’une des trois langues de travail de la Commission européenne. Et la France a déjà utilisé sa présidence de l’UE pour promouvoir la langue française. Mais les responsables français admettent qu’en 2022, faire revivre le français, qui était autrefois la lingua franca de l’UE, est une question de survie culturelle pour tous. Ils prétendent que pousser le français est un moyen de freiner le glissement du « Globish » – l’anglais imprégné d’excentricités non indigènes – en faveur d’un multilinguisme dynamique. Mais pour certains diplomates, ce n’est qu’une illustration de l’orgueil français et de la nostalgie de l’époque où le français était la langue préférée de diplomates.

“Même si l’on admet que l’anglais est une langue de travail et qu’il est couramment pratiqué, la base pour s’exprimer en français reste pleinement en place dans les institutions de l’UE”, a déclaré un haut diplomate français. « Il faut l’enrichir, la faire revivre pour que la langue française regagne vraiment du terrain, et surtout, le goût et la fierté du multilinguisme.

“Il y aura plus de visibilité avec la présidence française, nous allons donc intensifier notre travail”, a ajouté le diplomate.

De retour chez nous, la poussée francophone de la France fait écho à un débat national sur le rôle du pays dans le monde. Depuis 2018, le président français Emmanuel Macron s’emploie à promouvoir la langue française dans le monde, en soutenant par exemple des projets francophones en Afrique. Et à l’approche des élections en 2022, Macron repousse également une rivale d’extrême droite à la présidentielle, Marine Le Pen, qui se présente comme une conservatrice du mode de vie à la française.

Parlez-vous français?

La France est loin d’être le seul pays de l’UE à avoir choisi de tenir les réunions du Conseil dans une langue maternelle.

Mais la pratique est devenue beaucoup moins répandue ces dernières années, de nombreux pays – en particulier les plus petits – passant à l’anglais pour gagner du temps et mieux s’assurer qu’ils sont largement compris.

À titre d’exemple, Nuno Brito, l’ambassadeur du Portugal dont le pays assure actuellement la présidence de l’UE, s’exprime principalement en anglais lors des réunions du Conseil, ont déclaré plusieurs responsables du Conseil.

Mais comme c’est souvent le cas, les Français aiment le faire à la française.

Déjà, les diplomates français parlent traditionnellement le français lors de leur réunion régulière des ambassadeurs de l’UE, une réunion connue sous le nom de « Coreper », que leur pays occupe ou non la présidence.

Et une fois que la France assumera la présidence, les diplomates français ont déclaré qu’ils élargiraient leur utilisation du français à toutes les réunions clés du Conseil, y compris « toutes les notes de la présidence, les groupes de travail du Coreper et tout ce qui nous permet d’organiser tous les travaux du Conseil, », a déclaré le diplomate français, se référant aux notes de la présidence du Conseil, qui sont finalement disponibles dans toutes les langues officielles de l’UE.

Même les groupes « Antici » et « Mertens », qui visent à préparer les réunions des ambassadeurs, se dérouleront en français.

“Nous voulons que les règles soient respectées”, a déclaré le diplomate. “Ainsi, nous demanderons toujours à la Commission de nous envoyer en français les lettres qu’elle souhaite adresser aux autorités françaises, et si elles ne le font pas, nous attendrons la version française avant de l’envoyer.”

Mais la poussée va au-delà du principe et de l’application de protocoles de plus en plus ignorés.

La France investit “des moyens budgétaires et pédagogiques exceptionnels” pour augmenter le nombre de cours de français pour les fonctionnaires de l’UE, a déclaré le diplomate, notamment à travers “l’Alliance française Bruxelles-Europe”, la principale école de français à Bruxelles. Les responsables de l’Alliance française n’ont pas répondu à une demande de confirmation d’une augmentation des cours de français.

Et au sein même de l’UE, la France déploiera pleinement un fonctionnaire supervisant la « présence française dans les institutions européennes ». Natacha Ficarelli, ancienne professeure et experte en affaires européennes, a récemment été embauchée pour diriger ces efforts.

La France proposera également des débats en français pendant sa présidence, invitant des orateurs de Paris à Bruxelles, a déclaré le diplomate français.

“C’est là que nous, en tant que Français, faisons appel”, a-t-il déclaré.

Le moment pourrait également augurer d’une résurgence bruxelloise pour les ambassadeurs francophones de n’importe quel pays. Le GFA-B — qui signifie « Groupe d’ambassadeurs francophones à Bruxelles » — est un ensemble de 19 ambassadeurs de l’UE disparates qui partagent au moins un trait : ils parlent français.

Dirigé par Luminiţa Odobescu, représentant permanent de la Roumanie à Bruxelles, le groupe a tenu sa première réunion le mois dernier. Ils ont discuté — en Français, bien sûr — les priorités de la politique étrangère de l’UE, selon un porte-parole du bureau d’Odobescu.

En espérant un retour

Étant donné que le français est l’une des trois langues de travail de la Commission, ainsi que l’une des deux langues parlées du Conseil, il occupe toujours une place prépondérante au sein de l’UE.

Avec 3 246 ressortissants français travaillant à la Commission européenne, la France est le troisième pays le plus représenté après l’Italie et la Belgique. Et selon la Commission, près de 80 % des fonctionnaires de la Commission en 2020 parlaient le français comme première, deuxième ou troisième langue.

Rien qu’en 2021, 143 099 pages de lois, de contenus Web, de lettres et de communiqués de presse ont été traduites en français alors que l’UE s’acquitte de ses tâches quotidiennes.

Mais le français a depuis longtemps perdu du terrain au profit de l’anglais comme principale langue de travail de l’UE, surtout depuis que l’UE a commencé à s’étendre à l’est et au nord. La poussée d’expansion en 2004 — qui a vu 10 pays d’Europe centrale et orientale pour la plupart rejoindre l’UE — a été un point d’inflexion particulier.

L’utilisation d’Euro English et de Globish est devenue si répandue que plusieurs institutions ont fait des efforts en coulisses pour rationaliser les coûts ou améliorer l’efficacité en privilégiant un format uniquement en anglais ou en ajoutant l’anglais aux réunions où le français était autrefois utilisé exclusivement.

Les responsables français notent qu’avec le retrait de la Grande-Bretagne de l’UE, il n’y a que deux membres de l’UE, assez petits, – l’Irlande et Malte – qui utilisent l’anglais comme langue officielle. Et ils l’utilisent aux côtés de l’irlandais et du maltais. Pour tout le monde, l’anglais est, au mieux, une deuxième langue.

Pour les Français, pousser leur langue maternelle à Bruxelles, c’est plus que de la diplomatie, c’est aussi une composante politique intérieure. Les fonctionnaires à Paris vendent également leurs efforts européens en français à un public français.

Dans une tribune d’avril publiée dans Le Figaro, deux ministres français – le ministre des Affaires européennes Clément Beaune et le secrétaire d’État Jean-Baptiste Lemoyne, qui supervise le tourisme et la « Francophonie » – ont déclaré que la présidence française de l’UE avait créé « une opportunité de porter haut cet important lutte pour le multilinguisme.

Ils ont admis que l’usage de la langue française dans l’UE « avait diminué au profit de l’anglais, et plus souvent du globish, cet ersatz de la langue anglaise qui rétrécit le champ de ses pensées et restreint sa capacité à s’exprimer. plus qu’il ne le rend plus facile.

Dans l’article, Beaune et Lemoyne ont annoncé la création d’un “Groupe de travail sur la francophonie et le multilinguisme” transpartisan, un méli-mélo de 16 anciens fonctionnaires francophones de la Commission, des journalistes, des diplomates comme Odobescu et des députés européens comme Sandro. Gozi, membre italien du groupe centriste Renew Europe.

Le groupe doit publier un rapport en septembre avec des propositions sur la façon de faire revivre la langue française pendant la présidence française. Il a déjà tenu des sessions régulières, au cours desquelles les membres ont examiné comment les textes de l’UE sont traduits, comment l’UE communique avec les étrangers, comment l’UE conçoit ses “critères linguistiques de recrutement et comment les “formations linguistiques” sont menées dans les pays de l’UE, a déclaré Christian Lequesne. , chef du groupe de travail et professeur principal de politique européenne à l’institut d’élite de Sciences Po à Paris.

« L’un des objectifs sera d’encourager l’enseignement de deux langues étrangères, en plus de sa langue maternelle », a déclaré Lequesne. « L’exercice que nous menons actuellement est fait dans le but de préserver l’avenir de la langue française à Bruxelles. Mais pas seulement, c’est aussi la défense du multilinguisme.

Inévitablement, l’insistance de la France à utiliser le français irritera de nombreux membres de l’UE. Les diplomates d’Europe de l’Est sont particulièrement contrariés, car ils ne parlent souvent pas français, mais parlent régulièrement anglais.

“Cela pourrait diviser”, a déclaré l’un de ces diplomates. “Certains ont peur de rater quelque chose, car leur français n’est pas très bon.”

Le diplomate a ajouté: “Nous sommes tellement habitués à l’anglais.”