Fils de sénateur, bohème, socialiste : Heinrich Mann est né il y a 150 ans – Leipziger Volkszeitung

Lorsque Heinrich Mann naît à Lübeck le 27 mars 1871, l’Empire allemand n’a que quelques semaines. Le 18 janvier, les troupes allemandes en uniforme de parade avaient défilé à Versailles et, à l’intérieur, dans la magnifique galerie des glaces, le couronnement du roi de Prusse Guillaume Ier en tant qu’empereur entièrement allemand allait enfin manifester l’État-nation allemand à l’est du Rhin. Le fils de commerçant, Heinrich Mann, se frottera plus tard à cette entité autoritaire de l’Allemagne wilhelminienne dans ses œuvres littéraires, qui, avec seulement une brève interruption démocratique, passera à l’État nazi.

Heinrich Mann, comme son frère Thomas, est resté résident de Lübeck toute sa vie, même s’il a quitté la ville en 1889. Bien des années plus tard, il a écrit : “Le garçon ne voulait que quitter Lübeck, peu importe dans quel genre de vie. Il aurait été un proxénète aussi, avec les bonnes circonstances.” Cependant, une petite pension provenant de l’héritage de son père, décédé en 1891, l’a protégé des circonstances défavorables de la vie sauvage à l’extérieur.

Dans un costume croisé au bar.

Hans Wißkirchen, directeur de la Fondation culturelle de Lübeck et, en tant que président de la Société Thomas Mann, également spécialiste de Heinrich Mann, voit deux contradictions dans les biographies des deux fils de marchands de Lübeck.

Premièrement, bien qu’ils aient hérité d’une conscience élitiste de la part de leurs parents, ils ont tous deux abandonné la voie de l’éducation académique et n’ont même pas réussi à obtenir l’Abitur au Katharineum. L’autre : Bien qu’ils aient quitté la ville à l’adolescence, ils ont toujours fait référence à Lübeck dans leurs œuvres littéraires.

Heinrich Mann est devenu un bohème et un socialiste, mais il restait habituellement un fils de sénateur, selon Wißkirchen : “Marta, la femme de Lion Feuchtwanger, a rapporté que Heinrich s’asseyait dans les bars et les établissements louches de Berlin en costume croisé comme un fils de bourgeois hanséatique.”

Opportunistes et chauvins

Selon Wißkirchen, le fait que les deux frères Mann soient devenus les figures littéraires allemandes les plus importantes de la première moitié du XXe siècle est lié à leur zèle pour l’éducation et la connaissance. Heinrich Mann est devenu une institution démocratique en tant qu’auteur et critique acerbe de l’esprit prussien. Son roman “Der Untertan”, qui reste un classique aux côtés du “Professeur Unrat”, décrit avec une ironie mordante les opportunistes et les chauvins que l’État autoritaire a produits.

La position politique de Heinrich Mann est à l’origine d’un désaccord de longue date entre les frères. Alors que les anciens mettaient en garde contre la catastrophe qui s’appellerait un jour la Première Guerre mondiale, Thomas Mann, écrivant “Pensées de guerre”, a d’abord accueilli l’agression militaire contre la France comme une “libération” et une “purification”. Après la guerre, il concède que Heinrich est le plus clairvoyant des deux.

Il l’est resté par la suite. Dans les années 1920, Heinrich Mann appelle à la création des États-Unis d’Europe : “Nous sommes une unité spirituelle ; nos littératures, sciences et arts nationaux ont la même origine.” Il voyait l’Allemagne et la France comme les pays centraux de cette union.

Les années les plus réussies

Les années de la République de Weimar ont été les plus fructueuses pour Heinrich Mann sur le plan littéraire. Il avait déjà terminé le roman “Der Untertan” en 1914, mais celui-ci n’a pu être publié qu’après la fin de l’Empire et est devenu un best-seller. Lorsque la version cinématographique du roman “Professeur Unrat” de Josef von Sternberg sous le titre “Der blaue Engel” avec Marlene Dietrich et Emil Jannings sort en 1930, Heinrich Mann est considéré comme une star de la vie culturelle.

En août 1933, son nom figure sur la première “liste d’expatriation” des nazis – aux côtés de Kurt Tucholsky, Lion Feuchtwanger, Alfred Kerr, Ernst Toller ou encore Wilhelm Pieck. Mann s’était déjà enfui en France en février. Plus tard, il a émigré aux États-Unis avec sa seconde épouse Nelly, qu’il avait rencontrée en tant qu’artiste à Berlin, à la suite de son frère Thomas. Le lien entre Heinrich et Nelly Kröger, née à Ahrensbök en 1898, était considéré dans la famille Mann comme une mésalliance stridente.

A tous les fantasmes érotiques. Thomas Mann les a vus apparaître dans toutes les fictions de son frère. Heinrich Mann n’est cependant pas entré dans l’histoire littéraire comme un pornographe, mais comme un “chroniqueur précis des bouleversements de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle”, note Hans Wißkirchen. Il recommande le roman “La petite ville” (1909), inspiré d’un séjour en Italie, et le traité historique en deux volumes “La jeunesse du roi Henri Quatre” et “L’achèvement du roi Henri Quatre” (1935 à 1938). “Un travail magnifique.”

Une prise de conscience est encore à venir

Aux États-Unis, Heinrich Mann reste un étranger, dépendant de son frère. Après le suicide de Nelly, qui était devenue dépendante de l’alcool, “Heinrich n’écrivait plus que pour le tiroir”, selon Wißkirchen. La RDA l’attire en 1949 avec le poste de président de l’Académie des arts de Berlin-Est, mais il s’en méfie. Il meurt à Santa Monica le 11 mars 1950, sans avoir revu l’Allemagne.

Frère Thomas a lancé une prophétie conciliante aux défunts concernant l’œuvre autobiographique d’Heinrich, An Age is Visited : ” Oui, je suis convaincu que les livres de lecture des écoles allemandes du XXIe siècle porteront des échantillons de ce livre comme modèle. Car le fait que ce défunt était l’un des plus grands écrivains de langue allemande s’imposera tôt ou tard à la conscience réticente des Allemands.” Cette prise de conscience est encore à venir.

Par Michael Berger