Explainer: faits marquants sur la Super League européenne – FRANCE 24

Paris (AFP)

Douze grands clubs de football ont annoncé lundi une nouvelle Super League européenne, rompant avec l’UEFA Champions League et suscitant une réaction de colère de la part des supporters, des politiciens et de leurs ligues nationales.

Voici les principales choses à savoir sur la nouvelle entreprise:

– Qu’est-il arrivé? –

Douze poids lourds d’Angleterre, d’Espagne et d’Italie ont accepté de créer une nouvelle compétition, la Super League, régie par ses clubs fondateurs. Cela remet en question la suprématie de la meilleure compétition interclubs d’Europe, la Ligue des champions dirigée par l’UEFA.

Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United et Tottenham Hotspur sont les clubs anglais impliqués, l’Atletico Madrid, Barcelone et le Real Madrid sont les équipes espagnoles et les équipes italiennes sont l’AC Milan, l’Inter Milan et la Juventus. Les équipes ont 99 titres européens entre elles.

On s’attend à ce que trois autres équipes rejoignent en tant que clubs fondateurs, qui bénéficient d’une participation garantie chaque année, et cinq autres se qualifient chaque année, ce qui en fait une compétition à 20 équipes. Les matchs auront lieu en milieu de semaine, éliminant les équipes de la Ligue des champions mais les laissant libres pour les matches nationaux.

– Quel est le format? –

L’édition inaugurale aura lieu “dès que possible”, indique l’annonce.

Avec un départ en août, il mettra en vedette deux groupes de 10 jouant à domicile et à l’extérieur, et les trois premiers se qualifiant pour les quarts de finale.

Les équipes classées quatrième et cinquième joueront pour les quarts de finale restants. Les quarts et demi-finales se joueront sur deux manches et la finale est un seul match sur un terrain neutre.

Il existe également des plans pour une version féminine.

– Qu’y a-t-il derrière tout ça? –

De l’argent. Les meilleurs clubs européens se battent depuis longtemps pour les revenus que leur apporterait une compétition annuelle garantie contre leurs confrères. Actuellement, ils doivent se qualifier pour la Ligue des champions en se classant haut dans leurs compétitions nationales, puis passer le tournoi d’une saison pour atteindre les dernières étapes de haut niveau.

Les clubs, aux prises avec de grosses dettes et des salaires énormes pour leurs joueurs vedettes, affirment que la pandémie a “accéléré l’instabilité du modèle économique actuel du football européen”.

La Super League leur apportera bien plus que la Ligue des champions. Les clubs fondateurs devraient recevoir plus de 10 milliards d’euros de «paiements de solidarité» non plafonnés au cours de leur période d’engagement initiale.

Ils recevront également 3,5 milliards d’euros pour des investissements dans les infrastructures et pour compenser leurs pertes dues à la pandémie.

À titre de comparaison, les compétitions de l’UEFA ont généré 3,2 milliards d’euros de revenus télévisés au cours de la saison pré-pandémique 2018-2019.

– Quelle a été la réaction? –

La condamnation a été généralisée et rapide. L’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, et les autorités anglaises, espagnoles et italiennes du football ont publié une déclaration commune menaçant d’interdire aux clubs participants “toute autre compétition au niveau national, européen ou mondial”. Les joueurs pourraient même être exclus de leurs équipes nationales, ont-ils déclaré.

L’instance mondiale FIFA a déclaré qu’elle “ne peut qu’exprimer sa désapprobation” à propos d’une compétition “en dehors des structures internationales du football”.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que ces plans étaient “très dommageables pour le football” et “toucheraient au cœur du match national”. Le président français Emmanuel Macron a félicité les clubs français de ne pas avoir participé.

Les fans étaient également furieux, les trusts des supporters de Chelsea et de Tottenham l’appelant une “trahison”, et l’Arsenal Supporters Trust affirmant que c’était “la mort d’Arsenal en tant qu’institution sportive”.

L’ancien défenseur de Manchester United, Gary Neville, désormais expert de la télévision, s’est dit “dégoûté” et a qualifié la Super League de “honte absolue”. Le directeur de Southampton, Ralph Hasenhuttl, a qualifié le plan de “absolument inacceptable”.

– Cela se produira-t-il réellement? –

Compte tenu de l’opposition acharnée de l’UEFA et des ligues nationales, la Super League fait face à de gros obstacles. Les signes sont que les clubs n’obtiendront pas beaucoup de soutien de leurs propres fans et probablement aucun de la communauté du football au sens large.

La réaction immédiate de la FIFA a été moins sévère, même si elle a publié une déclaration en janvier pour avertir qu’elle ne reconnaîtrait pas la Super League.

La Super League a également besoin de trois autres clubs pour se joindre à eux. Le champion de France Paris Saint-Germain, soutenu par la richesse qatarie, est une cible évidente. L’Allemagne Bayern Munich, champion d’Europe en titre, est d’autres absents notables.

Dans un sens purement commercial, le plan a ses mérites. C’est similaire au modèle américain où les équipes sportives s’affrontent chaque année sans avoir à se qualifier ni à faire face à une relégation, ce qui donne une certitude aux investisseurs et aux sponsors. Ce n’est probablement pas un hasard si, selon les rapports, les clubs anglais appartenant aux États-Unis ont été les principaux instigateurs.

Le moment de l’annonce mérite également d’être noté. L’UEFA devrait annoncer lundi une refonte majeure de la Ligue des champions, l’étendant à 36 équipes avec un nouveau format et une forte augmentation du nombre de matchs. Il est possible que la Super League soit une tactique de négociation, conçue pour gagner de plus grandes concessions et une plus grande voix pour les grands clubs.

Cependant, une source a déclaré au Guardian: “Habituellement, la menace d’une super ligue est une bonne affaire et un effet de levier.

“Mais c’est le plus loin qu’il soit jamais allé par une distance considérable.”