Ex-propriétaires d’aciéries italiennes toxiques condamnés – FRANCE 24

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Rome (AFP)

Deux anciens propriétaires de la plus grande aciérie d’Europe, l’ancienne usine d’Ilva en Italie, ont été condamnés lundi à plus de deux décennies de prison pour des émissions toxiques responsables de centaines de morts.

Les procureurs ont précédemment attribué au moins 400 décès prématurés à des toxines, y compris des particules cancérigènes, qui se sont répandues dans la ville méridionale de Tarente après des années de non-conformité de l’usine aux contrôles environnementaux.

Les frères Fabio et Nicola Riva ont été condamnés respectivement à 20 et 22 ans par un tribunal de Tarente. L’ancien président de la région italienne des Pouilles où se trouve l’usine, Nichi Vendola, a été condamné à une peine de trois ans et demi.

Les accusations portées contre les Rivas comprenaient un complot en vue de commettre un désastre environnemental et le défaut délibéré de prendre des précautions sur le lieu de travail.

La décision de première instance fera probablement l’objet d’un appel de la part des accusés, qui ne seront probablement pas incarcérés tant qu’un verdict de culpabilité final n’aura pas été rendu – ce qui peut prendre des années en Italie.

La famille Riva a admis avoir économisé plus de 1,3 milliard d’euros (1,6 milliard de dollars) entre 2009 et 2013 en retardant les travaux pour mettre l’aciérie – qui produisait environ un tiers de la production totale du pays – en conformité avec les normes de sécurité et d’environnement.

À la suite de la condamnation, la mère de l’un des défunts a déclaré que la décision était attendue depuis longtemps.

“C’est un jour important où nous voyons enfin quelqu’un payer pour ce qu’il a fait, pour ce qui a été fait à une ville entière”, a déclaré la femme, qui n’avait pas de nom, au journal La Repubblica.

“Mon fils n’est plus là, personne ne peut me le rendre, mais sachant que quelqu’un va commencer à payer pour ces morts, disons que nous nous sentons … moins trahis par l’Etat.”

– “ Excès de mortalité ” –

Le scandale environnemental a conduit l’Etat italien à placer Ilva, lourdement endetté et à court de liquidités, sous administration spéciale en 2015, puis à lancer un appel d’offres.

ArcelorMittal, premier producteur mondial d’acier, a commencé à louer l’usine – avec obligation de l’acheter – en 2018, avec l’intention d’investir 2,4 milliards d’euros (2,67 milliards de dollars) pour la relancer, dont 1,2 milliard d’euros pour réduire la pollution d’ici 2024.

Il a ensuite tenté de se retirer de l’accord après que l’Italie a révoqué une période d’immunité légale pour mettre l’usine aux normes environnementales, mais un accord de sauvetage a ensuite été signé avec le gouvernement.

L’accord reste cependant embourbé dans la controverse, à propos des milliers de suppressions d’emplois proposées par ArcelorMittal et d’une réduction de la production.

Un premier procès sur le scandale environnemental a débuté en 2015, avec plus de 47 accusés, dont une série de politiciens locaux, et des représentants de plus de 1000 parties civiles. Après avoir été annulé quelques mois plus tard, un deuxième procès a commencé qui a conduit à la condamnation lundi.

Fabio Riva – dont le père milliardaire a été assigné à résidence en 2012 dans le cadre de l’enquête mais est décédé en 2014 – a été extradé de Grande-Bretagne pour être jugé en 2015 après avoir été recherché pendant trois ans.

Les experts ont constaté que les produits chimiques émis par l’usine d’Ilva étaient à l’origine des taux élevés de cancer et de maladies cardiovasculaires et respiratoires chez les travailleurs et les habitants, qui souffraient d’un «excès de mortalité» compris entre 10 et 15 pour cent.