Elon Musk prévoit d’attraper la plus puissante fusée SpaceX, et non de la faire atterrir

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Un rendu de Starship et de Super Heavy.

SpaceX

Un jour, dans un avenir pas si lointain, Elon Musk envisage de décoller de la Terre et d’envoyer son vaisseau de nouvelle génération vers la lune, Mars ou juste à l’autre bout du monde. Quelques minutes plus tard, le premier étage du booster utilisé pour le décollage retourne à la tour de lancement, où il est “pris” par un bras spécialement conçu et préparé pour un nouveau lancement dans l’heure qui suit.

Le chef de SpaceX a fait allusion à ce plan dans une série de tweets mercredi.

“Nous allons essayer d’attraper le Super Heavy Booster avec le bras de la tour de lancement, en utilisant les ailerons de la grille pour prendre la charge”, a-t-il écrit en réponse à un autre utilisateur de Twitter.

Super Heavy est le booster de nouvelle génération conçu pour être associé au vaisseau spatial SpaceX, actuellement en cours de développement dans les installations de la société au Texas. Vous avez peut-être vu le premier vol d’essai réussi à haute altitude d’un des premiers prototypes de vaisseau au début de ce mois, qui s’est terminé par un big bang d’un atterrissage difficile.

Un prototype de Starship arrive pour un atterrissage explosif.

Capture vidéo SpaceX

La vision de Musk est que le Starship transportera à terme jusqu’à 100 passagers dans le système solaire et sur des vols transcontinentaux super rapides via l’espace.

L’actuelle fusée SpaceX Workhorse, le Falcon 9 utilisé pour lancer des satellites et des missions vers la Station spatiale internationale, revient sur Terre et atterrit en utilisant des jambes d’atterrissage rétractables. Pour la fusée Super Lourd, qui rivalisera avec les fusées les plus grandes et les plus puissantes jamais construites, Musk voit des avantages à éliminer ces jambes.

“Économie de masse et d’énergie, coût des jambes et de l’énergie, permet de repositionner immédiatement le propulseur sur le support de lancement, prêt à être ravitaillé en moins d’une heure”. il a tweeté.

Ce mouvement redirige les contraintes d’un atterrissage sur les ailerons à grille, qui sont situés près du sommet du propulseur et servent essentiellement à diriger la fusée pendant le vol, et sur une sorte d’appareil sur la tour de lancement sur lequel les ailerons à grille viendront s’appuyer.

Musk a déclaré que l’utilisation des jambes pour faire atterrir les Super Lourdes est toujours une option aussi.

“Les jambes fonctionneraient certainement, mais la meilleure partie n’est pas une partie, la meilleure étape n’est pas une étape”, a-t-il écrit.

La date à laquelle nous verrons tout cela en action n’est pas claire. SpaceX travaille sur le Super Lourd au Texas, mais attendez-vous à plusieurs autres vols d’essai de prototypes de vaisseaux solitaires sans le gros propulseur avant de voir ces innovations possibles dans la vie réelle.