Ed Clancy – Comment j’ai fait pour que le vélo reste un sport amusant pour les enfants pendant le confinement

L’année dernière, le champion olympique du Yorkshire, Ed Clancy, a cofondé l’Académie Clancy Briggs. Ici, dans un article d’invité, il écrit sur la façon de rendre les enfants actifs grâce au cyclisme.

Vedette olympique : Ed Clancy.
Vedette olympique : Ed Clancy.

Le verrouillage actuel continue d’avoir un impact significatif sur les sports de base – non seulement sur la participation, mais aussi sur le développement plus large des enfants, comme le développement de compétences essentielles pour la vie, qu’ils peuvent apprendre en étant dans un environnement d’équipe.

Après avoir créé la Clancy Briggs Cycling Academy en janvier 2020, nous avons eu l’occasion unique de constater de première main l’impact positif que le sport et l’activité physique peuvent avoir sur les jeunes – non seulement en améliorant leur condition physique, mais aussi leur santé mentale et leur bien-être, ce qui est trop souvent négligé.

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Les fondations de l’Académie avaient pour but de fournir une plateforme pour que les enfants puissent apprendre et se développer, mais surtout pour qu’ils s’amusent. Nous ne nous excusons pas si cela reste notre objectif premier.

Les Britanniques (de gauche à droite) Owain Doull, Ed Clancy, Steven Burke et Sir Bradley Wiggins avec leurs médailles d’or après leur victoire dans la poursuite par équipe masculine aux Jeux olympiques de Rio. Photo : David Davies/PA

Comme beaucoup de sports de base, et avant que la pandémie ne frappe, les membres de notre Académie se réunissaient chaque semaine à la piste cyclable de Doncaster pour participer à des séances d’entraînement entourés de leurs pairs qui partageaient les mêmes idées.

Les effets de Covid-19 et les restrictions nécessaires nous ont obligés à repenser notre approche et à réfléchir à la manière dont nous pourrions continuer à toucher un public passionné et enthousiaste, même à distance.

Pour nous, il était vital de pouvoir continuer à fournir une provision à nos membres et aux jeunes cyclistes à travers le Royaume-Uni afin d’assurer leur développement continu et leur plaisir du sport, pendant une période de bouleversement et d’incertitude.

CB Live, une plateforme d’apprentissage en ligne, est née à la fin de l’année dernière et a fourni à nos jeunes membres un environnement sûr pour apprendre et se développer avec le soutien de moi-même, Graham Briggs (ancien cycliste professionnel et co-fondateur) et Ali Slater.

Le Britannique Ed Clancy après sa victoire dans la finale de la poursuite par équipe masculine à Rio. Photo : David Davies/PA

Nous ne nous attendions pas à ce que les enfants et leurs parents nous fassent part de leurs commentaires sur l’impact positif de nos sessions d’éducation sur leur progression à vélo.

J’ai commencé ma carrière de cycliste assez tard, j’ai toujours fait du BMX et du VTT, mais ce n’est que lorsque j’ai obtenu mon diplôme du British Cycling programme que j’ai vraiment compris l’importance d’autres aspects du sport, notamment des domaines comme la nutrition et la psychologie.

En écoutant les commentaires de nos membres, nous avons réalisé qu’il y avait un énorme appétit pour ce soutien plus large à un âge beaucoup plus jeune, alors un an après le lancement de l’Académie, nous avons lancé un programme d’entraînement en ligne conçu pour assurer que l’entraînement cycliste de première classe soit facilement accessible à tous les jeunes de 10 à 18 ans du Royaume-Uni.

Ayant couru aux côtés de Graham et Ali, nous savions combien la camaraderie et les avantages de l’apprentissage dans un environnement de groupe pouvaient apporter et nous avons transposé cette philosophie dans notre programme virtuel de développement des jeunes et des adolescents.

Ed Clancy.

En plus de nos séances d’entraînement, nous proposons désormais des séances hebdomadaires axées sur des sujets aussi variés que l’entretien essentiel des vélos, l’importance de la nutrition et même ce qu’il faut mettre dans son sac de course et ce qu’il faut porter – ce qui est particulièrement important en ces mois d’hiver où vous êtes confrontés à une course sous la neige.

Tout au long de ma carrière de cycliste, la mentalité de fixation d’objectifs et de planification a joué un rôle énorme dans mon développement personnel.

Le cyclisme est très similaire aux échecs à bien des égards – il y a de nombreuses pièces mobiles différentes dont il faut tenir compte.

Grâce au nouveau programme de l’Académie, nous pouvons transmettre certaines des formations et des techniques que nous avons apprises tout au long de notre carrière aux côtés de spécialistes de la nutrition, du développement du sommeil et de la psychologie.

Lorsque vous commencez à pratiquer un sport, vous ne pensez pas nécessairement à l’importance de certains de ces éléments, mais il est très important que les enfants comprennent comment avoir une relation saine avec la nourriture pendant qu’ils s’entraînent et, également, comment la prise en compte de votre “stratégie du jour de la course” et de votre préparation avant et après une course peut être aussi importante pour vos performances que l’entraînement que vous faites pendant la préparation.

Les sessions ont pour but d’apprendre et de s’amuser et c’était génial d’être interrogé par les enfants et leurs parents alors que nous explorions différents sujets.

Ce qui a commencé comme une académie de formation à Doncaster a connu une croissance exponentielle pendant la pandémie, avec de jeunes cyclistes de Cornouailles à l’Irlande du Nord qui participent maintenant à nos cours hebdomadaires. Bien que la pandémie ait pu mettre un terme à la présence physique des sports de base, il a été formidable de constater l’appétit et l’engagement continus des enfants de tout le pays et c’est quelque chose que nous devons continuer à entretenir pour nous assurer que nous les aidons à atteindre leur plein potentiel.

Nous avons constaté une augmentation considérable du nombre de cyclistes à travers le pays au cours de l’année dernière, certains pour la première fois, et il est rassurant de voir que le pays soutient réellement l’importance pour les enfants de pouvoir rester actifs pendant ces périodes d’immobilisation.

Pour l’année à venir, il est essentiel pour les sports de masse que nous ne perdions pas l’élan acquis et les habitudes mises en place au cours des derniers mois et qu’en tant qu’industrie, nous soyons prêts et disposés à nous adapter une fois de plus pour que les enfants continuent à s’amuser et à s’épanouir dans le sport de leur choix, quelles que soient leurs capacités.

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