Sophie Benoiton 17 avril 2019
Des scientifiques mettent en garde contre un million de nouvelles infections par le paludisme au Venezuela

Adriana Tami, médecin de l’Université de Carabobo, a déclaré : “C’est la plus forte augmentation du paludisme dans le monde aujourd’hui.

Le nombre de nouvelles infections par le paludisme au Venezuela s’élève à un million de personnes, ont averti plusieurs scientifiques vénézuéliens dans des déclarations à Efe, qui ont fondé cette situation sur la “décadence” du système de santé du pays, un “revers majeur” qui menace le reste de l’Amérique du Sud.

“Il s’agit de la plus forte augmentation du paludisme dans le monde aujourd’hui en raison de la vitesse et du nombre de cas “, a déclaré Adriana Tami, PhD, de l’Université de Carabobo (Valencia, Venezuela), à Efe.

“Jusqu’en 2017, nous avions des données assez officielles qui indiquaient 400 000 cas par an. En 2018, sur la base des estimations et de l’évolution de l’épidémie, on estimait à mi-parcours de l’année qu’il y aurait déjà environ 600 000 cas, et nous pensons qu’il a atteint plus d’un million à la fin de l’année, ” a-t-elle ajouté.

Tami, qui est également chercheur au Centre médical de Groningen aux Pays-Bas, souligne que l’estimation est le résultat d’une étude réalisée par un groupe d’épidémiologistes et de scientifiques qui ont accès aux données recueillies par les centres cliniques qui surveillent les épidémies au Venezuela et “où se trouve le paludisme.

Histoire

Cet expert souligne que l’histoire du paludisme au Venezuela a été une ” success story ” parce qu’au milieu des années 40, il a touché 80% de la population mais qu’il y a eu ” une campagne d’éradication réussie ” qui a éliminé cette maladie sur au moins deux tiers du territoire vénézuélien.

“Le Venezuela a été le premier pays certifié par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour avoir éradiqué le paludisme sur la majeure partie du territoire, mais maintenant, au XXIe siècle, nous constatons que nous sommes revenus il y a 40 à 60 ans, voyant que le paludisme est à nouveau répandu sur presque tout le territoire “, se plaint Tami.

Selon les dernières données de l’OMS, le Venezuela représente 53 pour cent, le plus grand nombre de cas de paludisme dans la région, et c’est “très grave”, a-t-il ajouté.

Dernières décennies

Au cours des deux dernières décennies, comme en 2000 où 30 000 cas par an étaient perpétués, le paludisme a été lié à l’extraction illégale d’or dans le sud-est du pays, où le système de santé “ne fonctionne pas bien non plus” en général.

Les résidents ” sont des gens qui sont exposés (à la maladie), qui détruisent l’environnement, qui créent l’habitat du moustique qui transmet le paludisme, et bien sûr ils vivent dans une situation inadéquate, dans des favelas où l’aide arrive à peine, les gens ne sont pas traités et le cycle du paludisme se poursuit “, dit Tami.

María Eugenia Grillet, professeur au Laboratoire de Biologie des Vecteurs et Parasites de l’Université Centrale du Venezuela, a déclaré à Efe que les infections sont en augmentation depuis 2014, mais qu’en se basant sur ” le sous-enregistrement qui existe dans le pays ” on peut parler de l’estimation que le nombre de nouveaux cas en 2018 était déjà à un million, bien que ces chiffres ne sont pas officiels.

Il a averti que ” le programme de surveillance, de diagnostic et de contrôle du paludisme a été démantelé peu à peu depuis 2012, en raison de toute la crise politique et économique ” au Venezuela, qui a ” amplifié l’épidémie de manière incontrôlée “, a-t-il déclaré.

M. Grillet a rappelé que l’exploitation minière illégale s’est également ” intensifiée en raison de la même crise que celle que traverse le pays, attirant des gens d’ailleurs pour travailler temporairement dans les mines, puis apportant la maladie dans d’autres régions ” du Venezuela quand ils rentrent chez eux.

Il a ajouté que le gouvernement de Nicolás Maduro “n’accepte ni ne reconnaît cette crise”, ce qui signifie que “rien n’est fait pour la résoudre parce qu’il n’admet pas l’aide internationale”, et a regretté que l’état de santé actuel fasse “partie d’une stratégie de soumission sociale d’un régime communiste et dictatorial.

Les deux scientifiques ont averti que l’augmentation des cas de paludisme au Venezuela menace et augmente le risque de contagion dans les pays voisins comme la Colombie, le Brésil, l’Équateur, le Pérou, le Chili et l’Argentine, où de nombreux Vénézuéliens migrent en raison de la crise dans leur pays.

Tami, qui présentera mardi un rapport préparé en collaboration avec un réseau international de scientifiques lors du Congrès européen de microbiologie clinique et des maladies infectieuses (ECCMID) à Amsterdam, a averti que plus de la moitié de la population vénézuélienne, soit 16 millions de personnes, sont à risque de contracter le paludisme.

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