Des migrants noyés sont enterrés “dignes” dans un cimetière tunisien – FRANCE 24

Zarzis (Tunisie) (AFP)

Un cimetière dans le sud de la Tunisie pour les migrants qui se sont noyés en traversant la Méditerranée dans l’espoir d’une vie meilleure en Europe est déjà à moitié plein – avant même son ouverture officielle.

Jardin d’Afrique, en français pour Jardin d’Afrique, est pour ceux qui étaient « les malheureux de la mer », a déclaré Rachid Koraichi, l’artiste algérien et musulman soufi qui a construit le cimetière.

Ces migrants, dont beaucoup se sont noyés après être montés à bord de bateaux fragiles et surchargés alors qu’ils risquaient d’être extorqués par “des gangsters et des terroristes”, méritent un lieu de repos digne, a-t-il déclaré.

“Je voulais leur donner un avant-goût du paradis”, a ajouté Koraichi, 74 ans.

Son art comprend des sculptures et des céramiques agrémentées de calligraphies et a été exposé de Venise à New York.

En 2018, il a acheté un terrain pour accueillir le cimetière dans le port sud tunisien de Zarzis, près de la frontière libyenne ; une zone où d’innombrables migrants ont pris la mer au fil des ans.

Plus de 200 tombes blanches remplissent déjà le cimetière, entouré de cinq oliviers pour symboliser les cinq préceptes de l’Islam et 12 vignes pour représenter les 12 apôtres qui furent les premiers disciples de Jésus.

Vicky, 26 ans, originaire de Lagos, au Nigeria, est arrivée à pied en Tunisie après plusieurs tentatives infructueuses pour rejoindre l’Italie depuis la Libye.

“Aller en Europe était mon rêve”, a-t-elle déclaré à l’AFP en balayant le cimetière.

“Mais essayer d’y arriver a été un enfer.”

– Honorer les anonymes –

Le cimetière doit être officiellement inauguré mercredi par Audrey Azoulay, directrice de l’agence culturelle de l’ONU, l’UNESCO.

Beaucoup de ceux qui y sont enterrés restent anonymes pour le moment, et les pierres tombales contiennent des informations sombres et rares à leur sujet.

L’un est inscrit avec les mots : « Femme, robe noire, plage Hachani », indiquant l’endroit où elle a été trouvée.

Un autre lit : “Homme, pull noir, plage de l’hôtel Four Seasons”.

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“Quand je vois cela, je ne suis plus sûre de vouloir refaire la traversée maritime”, a déclaré Vicky.

La Tunisie et la Libye voisine sont des points de départ clés pour les migrants, dont beaucoup viennent d’Afrique subsaharienne, qui tentent la traversée dangereuse de la côte nord-africaine vers l’Europe, en particulier l’Italie.

Début mai, l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, le HCR, a déclaré qu’au moins 500 personnes étaient mortes en tentant de traverser la Méditerranée centrale cette année, soit plus du triple des 150 au cours de la même période de 2020.

Koraichi, dont le frère a été emporté par un courant alors qu’il nageait pour ses loisirs dans la Méditerranée, a financé le cimetière en vendant certaines de ses œuvres d’art.

Le corps de son frère n’a jamais été retrouvé.

“Je voulais aider les familles à fermer et qu’elles sachent qu’il y a un lieu pour un enterrement digne” de leurs proches, a-t-il déclaré.

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“C’est aussi un lieu symbolique, comme la tombe du soldat inconnu”, a-t-il déclaré, faisant référence aux monuments aux soldats tombés au combat que l’on peut trouver à travers le monde.

Une porte en bois datant du XVIIe siècle mène au cimetière où des céramiques peintes à la main tapissent le sol et des fleurs parfumées, dont le jasmin, remplissent l’air d’un doux parfum.

Une coupole blanche se trouve au sommet d’une chapelle où les fidèles de toutes confessions peuvent prier.

Un espace a été alloué à une morgue et à un laboratoire de médecine légale pour aider à identifier les morts.

Jusqu’à présent, une seule famille de la Libye déchirée par la guerre s’est rendue au cimetière pour prier sur la tombe d’un jeune parent qui avait été identifié par des compagnons de voyage.

“Nous avons proposé de les laisser ramener son corps à la maison mais son père a répondu ‘Dieu a abandonné la Libye, garde-le ici'”, a déclaré Koraichi.

– Décès hebdomadaires –

Koraichi est membre de l’ordre Tijaniyyah du soufisme, une forme spirituelle de l’islam, originaire d’Afrique du Nord avant de s’étendre à d’autres parties du continent.

Il a choisi Zarzis pour construire le Jardin de l’Afrique après avoir appris que les autorités du port de pêche avaient du mal à enterrer des dizaines de corps de migrants qui s’étaient échoués sur ses rives.

Des employés municipaux avaient enterré plus de 600 migrants non identifiés – originaires d’Afrique subsaharienne, d’Asie et d’ailleurs – dans un terrain sablonneux balayé par le vent près d’un ancien dépotoir de la ville.

Ce cimetière était déjà plein quand, en juillet 2019, 100 autres corps sont arrivés, accablant la municipalité.

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C’est à cette époque que les premières tombes ont été creusées au Jardin d’Afrique, avant même le début des travaux de construction du cimetière orné.

Depuis lors – et surtout en été lorsque le nombre de traversées maritimes augmente – les corps échoués sur les rives de Zarzis et dans la région sont amenés pour être enterrés chaque semaine.

Environ 200 briques blanches marquent chaque tombe vide dans le cimetière.

Koraichi craint qu’ils ne se remplissent d’ici la fin de l’été.

Le maire de Zarzis, Mekki Lourraiedh, a déclaré que la ville elle-même s’était vidée au fil des ans, car de nombreux jeunes partaient en mer à la recherche d’un emploi et d’une vie meilleure en Europe.

“Ces migrants nous rappellent nos enfants”, a-t-il déclaré.