Des cultures aux salles de classe : Les leçons d’une ferme dans une école


La ferme enseigne des compétences pour la vie aux étudiants
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Il n’est pas fréquent de rencontrer une ferme dans une école de la ville. Ainsi, lorsque vous entrez dans l’école Gems Metropole à Motor City et que vous trouvez un modeste jardin transformé par les élèves en une magnifique ferme de fruits et légumes, comprenant un espace hydroponique intérieur, avec des poulets et des lapins résidents, c’est une incroyable leçon de durabilité.

Nav Iqbal

“Lorsque l’idée d’une ferme scolaire a été évoquée pour la première fois, nos premières pensées ont été de construire un petit potager facile à gérer”, explique Nav Iqbal, directeur et PDG de Metropole.

Des liens communautaires solides

“L’intégration d’une ferme active dans l’école a été une réalisation extraordinaire, offrant des avantages d’apprentissage fantastiques à nos élèves et créant des liens communautaires solides. Notre mission a toujours été de créer un environnement positif dans lequel nous éduquons non seulement nos élèves, mais aussi nos familles d’élèves sur les avantages de la durabilité. Ce fut un voyage passionnant, un voyage que nous venons à peine de commencer”, explique-t-il.

Des recherches ont montré que les fermes scolaires avec du bétail enrichissent efficacement le programme scolaire dans diverses matières telles que les sciences, les mathématiques, l’anglais, la géographie, les études commerciales et le développement social et personnel.

Farm Fresh, la ferme de Gems Metropole le fait de plusieurs façons. “Où d’autre pourriez-vous enseigner l’importance de la rotation des cultures en géographie, le cycle de vie d’un animal vivant en science et calculer les coûts financiers de fonctionnement de notre ferme en mathématiques ? Les possibilités d’enseignement et d’apprentissage semblent infinies et c’est là toute la beauté des éléments pratiques d’une ferme”, explique Iqbal.

Farm Fresh offre la possibilité de vivre différentes saisons et met en avant l’importance de la durabilité. “Le sentier de la nature offre la possibilité de découvrir notre flore et notre faune indigènes avec une variété d’habitats. Il permet aux enfants de devenir des détectives de la nature, de retrouver des traces des oiseaux et des mammifères qui habitent la ferme. Nous estimons qu’il est important d’apprendre aux élèves d’où vient notre nourriture – et c’est de là que viennent nos produits et notre verger. Les enfants peuvent semer des graines ou récolter des fruits et légumes, tout en apprenant à manger sainement”.

Les enfants de différents groupes d’âge apprécient la ferme de différentes manières, en voyant leurs plantes pousser ou en surveillant les animaux de la ferme
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Au-delà de la salle de classe

Les enfants de différents groupes d’âge apprécient la ferme de différentes manières. Hala El Gamal, étudiante en deuxième année, adore visiter la ferme avec son professeur, Mme Beth. Pour elle, c’est la pure joie de voir pousser son plant de menthe poivrée, de surveiller les poulets et de les nourrir. Pour l’élève de sixième année, Leon McCann, la ferme lui apprend l’importance de la croissance alimentaire durable et de l’irrigation par les systèmes d’eau. Shanessa Fernandes, élève de 13e année, considère la ferme comme une entreprise étudiante durable et respectueuse de l’environnement qui défend le bien-être des plantes et des animaux grâce à la famille de lapins et de poulets qui ne cesse de grandir. Fernandes a participé à la conception de l’image de marque et de l’identité visuelle de la ferme.

“Au fur et à mesure que notre ferme grandit, la passion de nos enfants grandit aussi. La seule demande que nous ne pouvons pas encore satisfaire est celle de nos jeunes étudiants : l’ajout d’un chameau dans notre ferme. Eh bien, pas encore tout à fait…” dit Iqbal de bonne humeur. Les élèves adaptent maintenant leur apprentissage de la communauté locale à la scène mondiale, en s’attaquant même aux objectifs de durabilité des Nations unies.

“Cultiver nos propres herbes médicinales, fruits et légumes est un pas dans la bonne direction pour créer un dialogue ouvert dans toute notre école sur la responsabilité sociale et sur la manière dont nous pouvons apporter des changements positifs dans le monde. En prenant part à la discussion mondiale, les élèves peuvent faire une réelle différence. L’introduction du marché hebdomadaire des agriculteurs, où nous partageons les produits avec la communauté locale, a enthousiasmé tous les participants”, ajoute Iqbal.

Chaque jour d’école, les étudiants en art du KS3 travaillent à la production de produits dérivés pour la ferme ou les étudiants en commerce du KS5 se réunissent chaque semaine pour discuter du potentiel de croissance de la ferme. “Nous avons des sacs à dos écologiques qui portent le logo de notre ferme. Les étudiants visitent régulièrement la ferme pour s’inspirer de leurs créations et aiment beaucoup participer à cette nouvelle initiative d’entreprise sociale”, déclare Iqbal.

Compétences tout au long de la vie

La ferme, explique Iqbal, enseigne aux étudiants des compétences qu’ils conserveront toute leur vie et qu’ils emporteront avec eux dans leur futur cadre éducatif, comme le développement de l’organisation, la gestion du temps et le travail en équipe. “Tous ces sujets sont directement liés à leur cours et encouragent une meilleure compréhension et donc une plus grande réussite aux examens !

Comment les enseignants font-ils pour que la ferme fasse partie de l’environnement d’apprentissage ? “Les enseignants s’inscrivent pour utiliser la ferme chaque trimestre dans le cadre de leur programme d’études. Ils établissent des liens pédagogiques entre les différents programmes afin que l’apprentissage soit significatif. Les élèves du secondaire ont un emploi du temps et l’utilisent dans le cadre de leur projet d’apprentissage. La ferme est également utilisée dans le cadre des activités extrascolaires de nos masterclasses. La ferme n’est pas seulement destinée aux étudiants, de nombreux membres du personnel de soutien et enseignants passent du temps dans la ferme et utilisent les produits et nous prévoyons de pouvoir étendre l’accessibilité de la ferme à la communauté au sens large plus tard en 2021”.