Des chariots élévateurs télécommandés sont arrivés en France, gracieuseté de Phantom Auto – TechCrunch

L’entreprise de logistique mondiale Geodis a fait appel à la start-up Phantom Auto pour l’aider à déployer des chariots élévateurs pouvant être contrôlés à distance par des opérateurs humains situés à des centaines, voire des milliers de kilomètres.

L’objectif est d’utiliser la technologie pour réduire la fatigue des opérateurs – et les blessures qui peuvent en résulter – ainsi que de réduire le nombre de personnes physiquement à l’intérieur des entrepôts, selon Geodis. L’utilisation de chariots élévateurs télécommandés ne remplacera pas les employés – là où ils travaillent. C’est ce détail que Geodis, qui opère souvent en dehors des centres-villes, trouve attrayant.

Stéphanie Hervé, directrice des opérations de Geodis en Europe de l’Ouest, au Moyen-Orient et en Afrique, a déclaré à TechCrunch que l’utilisation des chariots élévateurs télécommandés aidera l’entreprise à attirer un nouveau groupe de travailleurs, y compris des personnes handicapées physiques. L’intention n’est pas d’externaliser des travailleurs dans d’autres pays, mais de trouver plus de travailleurs dans une région, selon l’entreprise.

Dans le cadre de ce partenariat, le logiciel de commande à distance de Phantom Auto est intégré aux chariots élévateurs du groupe KION. Les chariots élévateurs sont équipés d’un système audio bidirectionnel afin que les opérateurs à distance, que Geodis qualifie également de «conducteurs numériques», puissent communiquer avec leurs collègues à l’intérieur des entrepôts.

Chariot élévateur Geodis Phantom Auto

Crédits d’image: Geodis

Phantom Auto et Geodis travaillent ensemble depuis plus de deux ans dans le cadre d’un programme pilote mené à Levallois et au Mans, en France. Cette annonce signale une relation plus profonde et qui pourrait être une aubaine pour Phantom Auto.

Le déploiement initial se concentre sur la France, a déclaré Hervé. Pour l’instant, le logiciel de Phantom Auto sera utilisé pour faire fonctionner à distance des chariots élévateurs dans les sites pilotes initiaux de Levallois et Le Mans et se développera ensuite dans tout le pays au cours de l’année prochaine. Les employés de Geodis sur les deux sites initiaux ont déjà été formés pour faire fonctionner à distance les chariots élévateurs, a déclaré le co-fondateur de Phantom Auto, Elliot Katz.

L’empreinte de Geodis s’étend bien au-delà des frontières de la France. L’entreprise compte quelque 165 000 clients dans 120 pays. Ils possèdent 300 entrepôts, situés dans le monde entier, et fournissent également des services logistiques tiers à des milliers d’autres clients, dont Amazon et Shopify.

Le rapprochement de Phantom Auto avec Geodis est un autre exemple de l’entreprise cherchant des affaires en dehors de l’industrie naissante des véhicules autonomes, qui était son objectif initial. La société, fondée en 2017, a développé un logiciel indépendant du véhicule pour surveiller à distance et aider à faire fonctionner des flottes de véhicules sans pilote tels que des chariots élévateurs, des robots, des camions et des véhicules de tourisme.

La société est adjacente à l’industrie audiovisuelle. Alors que les opérateurs audiovisuels parlent rarement publiquement de la nécessité de téléopérations, il est considéré comme un système de soutien nécessaire pour déployer commercialement le robotaxis et pour d’autres applications audiovisuelles. Mais alors que les développeurs de véhicules autonomes repoussaient les délais pour commercialiser la technologie, Phantom Auto s’est étendu à de nouveaux domaines.

Phantom Auto, qui a levé 25 millions de dollars à ce jour, a développé une activité de logistique ciblant les trottoirs, les entrepôts et les chantiers de marchandises, tous les lieux où l’autonomie et la téléopération se déploient aujourd’hui.