Des archives révèlent des noms oubliés de détenus d’Auschwitz – FRANCE 24

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Varsovie (AFP)

Ewa Bazan, archiviste au Musée d’Auschwitz-Birkenau, compare son travail sur les documents nouvellement accessibles à la reconstitution d’un “puzzle” qui révèle de nouveaux noms et histoires des détenus du camp de la mort nazi.

Quatre-vingt-dix pour cent des dossiers du célèbre camp ont été détruits par les gardiens avant qu’ils ne s’enfuient, mais une collaboration de deux ans récemment achevée avec les archives d’Arolsen en Allemagne fait apparaître de nouvelles informations.

“Nous ne savions pas à quoi nous attendre lorsque nous avons commencé le projet”, a déclaré Mme Bazan à l’AFP, cachant à peine son émotion.

Les recherches patientes et humbles menées par Bazan et ses collègues ont permis de découvrir les identités jusqu’alors inconnues d’environ 4 000 détenus des camps, ainsi que des informations sur 26 000 autres.

Actuellement, les identités d’environ 300 000 détenus sur les 400 000 estimés avoir été détenus au camp sont connues.

Parmi les noms découverts par Bazan et son équipe figurent ceux du résistant et peintre français Léon Delarbre ou de l’artiste polonais Franciszek Jazwiecki, dont les effrayants portraits de prisonniers sont exposés dans le musée du camp.

Les deux peintres ont été transférés à un moment donné d’Auschwitz à Buchenwald et c’est dans les archives de ce camp, qui ont été conservées aux Archives d’Arolsen, que de nouvelles informations les concernant ont été trouvées.

Le dossier de Delarbre comprend une photo, son adresse dans la ville française de Belfort, sa date de naissance, une description de son apparence, y compris ses dents manquantes et la date de son transfert entre les camps.

Delarbre et Jazwiecki ont tous deux survécu aux camps, mais le second est mort de tuberculose un an après sa libération.

– Un seul disque en révèle davantage –

Krzysztof Antonczyk, responsable des archives numériques du musée, a déclaré qu’en dehors des prisonniers du camp, 905 000 autres personnes ont été amenées là et exterminées dès leur arrivée, sans laisser de traces.

“Leurs noms n’apparaissent parfois que sur les documents de transport que les nazis utilisaient”, a-t-il déclaré.

Les archives d’Arolsen contiennent environ 30 millions de documents, dont les archives de la SS et de la Gestapo et les dossiers des camps de concentration.

Au fil des ans, elles ont fourni des informations aux familles d’anciens prisonniers et elles ne sont ouvertes à la recherche universitaire que depuis 2007.

Les dossiers peuvent donner des informations inattendues.

Un seul dossier contient parfois des détails sur tous les membres de la famille d’un prisonnier – leurs noms et leurs âges et une mention s’ils ont également été détenus à Auschwitz ou dans un autre camp, s’ils sont morts ou s’ils ont été déplacés.

“Avec un seul nom, nous pouvons découvrir des choses sur d’autres personnes dont nous ne savions pas qu’elles étaient détenues à Auschwitz”, a déclaré Bazan.

– Cimetière sans tombes

Au total, 120 000 documents relatifs aux détenus d’Auschwitz ont été numérisés dans le cadre de ce projet.

Parmi les découvertes, on trouve de nombreux dossiers de Juifs hongrois qui ont été transportés à Auschwitz après mai 1944 et dont les noms n’apparaissent dans aucune autre archive.

Deux d’entre eux, les frères Jeno et Mor Hoffmann, ont été déplacés d’Auschwitz à Buchenwald et inversement.

Leurs dossiers contiennent les noms de leurs parents et de leurs épouses, qui étaient tous également prisonniers.

“Auschwitz est le plus grand cimetière du monde sans aucune tombe”, a déclaré M. Antonczyk, comparant les archives numériques en expansion à “une sorte d’épitaphe” pour les victimes.

“Nous voulons établir l’identité d’un maximum de prisonniers”, a-t-il ajouté.

Grâce à des bases de données et à la technologie numérique, les chercheurs peuvent désormais retracer les itinéraires empruntés par les prisonniers à travers l’Europe lorsqu’ils étaient ballotés dans les camps nazis.

Bazan, qui travaille au musée depuis 20 ans, a déclaré que ce projet était “un souhait sincère” de répondre aux milliers de familles qui contactent le musée chaque année pour obtenir des informations sur leurs proches.

“Chaque fois que quelqu’un vient nous voir dans l’espoir de trouver quelque chose sur ses proches et que nous ne pouvons pas l’aider, c’est traumatisant pour nous aussi.

“Le moindre détail est important pour les proches”, a-t-elle ajouté, regrettant que certains noms “soient perdus à jamais”.