27 janvier 2021
Derrière le banc, 6 janvier Nouvelles du hockey junior

Derrière le banc, 6 janvier Nouvelles du hockey junior

Bonne année !

Alors ça commence…. Une autre année. Nous savons tous que l’année précédente nous a donné envie d’en savoir plus. Plus de glace, plus d’expérience, plus de croissance ou simplement un peu plus de normalité, mais pour être parfaitement honnête, l’année à venir sera très différente des années précédentes, simplement parce que tout le hockey (du pee-wee au pro) devra mener ses opérations différemment pour se remettre des dommages causés d’ici 2020.

Le plus grand problème sera le goulot d’étranglement créé au sein de Juniors. Les collèges ont ajouté une année supplémentaire d’éligibilité temporaire au sommet et, au bas de l’échelle, une nouvelle classe de première année cherche à rejoindre la précédente (qui n’a pas toujours eu l’occasion de vraiment jouer). Ce sera différent, mais pas impossible.

Cette semaine, je me suis retrouvé à conseiller des joueurs qui se trouvaient dans des situations moins qu’idéales sur ce que devrait être leur concentration personnelle lorsqu’ils jouent actuellement dans des équipes avec des effectifs gonflés ou dans des équipes peu compétitives (mais qui offrent plus de temps de jeu). Ma réponse a été la suivante : “Faites ce que vous pouvez pour vous rendre plus fort, plus rapide et plus intelligent”. Je suis d’accord avec cette réponse car il est facile de négliger les principes fondamentaux qui vous ont mené là où vous êtes, tout comme il est facile de perdre de vue où vous allez. Les passes de ruban à ruban, être le premier sur le palet, jouer avec la tête sur un pivot, la mécanique des tirs, le suivi du palet, le contrôle de l’écart, le travail sur les bords – tout cela est au cœur de ce qui fait une perspective solide au hockey. Ce n’est pas parce que vous ne voyez pas beaucoup la glace pendant le jeu que c’est le moment de vous relâcher… bien au contraire. Si vous ne pouvez pas entrer dans le jeu, alors considérez l’entraînement comme un jeu. Chaque mêlée et chaque exercice doivent être abordés à 100 %. Si vos coéquipiers n’arrivent pas à suivre, ne tardez pas à les accommoder, faites-les se lever pour vous rencontrer.

Il est impératif de faire tout ce qui est en votre pouvoir dès maintenant pour prendre de l’avance et cela commence par un travail sur soi-même ! Cet article parle d’un joueur que vous reconnaissez peut-être… enfin, il se démarque dans la foule (de presque un pied). La femme de mon meilleur ami a grandi en bas de la rue de Zdeno Chara et a été témoin de sa poursuite incessante, même à un jeune âge. Chara est un maître du travail autonome et du développement personnel.

Lisez cet article de la collection Coach, prenez des notes, élaborez votre propre stratégie, mettez-la en œuvre et FAITES-LE !

LA LÉGENDE DE Z : ZDENO CHARA RESTE OBSÉDÉ PAR SA RECHERCHE DE L’EXCELLENCE HORS NORMES

Par Alex Prewitt, le 03 avril 2018

Chaque fois que les générations futures décideront d’organiser l’exposition Zdeno Chara, elles trouveront de nombreux vestiges d’une vie de hockey singulière. Les archéologues retrouveront ses bâtons de guerrier de 67 pouces (exemptés de règles), peints en noir et or. Ils dénicheront le palet qu’il a fait grésiller lors d’un record de la LNH à 108,8 km/h, le pull qu’il portait lorsqu’il a été capitaine des Bruins pour une Coupe Stanley en 2011, la barre de traction qui attire toujours la foule. Ils dépoussiéreront probablement le vélo qu’il conduit dans les environs de Boston, construit avec un cadre robuste pour supporter les rues pavées (sans parler de son corps de 6’ 9″, pesant 250 livres). Et ils découvriront le dossier de présentation.

C’est une pièce de bureau par ailleurs indéfinissable – bleu foncé, deux poches, taille d’une lettre – mais qui devrait servir de joyau à la collection. Les visiteurs parcourent les feuilles de papier brouillon, dont certaines jaunissent déjà avec l’âge. Ils scanneront les calendriers et les tableaux, crayonnés dans un mélange de sténographie anglaise, slovaque et impénétrable qui se déverse dans les marges. “Mais vous ne comprendrez pas ce que cela signifie”, dit Chara. “Si vous le faites, alors vous êtes un génie.”

En voici l’essentiel, décodé et traduit : Depuis près de trois décennies maintenant, le défenseur des Bruins, âgé de 41 ans, a méticuleusement catalogué chacun de ses entraînements hors saison.

Chaque exercice. Chaque répétition. Chaque kilogramme. Curieux de savoir combien de palets il a tirés, disons, le 31 août 2014 ? Combien de temps a-t-il passé, oh, à faire du vélo de montagne le 17 juillet 1996 ? Ces détails se trouvent dans ce dossier, protégé par une pochette en plastique, caché au-dessus de son bureau dans la salle de jeu familiale.

C’est un après-midi de mars orageux dans le quartier du North End. La nuit précédente, lors d’une victoire 6-5 à domicile contre les Red Wings, Chara avait dépassé les 34 000 minutes de la saison régulière en carrière, soit l’équivalent de 23 jours de patinage consécutifs, a-t-il calculé. Sa femme, Tatiana, et sa fille de 8 ans, Elliz, sont en cours de gymnastique. Chara doit donc faire face à un contrôle préalable de deux hommes, les jumeaux Ben et Zack, qui sont armés de bâtons de mini-hockey et de coupes Bruins.

En ouvrant le dossier, Chara se penche sur des années de données. “Donc, c’est 2017, 2016, 15, 14 … every jour, ce que j’ai fait”, dit-il. “Et j’en ai tout un tas à la maison, aussi, en Slovaquie.” C’est là que les archives ont commencé. Son père, Zdenek, était un lutteur gréco-romain olympique pour la Tchécoslovaquie communiste qui est devenu plus tard l’entraîneur de l’équipe nationale slovaque. Il a fait balancer au jeune Zee une crosse de hockey enfermée dans un pot de fleurs en béton durci, et a effectué des levées d’épaules avec des seaux d’eau que Zdeno a pompés d’un puits creusé à la main à 13 mètres de profondeur.

Mais plus que le travail, Zdenek a insisté sur le fait de travailler intelligemment. Et les travailleurs intelligents utilisaient des journaux.

Aujourd’hui encore, au début de chaque été, Chara s’assoit et rédige ses séances de formation en segments d’un mois. “Je suis un penseur”, dit-il.

“J’aime faire le travail de préparation. Quand je commence à faire des choses, j’aime avoir déjà un but”.

Il commence par un calendrier d’entraînement de base sur la première page, puis décompose chaque entraînement en séries, répétitions et poids sur la seconde. Les pages restantes sont laissées vierges, pour être remplies plus tard avec un journal de bord détaillant comment chaque exercice fait sentir son corps. Chaque douleur. Chaque douleur. Chaque poussée d’énergie, codée par couleur et organisée chronologiquement depuis l’adolescence. “Vous pouvez facilement comprendre les modes de préparation”, dit-il. “C’est comme un grand puzzle.”

Agrafés ensemble, les documents créent une feuille de route. Ils expliquent comment un défenseur négligé et sous-développé s’est construit pour devenir six fois finaliste du trophée Norris et futur membre du Panthéon. Comment le deuxième joueur le plus âgé de la LNH (le joueur de centre du Wild Matt Cullen a 136 jours d’ancienneté) mène un candidat à la Coupe Stanley (les Bruins étaient à égalité avec Tampa Bay en tête de la division Atlantique jusqu’à lundi) en temps de glace moyen (22:55). Comment le plus grand joueur de la NHL a survécu dans un monde de hockey de plus en plus agile, dominé par des adversaires agressifs et énergiques comme les Predators et les Golden Knights, leaders de la conférence occidentale. Comment expliquer ce qui, comme le dit Kevan Miller, défenseur des Bruins, “n’a pas de sens”.

Peut-être que le Père Temps a jeté un coup d’œil et a pris une douche de peur. C’est plus probable : La remarquable longévité de Chara – au cours des deux dernières décennies, seuls lui et Nicklas Lidstrom ont éclipsé 1 500 minutes en une saison à 40 ans – est alimentée par la même intensité que celle qu’il a développée lorsqu’il était un adolescent maigre que les entraîneurs des jeunes Slovaques suggéraient régulièrement de passer au basket-ball. À plusieurs reprises, Chara a dit à Peter Chiarelli, ancien directeur général des Bruins, qu’il voulait jouer au moins jusqu’à 45 ans. Ses coéquipiers pensent qu’il y arrivera, sans problème.

“Cela va contre toute attente avec sa taille et son corps, son poids”, dit Patrice Bergeron, du centre des Bruins. “Et il semble aller mieux. C’est assez effrayant”.

Alors que Zack et Ben se déchirent autour de la salle de jeux, Chara s’affale sur le tapis. Une douzaine de maillots sont accrochés au mur, signés par des idoles du hockey (Lidstrom, Bobby Orr) et d’autres icônes sportives (Lance Armstrong, Tom Brady). Les étagères sont pour la plupart remplies de biographies, plus un tome de table basse représentant les parcours du Tour de France. La lampe de bureau a la forme de la Coupe Stanley. Une photo montre Zdeno et Tatiana en train de hisser la vraie en 2011. Une autre le capture lors des cérémonies d’ouverture des Jeux olympiques de Sotchi en 14, portant le drapeau slovaque et agitant la main.

Chara est toujours déçu que les joueurs de la NHL n’aient pas participé aux Jeux d’hiver de PyeongChang. Non seulement il a manqué une quatrième participation, mais il considère les Jeux olympiques comme un véritable buffet de cerveaux.

Pendant les temps morts dans les villages des athlètes à Sotchi, Vancouver (10) et Turin (06), Chara regardait souvent ses collègues olympiens s’échauffer.

Il étudiait comment les patineurs de vitesse imitaient les poussées sur la terre ferme, prenait des notes mentales sur les étirements effectués par les skieurs de fond. “Pour moi, ce [was] comme le paradis”, dit-il.

Aux yeux de Chara, chaque athlète d’élite a une sagesse à transmettre.

Il a demandé des conseils en matière d’haltérophilie à l’haltérophile slovaque Martin Tešovič et a discuté de l’entraînement basé sur l’endurance avec des cyclistes professionnels, comme son compatriote Peter Sagan.

Son échauffement d’avant-match comprend maintenant le lancer et le coup de pied d’une balle de tennis, un exercice emprunté aux gardiens de but de la LNH. Après avoir rencontré les danseurs sur glace olympiques Alex et Maia Shibutani lors d’un match des Bruins en 2016, Chara a demandé de l’aide pour améliorer son équilibre et sa foulée de patinage ; les frères et sœurs FaceTimed l’ont sorti de la glace cet été-là et lui ont transmis des exercices. Il avait également l’habitude de pratiquer régulièrement la lutte gréco-romaine avec l’équipe nationale de son père, estimant que le style debout était un bon entraînement pour les batailles au palet. “Je fais toujours cela chaque été, mais pas autant qu’avant”, dit-il. “Tous les autres gars sont à la retraite.”

Contrairement à un autre capitaine quadragénaire basé à Boston, Chara n’a pas besoin d’un centre de thérapie sportive Z33 doté de svengalis pour surveiller sa santé. “Je ne pense pas qu’il ait jamais eu un entraîneur personnel qui travaille avec lui tout l’été”, dit son agent, Matt Keator. “Beaucoup de choses se font par lui-même. C’est basé sur le ressenti.” Malgré tout, Chara sait quand demander conseil. Comme lorsqu’il est allé à pied au Starbucks de son quartier il y a deux ans et qu’il a rencontré Adam Nicholas, un entraîneur local de patinage et d’habileté. Peu de temps après leur rencontre, Chara a annoncé ses intentions : “Ecoute, je veux continuer à m’améliorer. Je veux jouer aussi longtemps que possible”.

Nicholas pensait qu’il pouvait aider. Il avait préparé une présentation vidéo décrivant plusieurs inefficacités dans la mécanique de patinage de Chara, qu’ils ont regardé sur le téléphone de Chara en prenant un café. Les clips ont révélé que Chara avait tendance à traverser en patinant à reculons, ralentissant son jeu de pieds et entravant sa capacité à défendre les patineurs qui venaient en face. Nicholas a expliqué comment Chara pouvait atteindre des pivots plus rapides en gardant son bâton serré en tournant, et a suggéré qu’il abaisse sa position dans un cadre plus compact et plus athlétique. “Je suis un manoir”, a dit Chara à Nicholas, expliquant la difficulté. “Je dois entrer dans un appartement d’une chambre à coucher.”

Certains des exercices de mobilité de la hanche étaient particulièrement difficiles ; au début, Chara a remarqué qu’il se sentait comme un danseur de rivière, les jambes ballottant maladroitement. Mais il s’entraînait assidûment, imitant même le mouvement des pieds à la maison tout en berçant ses jumeaux pour dormir. Progressivement, ses pivots se sont resserrés. Sa foulée devint plus puissante. “La taille parfaite [for a defenseman] serait quelqu’un de 6’ 3″ et qui peut voler”, dit Chara. “Pour un homme de 1,80 m et lourd, 250 ans, avec de longues jambes, il faut beaucoup de travail pour qu’on lui dise : “Hé, il peut encore jouer, il peut encore bouger”.

Nicholas continue d’envoyer des clips vidéo disséquant les jeux récents. Un accent récent pour Chara : cibler les passes d’évasion vers le milieu de la glace pour maintenir la possession, au lieu de créer des palets 50-50 en les ébréchant haut sur le verre dans la zone neutre. Mais ce n’est pas une relation élève-professeur typique. D’une part, Chara envoie toujours à Nicholas des suggestions de nouveaux exercices par SMS. “[An] l’approche interactive, c’est comme ça que je l’appellerais”, dit Nicholas. “Il ne s’arrêtera pas tant qu’il ne maîtrisera pas tout”.

Au cours de la saison 2005-2006, sa dernière à Ottawa avant de signer avec Boston, Chara a fait une proposition sans précédent au personnel d’encadrement des Sénateurs : Il voulait jouer un match entier. Soixante minutes. Pas de blague. “Il était sérieux, c’est sûr”, déclare l’ancien assistant John Paddock. “Nous étions tous d’accord qu’il aurait pu le faire.”

Le 20 décembre 2005, Chara s’est approché le plus près de la victoire à 33:34 contre le Montréal, mais son ambition à elle seule reflète une fixation sur les exploits superlatifs de la forme physique. Tout le monde a une histoire. Il y a eu la fois où il a persuadé ses compagnons de voyage de faire des sprints d’escalier épuisants dans un hôtel du Mozambique… moins de quatre mois après avoir subi une opération à l’épaule.

Ou lorsque Paddock l’a repéré à la patinoire d’Ottawa avant le camp d’entraînement, vêtu d’un équipement de cyclisme et parti pour un voyage en solitaire de 60 miles … décontracté par rapport aux étapes escarpées du Tour de France que Chara faisait en vélo pour le plaisir chaque été.

“Il est la raison pour laquelle je ne pouvais pas utiliser mes longs bras comme excuse dans la compétition de pull-up”, explique Shawn Thornton, ancien attaquant des Bruins. “Ça s’est vite démodé quand Zee en a fait tomber 35 de 270 livres.”

“Il n’a pas besoin d’un entraîneur ou d’un coach qui lui crie dessus pour se remettre en forme,”

déclare Andrew Ference, coéquipier de Boston à la retraite.

“Il est le contraire. Il a besoin qu’on lui tire les ficelles : “Zee, tu joues 28 minutes par soir, nous sommes en play-offs, tu n’as pas besoin d’aller au gymnase et de faire un entraînement complet après le match”.” Réfléchissez : Le deuxième jour de la semaine d’adieu des Bruins, début janvier, Miller a reçu un appel de Chara, lui suggérant de réserver du temps de glace avec l’entraîneur de patinage artistique de l’équipe, Kim Brandvold, pour rester au frais.

“Je n’aime pas rester assis à ne rien faire”, dit-il.

“J’aime continuer à m’améliorer, à rester dans le rythme.”

Tout est mis en œuvre pour aider Chara à conserver sa place au sein du mouvement de jeunesse de la NHL. Après avoir lu un livre intitulé Stretch Fit, destiné aux “personnes de tous niveaux de forme physique”, Chara a intégré de nouveaux exercices de mouvement et des bandes de résistance dans son échauffement et sa récupération. Inspiré par une conversation avec son directeur commercial Michal Matejovic, il s’est aussi récemment converti à un régime alimentaire à base de plantes. Un exemple de déjeuner d’avant match comprend une salade avec des pois chiches ou des haricots, du quinoa, de l’avocat et de la carotte. La dernière fois qu’il a mangé de la viande rouge, c’était à la mi-septembre, et il a éliminé les œufs début février.

Travailler intelligemment porte ses fruits cette saison. Ses mises en échec massives et sa grande portée servent toujours de puissants moyens de dissuasion, et la défense de zone de l’entraîneur de deuxième année Bruce Cassidy minimise les poursuites énergivores dans les coins. Mais Chara a également accédé à un nouvel équipement plus agile dans la quarantaine. “Je peux honnêtement dire que j’ai été plus rapide”, dit-il, une hypothèse soutenue par le mouvement de vrille de l’équipe qui a secoué le défenseur Brandon Manning derrière le filet des Flyers début mars et qui a provoqué un rugissement audible de la foule du TD Garden.

Jusqu’à présent, la seule chose qui a ralenti Chara a été une blessure au haut du corps qui l’a mis de côté pendant trois semaines jusqu’au 1er avril. Mais le repos – surtout pour le set qui défie l’âge – pourrait finalement s’avérer utile avec les éventuels adversaires du premier tour, notamment les Maple Leafs d’Auston Matthews et les New Jersey Devils de Taylor Hall, candidats au trophée Hart. L’endurance n’est pas un problème. Bien que les Bruins aient confié des tâches de jeu de puissance à des défenseurs de la moitié de son âge, Chara continue de tirer des penalties (3:41 par match, dans toute la deuxième ligue), de protéger les leaders et d’étouffer les lignes de pointe. “Il est fou”, déclare le défenseur Charlie McAvoy. “Il est fou. Je ne sais pas comment il fait.”

Jamie Oleksiak, défenseur des pingouins, peut s’identifier. Moins de huit minutes après le début de la deuxième période, le 1er mars, Chara a sauté par-dessus les planches et rejoint ses coéquipiers dans la zone offensive. A la fin de cette période (interrompue seulement par une brève pause pour un penalty d’accrochage de l’ailier des Bruins, David Pastrnak), Chara avait inscrit un ultramarathon 3:03 … and avait encore assez de jus pour combattre l’Oleksiak de 6’ 7″, pesant 255 livres.

Lorsque le bout-doublé par un diffuseur des Pingouins comme “une bagarre à l’échelle de Richter” – s’est terminé de façon spectaculaire, les poids lourds se sont retirés dans leurs bacs à péchés respectifs. Là, un Chara épuisé a noté à haute voix combien de temps il était resté coincé sur la glace.

“Tu me bats quand même, mec”, répondit Oleksiak. “Je détesterais voir si tu es frais.”

Et maintenant, l’histoire du pigeon :

De retour à Trencin, en Slovaquie, au début des années 80, les Charas ont gardé plusieurs races – ainsi que des perroquets, des canards, des poulets, des lapins et des cochons – dans leur jardin familial, si bien que Zdeno s’est toujours senti à l’aise pour les nourrir quand il était enfant.

Un jour de l’année dernière, il s’est promené devant le cabinet des Bruins avec du vieux pain de la cuisine et s’est approché d’un troupeau dans le parking. Au début, les pigeons ont gardé leurs distances. Puis Chara y est retourné. “Puis ils se rapprochent”, dit-il. “Ensuite, ils s’assoient presque dans votre main. Puis la fois suivante, ils se posent sur votre main et y mangent. C’est incroyable quand ils comblent le fossé entre le fait d’avoir peur et le fait de vous confier soudainement leur vie.”

Ce sentiment n’est pas seulement pour les oiseaux. Jeune ou vieux, chaque nouvelle recrue du vestiaire de Boston devient nerveuse en rencontrant Chara. “Oh, absolument”, dit Miller. “Quand vous entrez et qu’il vous serre la main et vous enveloppe toute la main up …”

Mais en tant que capitaine le plus ancien de la LNH – sans parler de la traduction Google, qui maîtrise cinq langues et quatre autres langues -, Chara dirige un navire ouvert à tous.

“C’est le mot parfait”, dit McAvoy. “Il ne traite pas les débutants comme des débutants. Tout le monde s’implique.”

Zee a reçu le C en octobre 2006, trois mois après avoir signé avec Boston. Il a également évolué en tant que leader. Dit Ference,

“Je pense qu’il est passé de l’approche de l’Europe de l’Est, plutôt dure, où l’on s’attend à ce que tout le monde soit aussi engagé que lui, à une plus grande compréhension du fait que les gars ne vont pas tous travailler aussi dur que lui dans le gymnase”.

En effet, ses coéquipiers ont été agréablement surpris au printemps dernier lorsque, après avoir décroché leur place pour les éliminatoires de la Coupe Stanley, Chara est arrivé à la patinoire avec des boîtes de donuts et des pains aux bananes. “Pour que les gars puissent avoir la dent sucrée, juste pour se détendre”, explique-t-il.

Bien sûr, ajoute Chara, “je n’ai pas pris de beignets”.

Sept participations consécutives aux éliminatoires de la Coupe Stanley et deux titres de la Conférence de l’Est de 2007 à 2014 constitueront l’essentiel de l’héritage de Chara à Boston, mais sa gestion pourrait signifier plus que jamais. L’équipe est en tête de la ligue avec 168 points grâce à ses recrues, qui regardent toutes vers le haut, et vers Chara. Ce groupe comprend McAvoy, 20 ans, qui est né 32 jours après les débuts de Chara dans la NHL et qui est maintenant son partenaire de haut niveau et l’héritier présumé de la ligne bleue des Bruins.

“Il a brisé cette barrière de la conversation”, dit McAvoy, qui a quitté l’université de Boston et rejoint les Bruins lors des éliminatoires 2016-17. “Il a dit toutes ces petites choses qui m’ont fait passer de la nervosité et de l’incertitude à un sentiment d’appartenance.

Fidèle à lui-même, Chara apprend même de ses collègues millénaires. Autrefois célèbre pour son caractère privé – jusqu’à cette année, aucun journaliste n’avait jamais visité l’appartement de sa famille -, il s’est inscrit sur Facebook et Instagram l’automne dernier. Chaque billet est écrit et édité en anglais et en slovaque avec Matejovic plusieurs jours à l’avance, offrant ainsi de longues réflexions de la part de @zeechara33 comme :

Lorsque l’esprit est contrôlé et notre voix intérieure alignée sur le but, le corps est capable de plus que ce que nous réalisons. Contrôlez l’esprit et votre corps suivra. Votre imagination est sans limite. Aucun humain n’est limité. C’est dans notre ADN de repousser les limites.”

C’est ainsi que la carrière de Chara prend tout son sens. Il est entré dans la ligue en tant que combattant de fond avec les Islanders, et s’est engagé dans la compétition du Norris Trophy pendant une décennie. Il continue à se concentrer sur sa 13e saison, où une équipe des Bruins en bonne santé a autant de chances que les autres, et a récemment signé une prolongation d’un an qui le portera à 42 ans. Quel est son objectif ? Une deuxième Coupe Stanley, bien sûr. Mais plus que cela, Chara montre ce qui est possible en repoussant les limites, en maximisant chaque exercice, chaque répétition et chaque kilo, en jouant avec ces schémas jusqu’à ce que tout le foutu puzzle soit résolu.

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Je vous remercie,

Équipe VHC

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