De Reding à Barroso, l’homme qui a «guidé» l’Europe autour de Milan – Corriere Milano

Quarante ans de vie diplomatique pour la «fenêtre» de l’Union européenne à Milan. Depuis l’inauguration de la première représentation de la CEE en 1981 – Giovanni Spadolini Premier ministre présent – de nombreux présidents et commissaires sont passés par les bureaux européens logés au Palazzo delle Stelline et aujourd’hui dirigés par Massimo Gaudina, en poste depuis trois ans avec le rôle de chef de Représentation et porte-parole de la Commission européenne dans la ville. Il y a de nombreuses visites officielles, de Barroso à Prodi et Delors, toutes scellées par un concert à la Scala ou au Conservatoire ou par un dîner dans des restaurants qui symbolisent le style milanais.

“Quatre décennies – se souvient Gaudina – qui ont fait de nos bureaux un point de référence pour l’Italie du Nord, à mi-chemin entre un consulat et un bureau de communication ». Un cabinet prestigieux qui a une longue histoire liée à des personnalités connues et moins connues: “Parmi les dirigeants du bureau de Milan, son fondateur, le diplomate Giancarlo Chevallard, un homme d’une grande sensibilité politique, qui a compris à quel point il était essentiel de une métropole d’importance économique et culturelle comme Milan pour avoir une représentation de la Communauté économique européenne d’alors ». Outre les aspects politiques, il y avait aussi ceux des douanes. Et c’est ici que naissent les anecdotes liées aux prédilections pour La Scala, pour un restaurant réputé ou un musée.


«Nous avons toujours des arrêts fixes pour nos clients. L’un en particulier est la Cène de Léonard, à deux pas de nos bureaux », déclare le chauffeur et factotum des bureaux du Demetrio Ricciu« une visite qui a impressionné José Barroso, alors président de la Commission ». Le premier jour de travail de la représentation était aussi le sien et depuis quarante ans il y travaille, alliant conseil et discrétion. Pour tous “M. Demetrio”, le chauffeur de confiance a toujours travaillé en étroite collaboration avec les présidents de la Commission et avec les commissaires en visite à Milan. Et les voyages en voiture sont une mine d’anecdotes sur les politiciens européens. «Je me souviens que Jacques Delors, grand passionné de cyclisme, m’a demandé de l’accompagner jusqu’à la frontière française car bientôt allait passer une étape du Tour de France qu’il ne voulait manquer pour rien au monde».

Et encore sur le thème du sport, il évoque un épisode dont il a été surpris: «Nous étions au centre avec la commissaire luxembourgeoise Viviane Reding qui m’a demandé, à la fin du programme de travail, si je pouvais l’accompagner à San Siro: elle voulait suivre le match Inter-Ajax et nous l’a satisfaite “. Romano Prodi revient souvent dans l’histoire du bureau de Corso Magenta: “Très gentil avec tout le monde, il a toujours tenu particulièrement compte de notre bureau, jugeant stratégique de véhiculer l’action européenne en Italie et, inversement, d’avoir un canal direct avec Bruxelles »précise le chef de la représentation résumant les souvenirs des responsables qui occupaient le poste avant lui.

Parmi les restaurants de référence, les classiques sont toujours les favoris – avec un choix qui unit les politiciens italiens et étrangers – voici les Boeucc très milanais sur la piazza Belgioioso et Don Lisander sur la via Manzoni. De nombreux lieux visités entre engagements institutionnels et moments de convivialité: «Barroso adorait assister aux concerts et opéras à La Scala et fit une demande particulière pour visiter la galerie d’art Ambrosiana. Le Palazzo Clerici avec ses salles décorées est une «surprise pour beaucoup aussi», se souvient le chauffeur, le bâtiment où est basé l’ISPI, Institut d’études politiques internationales.

«Notre personnel est composé d’une dizaine de personnes – poursuit Gaudina – et année après année, notre charge de travail s’est accrue parallèlement à notre champ d’action qui a inclus toutes les villes du nord de l’Italie avec des événements, un soutien aux commissaires engagés dans des conférences, comme dans le cas de Cernobbio, et d’autres initiatives pour sensibiliser les citoyens italiens à la Commission et à ses mécanismes, y compris le parrainage de nombreux séminaires pour les jeunes ». Désormais, la représentation attend la visite de la présidente Ursula von der Leyen: “Il ne pouvait y avoir de meilleur espoir – conclut Massimo Gaudina – que son désormais proverbial” Milan l’è un grand Milan “prononcé en novembre dernier pour ouvrir l’année académique de Bocconi”.

1 mai 2021 | 08:27

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