De Manchester à Montevideo: City Football Group vise la domination mondiale – FRANCE 24

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Montevideo (AFP)

Manchester City a enfin atteint la finale de la Ligue des champions après une décennie d’investissement à Abu Dhabi, mais les ambitions mondiales des propriétaires du club s’étendent bien au-delà du nord-ouest de l’Angleterre.

Les champions anglais sont le joyau de la couronne du City Football Group (CFG), un réseau de 10 clubs répartis sur cinq continents, de Melbourne à Montevideo.

L’objectif déclaré de CFG est de devenir la “première organisation de football véritablement mondiale”, mettant en place les plans du PDG Ferran Soriano pour la “Disneyfication” de l’industrie du football.

Les hommes de Pep Guardiola peuvent compléter un triplé s’ils battent Chelsea à Porto avec une quatrième Coupe de la Ligue consécutive et un cinquième titre de Premier League en 10 ans déjà assurés.

Mais ce n’est pas seulement à Manchester que l’investissement et l’expertise de CFG portent leurs fruits sur le terrain.

Formée il y a à peine sept ans, Mumbai City est devenue championne de l’Inde pour la première fois cette année, tandis que Melbourne City a terminé en tête du classement de la saison régulière de la A-League.

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En Europe, Troyes a été promu au premier rang de la France et Gérone est sur la bonne voie pour un retour en Liga via les éliminatoires de la deuxième division espagnole.

Mais le succès de CFG ne se mesure pas uniquement sur les résultats.

“Chaque club appartenant au City Football Group a des objectifs individuels car chaque équipe est différente”, a déclaré à l’AFP Javi Noblega, directeur commercial de Montevideo City Torque.

“Vous ne pouvez pas demander à Montevideo City les mêmes objectifs commerciaux qu’à New York.”

Les clubs sud-américains, dans la capitale uruguayenne et le Club Bolivar en Bolivie, sont utilisés comme repéreurs et recruteurs de talents.

“Le but de l’infrastructure est d’attirer les meilleurs jeunes talents en Uruguay et dans toute la région”, a ajouté Noblega.

“Nous travaillons sur d’autres modèles commerciaux qui peuvent nous aider à atteindre notre objectif, qui est d’attirer de jeunes joueurs dans notre académie, de rejoindre la première équipe avec Montevideo City et de les vendre ensuite à d’autres clubs du City Football Group ou autres clubs. “

Même si un joueur n’atteint jamais la note pour être jugé assez bon pour honorer le stade Etihad, l’échange de joueurs peut être très lucratif.

La vente de 10 millions de livres sterling (14 millions de dollars) de l’ancien milieu de terrain de Melbourne City Aaron Mooy à Huddersfield en 2017 aurait rapporté à CFG plus que ce qu’elle avait payé pour acheter sa participation dans le club australien.

– «Apprendre des meilleurs» –

En fusionnant une marque mondiale s’intéressant aux marchés locaux, CFG vise à faire croître les revenus commerciaux de City au niveau où ils ne seront pas dépendants des investissements d’Abu Dhabi pour rivaliser financièrement avec des géants traditionnels tels que Manchester United, le Real Madrid et Barcelone.

Après que CFG a acheté une participation dans Yokohama Marinos, contrôlée par Nissan, en 2014, le géant automobile japonais a conclu un accord de parrainage avec tous les clubs CFG.

“L’investissement est dans tous les sens. Évidemment, économiquement, ce qui est très important, mais (aussi) en savoir-faire”, a déclaré Noblega.

“La communication au sein du City Football Group est quotidienne, non seulement en termes économiques mais en marketing, communication, sponsoring, dans d’autres domaines. C’est une organisation qui est gérée très horizontalement. Nous sommes en contact avec les personnes les plus importantes du City Football. Groupe dans ces zones.

“Cela nous fait nous sentir vraiment valorisés … nous apprenons des meilleurs.”

La croissance commerciale de CFG a attiré des investissements extérieurs. Le consortium China Media Capital a payé 400 millions de dollars pour une participation de 13% en 2015 et la société de capital-investissement Silver Lake Partners a acheté 10% pour 500 millions de dollars en 2019, valorisant le groupe de 4,8 milliards de dollars.

Sheikh Mansour n’a payé que 210 millions de livres sterling pour prendre le contrôle du club de l’ancien Premier ministre thaïlandais Thaksin Shinawatra en 2008.

À l’époque, City n’était même pas la grande attraction de leur propre ville, le côté bleu de Manchester vivant dans l’ombre de United.

Samedi prochain, ils pourraient être champions d’Europe pour la première fois avec une base de fans mondiale issue de franchises aux quatre coins du globe.