De l’espoir pour les foules à la Ryder Cup alors que Harrington se resserre – FRANCE 24

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Île de Kiawah (États-Unis) (AFP)

Les organisateurs de la Ryder Cup ont déclaré mardi qu’ils étaient optimistes d’avoir des foules pleines et une atmosphère de fête lors de la confrontation de septembre, tandis que le capitaine européen Padraig Harrington se concentre davantage sur l’événement.

L’affrontement biennal de golf entre les États-Unis et l’Europe, retardé d’un an par Covid-19, est prévu du 24 au 26 septembre à Whistling Straits dans le Wisconsin.

“Nous sommes très optimistes et optimistes sur le fait que nous serons en mesure d’avoir une participation complète”, a déclaré mardi Kerry Haigh, directeur des championnats de la PGA d’Amérique, lors du championnat de la PGA.

Holders Europe a remporté sept des neuf dernières rencontres, dont la plus récente en France en 2018.

Le PDG de la PGA of America, Seth Waugh, veut que cette Coupe soit une grande célébration du dépassement de Covid-19 en ayant des spectateurs de la Coupe vocale en pleine chanson à Whistling Straits.

“Notre plan est que ce soit la plus grande Ryder Cup de l’histoire. Je pense que le monde tel que nous l’avons vu est prêt à organiser une fête”, a déclaré Waugh.

«Ce sera vraiment la première fois d’encourager votre pays, d’avoir ce genre d’atmosphère tribale – en personne de toute façon – qui est si importante.

“Nous espérons que le mois de septembre sera l’un des grands événements du golf et un grand point d’exclamation à la fin de cette affaire.

“Je me rends compte que le monde a encore beaucoup de défis à relever, mais du point de vue des États-Unis, nous avons vraiment bon espoir de pouvoir y parvenir.”

L’Irlandais Harrington, triple vainqueur majeur, se retrouve à consacrer plus de temps à parler et à s’entraîner avec les candidats aux choix de capitaine.

“Je suis plus concentré sur la Ryder Cup maintenant”, a-t-il déclaré. “Mon équipe semble être raisonnablement installée dans les neuf premières places, et il semble que la plupart des gars jouent pour m’impressionner.”

Les leaders européens aux points de la Ryder Cup sont l’Anglais Tommy Fleetwood et Tyrrell Hatton, l’Irlande du Nord Rory McIlroy et l’Espagnol Jon Rahm tandis que les points mondiaux ajouteraient le Norvégien Viktor Hovland, l’Anglais Lee Westwood, Paul Casey et Matthew Fitzpatrick et le Français Victor Perez.

Harrington sait ce qui lui fera la plus grande impression.

“En ce qui concerne la Ryder Cup, la meilleure chose que mes joueurs pourraient faire pour moi est de remporter des tournois majeurs”, a déclaré Harrington.

“J’ai essayé de dire et de faire comprendre à tout le monde, leur objectif pour le moment est de bien jouer dans les trois prochaines majeures et les Jeux olympiques … et ensuite, espérons-le, faire revenir quelque chose à son apogée fin septembre.”

La première chance à un majeur est la semaine à Kiawah Island et Harrington veut laisser les joueurs se concentrer sur cela plutôt que de mentionner la Ryder Cup.

“Ce n’est pas la semaine pour se mettre dans la tête des gars”, a-t-il déclaré. “Ce n’est pas la semaine pour avoir des dîners et des choses comme ça. C’est une semaine de tournoi, une affaire sérieuse pour ces gars.”

– Le goût de Westwood pour ça –

Harrington envisage également les Jeux olympiques de Tokyo comme un test intense.

“Les Jeux olympiques créent cette pression et cette tension. Gagner une médaille olympique est un gros problème”, a déclaré Harrington. “Si un joueur peut sortir et gagner aux Jeux olympiques, c’est le genre de joueur que je veux sur le premier tee d’une Ryder Cup.”

Westwood, 10 fois joueur de la Ryder Cup et sept fois vainqueur, est heureux d’être de retour dans l’équipe à 48 ans après avoir occupé le poste de capitaine adjoint à Paris.

“J’ai une position assez solide dans l’équipe en ce moment”, a déclaré Westwood. “Quand j’étais vice-capitaine à Paris, j’ai dit:” Il y a quelque chose de pire que de jouer des rondes d’entraînement à la Ryder Cup, et c’est de regarder les autres le faire. “

“Si vous avez joué à la Ryder Cup, vous voulez juste être impliqué tout le temps. Une fois que vous en avez eu un avant-goût, vous ne voulez pas laisser tomber.”

Westwood s’est souvent associé à l’Espagnol Sergio Garcia, un vainqueur du Masters qui pourrait être en ligne pour le choix du capitaine pour faire une 10e participation à la Ryder Cup.

“Sergio a toujours été un grand compétiteur à la Ryder Cup”, a déclaré Westwood. “C’est difficile de voir une Ryder Cup sans Sergio.”