17 janvier 2021
De la mythologie à la modernité : L’essor de la science de l’héroïsme

De la mythologie à la modernité : L’essor de la science de l’héroïsme

J’ai mentionné la science de l’héroïsme dans plusieurs articles, mais profitons de l’occasion pour explorer plus en profondeur cette discipline émergente.

Le terme “science de l’héroïsme” englobe l’aspect du développement personnel de l’esprit héroïque, ainsi que l’étude des motivations biologiques et comportementales qui sous-tendent le risque altruiste. Cette discipline émergente cherche également à encourager la reproduction consciente de la pensée et de l’action héroïques. En d’autres termes, elle explore comment nous pouvons apprendre aux gens à cultiver des comportements héroïques dans la vie de tous les jours.

L’héroïsme englobe ce que l’on pourrait appeler les “meilleurs” traits de l’humanité. Il implique les aspects personnels de l’individu : la bravoure et le courage, l’autodiscipline, la confiance en soi, la capacité à résoudre les problèmes et d’autres facteurs qui font de quelqu’un un membre capable et performant de la civilisation. En effet, l’héroïsme traditionnel, tel qu’il s’exprime dans la mythologie au fil des âges, a utilisé des figures héroïques pour nous inspirer à devenir des contributeurs dynamiques et actifs à la société pour l’amélioration simultanée de nous-mêmes et des autres.

Depuis des millénaires, l’héroïsme est le domaine de la mythologie et de la philosophie. Les innombrables figures héroïques fictives que nous avons créées ont un double objectif : inspirer l’individu à atteindre une maîtrise personnelle tout en soulignant simultanément l’importance de protéger et d’élever les autres. Ces deux objectifs sont étroitement liés pour une bonne raison : les deux aspects de l’héroïsme servent à tempérer et à donner un but à l’autre. Le développement personnel sans un éventuel exutoire altruiste peut facilement se résumer à l’égocentrisme. De plus, se concentrer uniquement sur l’altruisme peut potentiellement conduire à sacrifier son propre bien-être, et ainsi diminuer notre capacité à aider les autres.

Fusionner le mythe et la science

Avec l’essor de la science de l’héroïsme, nous comprenons mieux aujourd’hui pourquoi nous agissons comme nous le faisons lorsque nous nous mettons en danger pour le bien des autres. Nous explorons le phénomène pour corroborer ce que nos ancêtres ont codifié par la mythologie et nous nous appuyons sur cette sagesse par l’étude empirique.

Le nombre d’universitaires, de chercheurs et d’institutions se consacrant à l’étude des comportements héroïques ne cesse de croître. En particulier, des experts en psychologie et dans d’autres disciplines du monde entier ont créé – et contribuent à – la revue La science de l’héroïsme pour solliciter et collecter des recherches évaluées par des pairs. Selon le site web de la revue, “la science de l’héroïsme fait partie d’un mouvement plus large qui vise à favoriser le bien-être holistique, à promouvoir la conscience et l’action héroïques, la responsabilité et l’engagement civiques, et à renforcer la résilience des individus et des communautés face à des paysages sociaux de plus en plus complexes”.

Dans les prochains articles, je me concentrerai sur certains des principaux esprits dans le domaine émergent de la science de l’héroïsme. De nombreuses personnes s’efforcent d’accroître nos connaissances sur cet aspect fondamental de l’expérience humaine. L’espoir est que nous continuerons à trouver des méthodes pour enseigner aux gens ordinaires les traits de l’héroïsme à incorporer dans leur vie quotidienne.

Nous avons tous intérêt à ce qu’un plus grand nombre d’entre nous utilisent consciemment des idéaux et des comportements héroïques, plutôt que de compter sur l’héroïsme pour qu’il naisse uniquement de l’instinct en réponse à des circonstances aléatoires et peu fréquentes. Si nous pouvons élargir ce que signifie être héroïque et enseigner une mentalité proactive plutôt que de dépendre du réactif, cela nous offre un outil vital pour promouvoir la justice et le bien-être pour tous.

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Crédit photo : Shutterstock