De grands pays de l’UE, dont l’Allemagne, l’Italie et la France, mettent un terme à l’utilisation d’AstraZeneca alors que l’OMS insiste sur son innocuité – The Star Online

GENÈVE, 16 mars (AFP) : Les plus grands pays de l’Union européenne ont rejoint lundi un grand nombre d’Etats qui ont interrompu la distribution des vaccins d’AstraZeneca en raison de craintes de formation de caillots sanguins, alors que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et l’organisme européen de surveillance des médicaments ont insisté sur la sécurité de leur utilisation.

Les deux organisations tiendront des réunions spéciales cette semaine après qu’un grand nombre de pays aient déclaré qu’ils cesseraient d’utiliser le vaccin en attendant un examen plus approfondi.

Ces nouvelles suspensions constituent un coup dur pour la campagne de vaccination mondiale dont les experts espèrent qu’elle permettra de mettre fin à une pandémie qui a déjà tué plus de 2,6 millions de personnes et décimé l’économie mondiale.

Les trois plus grands pays de l’UE – l’Allemagne, l’Italie et la France – ont tous interrompu leur campagne lundi, rejoints ensuite par l’Espagne, le Portugal, la Slovénie et la Lettonie.

Les suspensions ne se sont pas limitées à l’Europe, l’Indonésie ayant également annoncé un retard dans le déploiement du vaccin, qui est moins cher que ses concurrents et qui était présenté comme le vaccin de choix pour les nations les plus pauvres.

Mais l’OMS a insisté sur le fait que les pays devaient continuer à utiliser le vaccin, ajoutant qu’elle avait prévu une réunion de ses experts mardi pour discuter de la sécurité du vaccin.

“Nous ne voulons pas que les gens paniquent et nous recommandons, pour l’instant, que les pays continuent à vacciner avec AstraZeneca”, a déclaré Soumya Swaminathan, scientifique en chef de l’OMS.

“Jusqu’à présent, nous ne trouvons pas d’association entre ces événements et le vaccin”, a-t-elle ajouté, faisant référence aux rapports de caillots sanguins provenant de plusieurs pays.

L’Agence européenne des médicaments (EMA), qui tient une réunion spéciale jeudi, s’est fait l’écho des appels au calme de l’OMS et a déclaré qu’il valait mieux se faire vacciner que de ne pas le faire.

“Les avantages du vaccin d’AstraZeneca dans la prévention du Covid-19, avec le risque d’hospitalisation et de décès qui lui est associé, l’emportent sur les risques d’effets secondaires”, a déclaré l’agence dans un communiqué lundi.

Le Royaume-Uni a distribué plus de 11 millions de doses du vaccin d’AstraZeneca, soit plus que l’ensemble de l’UE, apparemment sans problème majeur.

– Un gaspillage d’argent

Alors que les responsables politiques s’efforcent de gérer la distribution des vaccins, le Premier ministre estonien, Kaja Kallas, a annoncé qu’elle avait été testée positive, soulignant ainsi la menace persistante de la contagion.

Elle a indiqué sur Twitter qu’elle continuerait à travailler virtuellement et le gouvernement a ajouté qu’elle avait “une faible fièvre mais aucun autre symptôme et qu’elle se sentait généralement bien”.

L’Italie a rappelé une fois de plus que la pandémie était loin d’être terminée : la majeure partie du pays est redevenue fermée lundi, les écoles, les restaurants, les magasins et les musées étant fermés.

Les rues du centre de Rome étaient calmes lundi matin et les entreprises, déjà éprouvées par une année de mesures anti-virus, se préparaient à un nouveau coup dur.

“Je reste ouvert parce que je vends des cigarettes, sinon cela ne vaudrait pas la peine”, a déclaré Carlo Lucia, propriétaire d’un café à Rome.

“C’est juste un gaspillage d’argent”.

Pendant ce temps, les médecins de soins intensifs en Allemagne ont lancé un appel urgent à de nouvelles restrictions pour éviter une troisième vague alors que la variante britannique s’y installe.

– Comprendre les origines du Covid-19 –

Plus de 350 millions de vaccins ont maintenant été administrés dans le monde, mais les pays les plus pauvres sont encore très en retard.

Le Brésil, qui a connu l’une des pires épidémies au monde, tente de rétablir l’équilibre en annonçant la commande de plus de 138 millions de vaccins lundi.

L’Union européenne a approuvé quatre vaccins jusqu’à présent et en surveille d’autres, dont le vaccin russe Spoutnik V.

Les développeurs russes ont déclaré lundi qu’ils avaient conclu des accords de production dans des pays européens clés.

L’OMS a annoncé qu’elle avait collecté près de 250 millions de dollars l’année dernière auprès de donateurs individuels et d’entreprises pour lutter contre la pandémie.

Le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que le succès du fonds prouvait “ce que nous pouvons accomplir ensemble en cas de besoin”.

Plus d’un an après que son organisation a déclaré que la menace du coronavirus était une pandémie, un rapport très attendu sur les origines du Covid-19 devrait être publié cette semaine.

Le rapport fait suite à une mission d’enquête d’experts internationaux réunis par l’OMS, qui s’est rendue en janvier dans la ville chinoise de Wuhan où le virus est apparu pour la première fois en décembre 2019.

“D’ici quelques années, nous allons disposer de données réellement significatives sur l’origine de ce virus et la façon dont il a émergé”, a déclaré le zoologiste britannique Peter Daszak, l’un des membres de l’équipe. – AFP