De grands espoirs pour le potentiel du cannabis en Macédoine du Nord – FRANCE 24

Skopje (République de Macédoine du Nord) (AFP)

Après avoir été condamné à une peine avec sursis pour possession de cannabis l’année dernière, Filip Dostovski est sorti du palais de justice de Skopje et a allumé un joint à l’extérieur sous les caméras.

C’était un acte de “révolte contre leur sentence et contre leur politique”, a déclaré ce survivant du cancer âgé de 41 ans, qui milite pour la libre utilisation de la marijuana en Macédoine du Nord.

L’Etat des Balkans a la possibilité de devenir un pionnier du cannabis en Europe, le gouvernement envisageant de légaliser la marijuana, ce qui serait une première sur le continent.

Mais beaucoup s’inquiètent du manque de suivi, un problème qui a entravé la politique antidrogue du gouvernement au cours des cinq dernières années.

Abritant un peu plus de deux millions d’habitants, la Macédoine du Nord a légalisé la culture et la vente de produits médicaux dérivés de la marijuana en 2016, espérant prendre l’avantage sur un marché européen en pleine croissance.

Cependant, la loi n’est pas claire et a laissé le secteur dans les limbes, la plupart des entreprises ne pouvant pas vendre sur le marché international.

Dans le même temps, les particuliers qui cherchent à cultiver et à consommer de la marijuana risquent des poursuites pénales.

Les prescriptions médicales ne sont autorisées que pour une liste étroite de maladies.

“La bonne chose est que nous avons une loi pour la production de cannabis, mais la mauvaise chose est que la loi est affreuse”, a déclaré Filip Sekuloski, qui dirige une ONG locale promouvant des politiques plus libérales en matière de cannabis.

Le Premier ministre Zoran Zaev a récemment promis d’assouplir les réglementations sur l’utilisation médicale du cannabis et d’organiser un débat public sur la dépénalisation et la légalisation pour les utilisateurs récréatifs.

Il a fait référence aux coffee shops d’Amsterdam comme modèle pour la capitale Skopje et d’autres villes touristiques.

Alors que la ville néerlandaise envisage d’interdire aux étrangers l’accès à ses cafés cannabis, invoquant leur nuisance, la Macédoine du Nord, l’un des pays les plus pauvres d’Europe, est impatiente d’accueillir de nouveaux visiteurs.

“Je le vois comme une source de potentiel économique”, a déclaré M. Zaev.

Le ministre de la santé, Venko Filipce, soutient également cette initiative.

“C’est un domaine qui a un énorme avenir, un domaine qui offre vraiment un développement, cela signifie des investissements sérieux”, a-t-il déclaré à l’AFP.

– Marché médical –

Même si le gouvernement soutient la légalisation, il risque de se heurter à la résistance des opposants politiques.

Falkron Bexheti, d’un parti d’opposition représentant les Albanais de souche, a affirmé que le pays avait besoin d’un “système juridique fonctionnel” avant de pouvoir procéder à un tel changement.

“Nous ne sommes pas prêts en tant que société pour une telle chose”, a-t-il déclaré.

D’autres opposants soulignent que les proches du Premier ministre sont impliqués dans le secteur, ce que M. Zaev a précédemment rejeté comme non pertinent.

Selon Dostovski, le principal défi ne sera pas l’opinion publique mais plutôt un jeu de “points politiques et de marchandage politique” entre les camps rivaux.

Il pense également que les autorités craignent de contrarier les gangs qui gèrent le marché noir.

Le gouvernement affirme que la priorité est de corriger la loi existante pour permettre aux producteurs médicaux d’exporter la fleur sèche de la plante – le produit qui constitue la majeure partie du marché européen.

Actuellement, les entreprises ne peuvent vendre que des extraits, comme les huiles, qui sont chers et compliqués à fabriquer.

Parmi les quelque 60 entreprises locales qui ont obtenu des licences pour cultiver du cannabis, NYSK Holdings est l’une des rares à disposer d’un capital suffisant pour produire des extraits conformes aux normes pharmaceutiques européennes.

Mais elle attend également que le gouvernement autorise l’exportation de la fleur elle-même.

À la fin de l’année dernière, la société, partenaire de la société polonaise PharmaCann, a ouvert une installation rutilante de 17 800 mètres carrés (191 600 pieds carrés) près de l’aéroport de Skopje.

À l’intérieur du complexe, entouré d’une clôture de barbelés, les plants de marijuana sont élevés à partir de graines sous des lampes chauffantes violettes avant d’être transférés dans une serre humide, où des horticulteurs en tenue de protection s’occupent d’eux.

Le directeur général Zlatko Keskovski craint que l’investissement de plusieurs millions de dollars ne soit gaspillé si le gouvernement continue à traîner les pieds.

Une vague d’intérêt de la part des entreprises internationales qui ont visité en 2018 pourrait aller vers d’autres rivaux en plein essor à Malte et en Grèce, prévient-il.

“Le marché mondial est très énorme, mais en même temps, nous avons une énorme concurrence”.

– Décriminalisation –

En ce qui concerne l’usage récréatif, les partisans de la légalisation soulignent le gain économique potentiel dans un pays où le salaire mensuel moyen est de 460 euros (548 $).

Cela signifierait “effacer un marché noir et offrir une rotation légale de l’argent, de nouveaux emplois, de nouvelles recettes fiscales”, a déclaré Sekuloski.

D’autres font remarquer que le cannabis est déjà largement utilisé et que la réglementation le rendrait simplement plus sûr, en réduisant l’influence des trafiquants de l’Albanie voisine.

“Cela ne signifie pas que la Macédoine sera inondée de marijuana et que tout le monde fumera dans la rue et que les enfants deviendront des toxicomanes”, a déclaré Ognen Uzunovski, un propriétaire de café de 47 ans à Skopje qui fait partie du mouvement Opération Libération en faveur de la légalisation.

Il a cité des pays comme l’Uruguay, le Canada et un nombre croissant d’États américains où le processus s’est déroulé relativement sans heurts.

Mais en Europe, la décriminalisation est l’approche privilégiée, où les utilisateurs ne sont pas poursuivis pour la possession de petites quantités mais continuent à acheter sur le marché noir.

En Macédoine du Nord, les punitions varient à la discrétion des forces de l’ordre.

“Je connais des gens avec cinq grammes qui sont allés en prison, et d’autres avec 50 grammes qui n’ont reçu qu’une amende”, a déclaré Dostovski.

– Huiles artisanales –

L’activiste a connu ses propres ennuis judiciaires en 2016, lorsque la police a trouvé plusieurs centaines de grammes de cannabis dans son appartement de Skopje.

Il utilisait les plantes pour fabriquer une huile dont il pense qu’elle a des propriétés curatives pour des maladies graves, bien que les études médicales manquent.

Dostovski dit que l’huile a inversé un épisode effrayant de gonflement de ses ganglions lymphatiques des années après qu’il ait été traité pour le lymphome de Hodgkin, et il a aidé d’autres personnes à fabriquer cette huile depuis lors.

Il pense que la légalisation est inévitable, mais pas avant environ cinq ans.

En attendant, il soutient le slogan de son ONG Green Alternative : “Les bonnes personnes désobéissent aux mauvaises lois”.