23 janvier 2021
Davantage d’États frappent Google à propos d’un prétendu comportement monopolistique

Davantage d’États frappent Google à propos d’un prétendu comportement monopolistique

WASHINGTON-Google a été visé jeudi dans un procès antitrust auquel se sont joints 38 États, qui ont allégué que la

Alphabet Inc.

GOOG -0.86%

a maintenu un pouvoir monopolistique sur le marché de la recherche sur Internet par le biais de contrats et de comportements anticoncurrentiels.

Les États ont allégué que Google exploite sa position de moteur de recherche dominant – et les données personnelles qu’une telle perche permet à l’entreprise de recueillir – pour limiter l’utilisation par les consommateurs des moteurs de recherche concurrents, forcer les entreprises à utiliser ses outils publicitaires propriétaires et empêcher la concurrence des moteurs de recherche spécialisés dans les voyages ou les entreprises locales.

“Les consommateurs ont de meilleurs produits et services lorsqu’ils ont le choix sur le marché, et ils en ont été privés”, a déclaré le procureur général du Colorado, Phil Weiser, lors d’une conférence de presse en vidéo avec d’autres procureurs généraux des États.

“Ce sera un effort unifié”, a déclaré le procureur général de l’Iowa

Tom Miller,

un républicain.

Google dit depuis longtemps qu’il opère dans un marché concurrentiel. Dans un article de blog publié jeudi, le directeur de la politique économique de Google

Adam Cohen

a déclaré que certaines des mesures décrites dans la plainte ont été prises pour améliorer les résultats des recherches.

“Nous présentons des informations qui vous aident à entrer en contact direct avec les entreprises et à atteindre davantage de clients”, a écrit M. Cohen. “Ce procès exige des changements dans la conception de Google Search, ce qui nous oblige à mettre en évidence les intermédiaires en ligne au lieu de connexions directes avec les entreprises”.

Les 38 États ont déposé une plainte auprès de la Cour de district des États-Unis à Washington, D.C., le même lieu où le ministère de la Justice a déposé une plainte le 20 octobre contre Google qui cible son activité de recherche.

M. Weiser a déclaré qu’ils cherchaient à réunir les deux procès en un seul. Une autre affaire d’État, qui portait sur l’empire publicitaire numérique de Google, a été déposée mercredi devant un tribunal fédéral du Texas.

Le procès de jeudi demande à la Cour d’ordonner des actions qui empêchent Google de nuire à la concurrence, “y compris, mais sans s’y limiter, les cessions structurelles”. Les Etats n’ont pas précisé quels désinvestissements ils pourraient rechercher.

Google a estimé que la poursuite fédérale et la poursuite menée par le Texas étaient profondément défectueuses, arguant qu’elles se concurrencent au mérite et maintiennent une position dominante parce que les consommateurs choisissent leur produit en premier.

Le procès de jeudi a ajouté des allégations non couvertes en détail dans les deux autres procès, faisant écho aux préoccupations exprimées depuis longtemps par des fournisseurs d’informations numériques spécialisés tels que Yelp Inc. et

Tripadvisor Inc.

TRIP -2.09%

que Google a fait preuve de discrimination à leur égard pour freiner leur croissance. Ces deux entreprises ont applaudi cette décision.

L’une des allégations porte sur la SA360, un outil appartenant à Google pour placer des annonces sur les recherches sur Internet. Google a promis aux annonceurs qu’ils pourraient utiliser cet outil pour placer des annonces sur le moteur de recherche Google ainsi que sur d’autres, tels que

Microsoft Corp.

MSFT 0.06%

Bing, mais a en fait conçu l’outil pour donner un avantage à son propre moteur de recherche, selon la combinaison.

En réponse, les dirigeants de Google ont déclaré aux journalistes, lors d’une conférence téléphonique tenue jeudi, que la société n’est pas obligée d’aider les annonceurs à placer des annonces auprès de la concurrence.

Le procès accuse également Google de chercher à prévenir la concurrence de rivaux qui pourraient siphonner le trafic de recherche et les revenus en utilisant de nouvelles technologies ou des services spécialisés. Il cite des exigences contractuelles et d’autres actions qui, selon le procès, visent à garantir que les téléphones portables, les assistants vocaux, les voitures connectées et d’autres technologies utilisent la recherche Google. Les dirigeants de Google ont déclaré que ces marchés sont très concurrentiels.

Sundar Pichai, le PDG d’Alphabet, a déclaré que l’entreprise était confrontée à une forte concurrence.


Photo :

michael reynolds/press pool

Il cite également la façon dont Google conçoit les résultats de recherche. Elle affirme que lorsque les consommateurs recherchent un électricien ou un hôtel, Google affiche les annonces et autres résultats d’une manière qui favorise les services de voyage ou de recommandation appartenant à Google, plutôt que ceux fournis par d’autres entreprises.

Dans son blog, M. Cohen, de Google, a indiqué que certaines des affirmations concernant la partialité des recherches ont été examinées par la FTC sous l’administration Obama, et que la FTC a décidé de ne pas engager de poursuites.

Le procès des États reprend également certaines allégations faites dans l’affaire du ministère de la justice, comme l’accusation selon laquelle Google a évincé la concurrence par le biais d’un accord avec

Apple Inc.

AAPL 0.70%

pour faire de Google le moteur de recherche par défaut sur les iPhones.

Pour l’instant, la poursuite déposée au Texas couvre un terrain différent des deux actions basées à Washington, D.C. Elle accuse Google d’abuser de son pouvoir sur le marché complexe et hautement technique de l’affichage de publicités sur le web.

Certaines de ces demandes pourraient être ajoutées ultérieurement aux autres procès intentés à Washington. Le ministère de la justice a posé des questions détaillées aux rivaux de Google sur cette partie de l’activité de Google, selon des personnes connaissant bien cette enquête.

Les plaintes déposées séparément reflètent en partie une division pratique du travail. Des agences aux ressources limitées se sont partagées le travail de sondage des différents aspects de l’activité de Google.

Les dépôts ont également un contexte politique. Le chef du procès de mercredi, le procureur général du Texas

Ken Paxton,

a demandé ce mois-ci, sans succès, à la Cour suprême d’annuler les résultats de l’élection présidentielle dans les États remportés par les démocrates. Son procès sur Google a reçu le soutien de neuf autres procureurs généraux républicains et d’aucun démocrate.

En revanche, la Federal Trade Commission et 46 États ont coordonné et déposé simultanément leur récente action en justice antitrust visant

Facebook Inc.

FB -0.43%

Reste à savoir si ces procès disparates profitent à Google ou s’ils aggravent ses problèmes juridiques. Robert Kaminski, un analyste de Capital Alpha Partners LLC, a noté que la poursuite menée par le Texas visait à obtenir des dommages-intérêts monétaires qui pourraient aller au-delà de toute pénalité imposée dans d’autres cas. “Trois plaintes déposées séparément est une décision destinée à infliger trois fois plus de douleur”, a-t-il déclaré.

Le procès de jeudi date de septembre 2019, lorsque les procureurs généraux des États se sont tenus devant la Cour suprême des États-Unis pour déclarer – de manière inhabituellement publique – que presque tous les États et le district de Columbia se joignaient à eux pour sonder la conduite de Google. Les enquêtes se sont ensuite divisées en deux volets, un groupe d’États, dont le Colorado, s’intéressant aux activités de recherche de Google et un autre groupe, dirigé par le Texas, s’intéressant à ses activités publicitaires.

Le ministère de la Justice a engagé une action en justice contre Google. Voici comment le géant de la technologie s’est retrouvé dans la ligne de mire des régulateurs fédéraux. Jason Bellini, du WSJ, rapporte. Photo : Getty Images

Le mouvement contre Google s’inscrit dans un mouvement de montée en puissance de l’ensemble du spectre politique à l’égard des géants de la technologie, en raison du pouvoir qu’ils détiennent et de la façon dont ils l’exercent.

Le Congrès envisage également de modifier la loi antitrust afin de renforcer la capacité des forces de l’ordre à s’attaquer aux grandes entreprises technologiques, bien que des désaccords partisans pourraient faire échouer ces efforts législatifs.

Pendant la plus grande partie de son histoire, Google a bénéficié d’une surveillance américaine sans intervention, les fonctionnaires fédéraux et des États approuvant ses acquisitions et refusant généralement de contester l’entreprise à la suite de plaintes de ses rivaux, alors même qu’elle faisait l’objet de procès antitrust en Europe.

Cette tendance a changé au cours des deux dernières années, les décideurs politiques étant de plus en plus préoccupés par la place centrale que les grandes entreprises technologiques ont acquise dans le commerce et le discours américains.

Google a fait l’objet de critiques bipartites lors des audiences du Congrès cette année.

“Les preuves me semblent très claires. Lorsque Google est devenu la passerelle vers l’internet, il a commencé à abuser de son pouvoir. Il a utilisé sa surveillance du trafic web pour identifier les menaces concurrentielles et les écraser”, a déclaré le représentant David Cicilline (D., R.I.) à Alphabet Chief Executive

Sundar Pichai

lors d’une audition en juillet.

M. Pichai a déclaré que l’entreprise est confrontée à une forte concurrence. “Nous nous sommes toujours efforcés de fournir aux utilisateurs les informations les plus pertinentes, et nous comptons sur la confiance des utilisateurs pour qu’ils reviennent chez Google tous les jours”, a-t-il déclaré.

En savoir plus sur les actions antitrust dans le domaine des technologies

Écrivez à Ryan Tracy à l’adresse ryan.tracy@wsj.com

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