Dans les territoires français d’outre-mer, l’héritage de Napoléon a un côté plus gênant – Reuters

Lorsque la France commémore le bicentenaire de la mort de Napoléon Bonaparte le 5 mai, Aurélie Ramassamy se souviendra d’un tyran qui a renversé l’abolition de l’esclavage plutôt que d’un empereur souvent considéré comme un héros pour ses triomphes sur le champ de bataille.

Comme la plupart des créoles de l’île de la Réunion dans l’océan Indien, l’un des départements d’outre-mer français, Ramassamy est un descendant d’esclaves. Le folklore familial dit que les ancêtres de sa mère ont été expédiés sur l’île pour travailler dans ses plantations de café et de sucre.

Sa conviction que la France ferme les yeux sur les aspects les plus durs du règne de Napoléon intervient à un moment où le mouvement Black Lives Matter enhardit ceux qui dénoncent l’honneur d’un dirigeant qui a placé la prospérité économique au-dessus des droits universels.

“En aucun cas, il ne doit être célébré”, a déclaré Ramassamy après avoir déposé des fleurs au pied d’un sanctuaire de la Vierge Noire. La légende locale dit que la Vierge Noire a caché un Noir fugitif aux chasseurs d’esclaves, lui sauvant la vie.

En 1802, Napoléon rétablit l’esclavage par décret dans les Antilles françaises et à la Réunion, même si l’abolition de 1794 n’avait jamais été appliquée sur l’île à plus de 9 000 km au sud-est de Paris.

Les révoltes ont été violemment réprimées tandis que les propriétaires fonciers blancs et l’empire s’enrichissaient.

Les historiens noirs disent que les liens de Napoléon avec l’esclavage restent sans réponse en France, qui est toujours aux prises avec son passé colonial et les accusations de racisme profondément enraciné par les minorités ethniques.

Il n’était plus possible de réduire son héritage à un récit d’aventure militaire et de grandeur française, a déclaré Dominique Taffin de la Slavery Memorial Foundation.

“Il ne s’agit pas de réécrire l’histoire, c’est une histoire enrichissante”, a-t-elle déclaré.

MYTHE DE NAPOLÉON

Napoléon est largement vénéré comme un génie militaire et un maître administrateur qui a créé le code pénal de la France, le système administratif des préfets et des lycées.

La micro-mosaïque “Napoléon sortant de sa tombe, 1869” par De Rossi d’Horace Vernet (1788-1863) est exposée au Musée de l’Armée (Musée de l’Armée) à l’Hôtel des Invalides à Paris, France, le 27 avril , 2021. REUTERS / Sarah Meyssonnier

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Il a gouverné initialement en tant que premier consul après un coup d’État en 1799, puis en tant qu’empereur, dominant les affaires européennes pendant plus d’une décennie.

Il n’était ni pro-esclavagiste, ni raciste, mais un pragmatiste qui a répondu aux circonstances sociales et économiques de l’époque, a déclaré Pierre Branda, historien à la Fondation Napoléon.

Branda a déclaré que le point de vue de Napoléon sur l’esclavage avait évolué au cours de ses dernières années lorsqu’il vivait en exil à Sainte-Hélène, une île rocheuse de l’océan Atlantique Sud où il est mort.

“Nous ne pouvons pas réduire l’histoire de Napoléon à l’esclavage”, a déclaré Branda. “Il a pris une mauvaise décision qu’il a regretté plus tard.”

Le 200e anniversaire de la mort de Napoléon tombe à un moment sensible.

Le mouvement mondial Black Lives Matter a résonné dans les rues françaises. Le déferlement de colère contre la brutalité policière et le racisme ces derniers mois a suscité des manifestations en France et dans ses DOM-TOM.

En Martinique, des manifestants ont détruit en juillet une statue de l’impératrice de Napoléon, Joséphine, née dans une riche famille coloniale de l’île.

Le président Emmanuel Macron prononcera un discours avant de déposer une gerbe sur la tombe de Napoléon dans la crypte des Invalides.

Les talk-shows ont débattu pendant des semaines du ton que Macron allait prendre.

Le bicentenaire a été l’occasion de commencer à remodeler le mythe selon lequel Napoléon était un héros national, a déclaré l’historien Frédéric Regent, descendant d’esclaves de l’archipel caribéen de la Guadeloupe.

“J’espère que le discours du président est aussi proche que possible de la réalité historique”, a-t-il déclaré.

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