Critiques de Rich Horton Driftwood par Marie Brennan – Locus Online

Bois flotté, Marie Brennan (Tachyon 978-1616963460, 15,95 $, 224pp, tp) août 2020.

En 2008 et 2009, j’ai vu quelques histoires d’une écrivaine assez nouvelle pour moi, Marie Brennan, dans un décor extrêmement original appelé Driftwood. J’ai beaucoup aimé ces histoires («A Heretic by Degrees» et «Driftwood»). Au fil du temps, Brennan a ajouté trois autres histoires dans ce cadre et, par le passé, s’est forgé une réputation de romancière avec ses livres sur Lady Trent. Maintenant, elle a transformé les cinq histoires de Driftwood en un roman de réparation, en ajoutant du matériel de liaison et une nouvelle histoire, «The God of Driftwood».

L’histoire du titre ouvre le livre et introduit l’idée centrale, très cool – Driftwood est un endroit où les «mondes» se terminent, entraînés dans un centre, brisés inexorablement, le territoire de chacun réduit et réduit au fil du temps. Il présente également le personnage central du livre – Last, un habitant de Driftwood qui semble y être depuis toujours et qui a une connaissance remarquable des différents royaumes et cultures qui le composent. Dans cette histoire, Last est retrouvé par une femme d’un monde en train de disparaître dans les «Shreds» au cœur de Driftwood, qui veut sauver son monde – mais il n’a pas de bonnes nouvelles pour elle.

Les histoires interstitielles du livre en valent la peine (ce n’est pas toujours le cas avec le type de matériel produit pour les romans de correction). Ils présentent les histoires plus longues restantes comme une sorte de mémorial à Last, qui a eu un impact sur la vie des différentes personnes qui racontent leurs histoires. Les autres histoires plus longues dépeignent très efficacement différents mondes intrigants capturés dans Driftwood.

«Un hérétique par degrés» parle d’un monde dont le roi avait déclaré qu’il n’y avait pas de monde en dehors de leur monde. Comme ils sont consommés par le bois flotté, cela devient plus difficile à entretenir. La crise survient lorsque le roi tombe malade et qu’il semble que le seul remède possible vienne de l’extérieur du monde. Un conseiller décide hérétiquement de quitter le monde pour trouver un remède, avec l’aide de Last. Mais changer sa vision du monde n’est pas si facile. «Into the Wind» raconte l’histoire d’une femme qui décide de quitter son monde pour récupérer quelque chose d’important, malgré le vent destructeur qui forme sa frontière. «The Ascent of Unreason» est peut-être mon préféré de ces histoires, peut-être parce qu’il donne la vue la plus complète de Driftwood. Il s’agit d’un homme qui sollicite l’aide de Last pour créer une carte de Driftwood en prenant un ballon au-dessus pour qu’il puisse en voir toute l’étendue. Même ainsi, Driftwood est en constante évolution, mais l’effort apparemment déraisonnable semble toujours utile. «The Ascent of Unreason» est quelque peu comique, tandis que «Remembering Light» est plus tragique, car une femme se charge de savoir que son monde, réduit à quelques blocs, n’aura plus le soleil – ou les soleils – qu’elle adorait. Un rappel que ce roman est vraiment, avant tout, à chaque étape de la perte. Enfin, la nouvelle histoire «Le Dieu de Driftwood» pose un homme qui commence une religion basée sur la croyance que le Dieu de Driftwood doit l’avoir sauvé de l’absorption par le vide au cœur de Driftwood. Cette histoire est une méditation sur la religion – sur ses consolations et ses mensonges.

L’ampleur de l’imagination affichée ici est belle – chacun de ces mondes est une création fantastique intrigante. Les personnages vivent. Et l’image centrale de Driftwood, et la perte constante de mondes, de culture, est stupéfiante et émouvante. Une très belle création fantastique, et un cas peut-être rare d’histoires indépendantes vraiment mises en valeur par leur présentation dans un fixup.


Rich Horton travaille pour une grande entreprise aérospatiale à St. Louis MO. Il a publié plus d’une douzaine d’anthologies, y compris la série annuelle The Year’s Best Science Fiction and Fantasy from Prime Books, et il est l’éditeur de réimpression pour Magazine Lightspeed. Il contribue des articles et des critiques sur l’histoire de la SF et de la SF à de nombreuses publications.


Cette revue et d’autres similaires dans le numéro d’avril 2021 de Lieu.

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