Critique: Sci-fi K-Movie “Seo Bok” tente d’explorer ce que signifie être humain

Gracieuseté de CJ Entertainment.

Avec les acteurs populaires Gong Yoo et Park Bo-gum, thriller de science-fiction Seo Bok était l’un des films coréens les plus attendus de 2021. Il, aux côtés de films comme Balayeuses spatiales, incarnait les aspirations de K-entertainment à conquérir un nouveau genre: la science-fiction. Hélas, alors que Seo BokLa prémisse d’un clone accordant l’immortalité peut piquer l’intérêt philosophique du spectateur, son exécution sur cette prémisse – en particulier le manque d’antagonistes convaincants – la laisse en deçà des attentes élevées.

Un garçon guérit le cancer?

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Seo Bok commence par l’assassinat d’un scientifique américain. Il travaille sur un projet secret de recherche sur le clonage coréen et ne sert à rien d’autre que d’obliger les prospects du projet à faire appel à notre protagoniste, Gi-heon (Gong Yoo). Ancien agent du renseignement, Gi-heon est en train de mourir d’une tumeur au cerveau et ravagé par la culpabilité pour une tragédie passée non précisée. Le chef Ahn, son ancien patron et maintenant le chef de l’agence de renseignement attaché au projet de clonage, demande à Gi-heon d’aider à escorter le «spécimen» du projet vers un nouvel endroit plus sûr. Gi-heon est d’accord, en partie parce que ce «spécimen» pourrait contenir un remède expérimental à son cancer du cerveau.

Il s’avère que le spécimen est un jeune garçon nommé Seo Bok (Park Bo-gum). C’est un clone génétiquement modifié qui, par hasard de gobbledygook pseudoscientifique, génère des cellules souches qui peuvent être utilisées pour traiter n’importe quelle maladie – et rendre les humains immortels. En tant qu’effet secondaire, Seo Bok a également des super pouvoirs télékinésiques, lui permettant de déplacer des objets et de générer des ondes de pression autour de lui.

Sans surprise pour les fans de science-fiction, les scientifiques du projet soulignent à Gi-heon que, malgré les apparences et le fait qu’il soit complètement sensible, Seo Bok n’est pas réellement humain. Au lieu de cela, disent ces scientifiques, Seo Bok est analogue à un porc élevé pour son insuline. Même en tant que bétail médical, Seo Bok est extrêmement précieux – et une équipe de mercenaires américains tente d’attaquer Seo Bok alors que Gi-heon le transporte vers un endroit «plus sûr». Gi-heon repousse l’attaque et s’enfuit sur les routes de Corée avec Seo Bok.

Science-fiction coréenne fraternelle

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Tout cela met en place une prémisse ambitieuse autour de l’exploration de ce que signifie être humain et de ce que signifie vivre ou mourir. Pendant le roadtrip de Gi-heon et Seo Bok autour de la Corée, ils ont une chance de sonder les coins et recoins des sens de l’humanité les uns des autres – et de se rapprocher en cours de route. Cela est particulièrement vrai pour Seo Bok, qui n’a jamais vécu en dehors d’un laboratoire. C’est une prise coréenne fraternelle, complète avec une tasse ramyeon slurping, sur un trope essayé plusieurs fois à Hollywood avec les goûts de Ex Machina, iRobot, et ainsi de suite.

Malheureusement, Seo BokL’exécution de ce modèle «homme humain et pas tout à fait humain explorant leur humanité ensemble» tombe dans une vallée étrange. Le film existe dans le bon stade; ses détails techniques et sa cinématographie sont compétents, et il mélange tous les bons thèmes. Cependant, il trébuche dans le dernier kilomètre lorsqu’il s’agit de créer une tension dramatique et une dynamique de personnage convaincante. Alors que nous apprenons ce qui motive Gi-heon (se débarrasser de sa tumeur) et Seo Bok (essayer d’être un «vrai garçon»), les obstacles qui s’opposent à ces désirs semblent sous-puissants et maladroits. Une grande partie de cela est parce que Seo Bok manque un méchant convaincant.

Méchanceté creuse

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Très tôt, nous apprenons que, dans un trope classique influencé par le nationalisme coréen, le chef de Gi-heon, le chef Ahn, est de mèche avec les méchants Américains pour voler Seo Bok. On ne sait jamais ce qui motive Ahn à trahir son pays et à devenir un slimeball à deux faces. Ahn n’est pas particulièrement efficace non plus, envoyant continuellement des hommes avec des fusils pour devenir de la chair à canon contre les ondes cérébrales télékinésiques de Seo Bok, et ne prenant jamais la peine d’innover ses tactiques.

D’autres invraisemblances intrigantes déroutantes s’appuient sur l’incompétence d’Ahn. Par exemple, Ahn dit à ses hommes de surveiller les vidéosurveillance nationale coréenne pour Gi-heon et le SUV noir de Seo Bok – mais les deux parviennent à traverser la moitié de la Corée sans être détectés, même s’ils ne changent jamais de voiture ni même de plaque d’immatriculation. Ce n’est que lorsque Gi-heon et Seo Bok attirent évidemment l’attention sur eux-mêmes, ou se rendent littéralement là où se trouvent les méchants, qu’Ahn et ses agents les rencontrent.

Ce qui est encore plus déroutant, c’est que Seo Bok introduit un deuxième méchant plus tard, dont la trame de fond et les motivations sont encore moins développées que celles du chef Ahn. Cela dissipe la tension dramatique et déroute franchement les téléspectateurs. Ce qui est encore pire, c’est que ni ce méchant ni le chef Ahn n’ont beaucoup d’incidence sur l’exploration de l’humanité par Gi-heon et Seo Bok. Le film entier aurait peut-être été plus convaincant et plus philosophiquement résonnant s’il ne s’agissait que de Gi-heon et Seo Bok conduisant autour de la Corée sans les ennuis occasionnels d’agents de renseignement capricieux et d’antagonistes creux.

En fin de compte, il semblait Seo Bok voulait tout – un casting étoilé, une prémisse préparée pour la réflexion philosophique, des scènes d’action dynamiques et le succès auprès de la critique et du public. Au lieu de cela, le film a mordu plus qu’il pouvait mâcher, et est devenu un clone creux d’œuvres antérieures dans le sous-genre de science-fiction «exploration de l’humanité». Si Seo Bok et Balayeuses spatiales sont censés être des indicateurs, l’incursion du cinéma coréen dans la science-fiction ne démarre pas très bien.

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Seo Bok (coréen: 서복)-Corée du Sud. Dialogue en coréen. Réalisé par Lee Yong-ju. Première sortie le 15 avril 2021. Durée 1h 54min. Avec Gong Yoo, Park Bo-gum, Jang Young-nam.