Covid-19 en France: des dîners secrets pour les élites provoquent l’indignation – The New York Times

PARIS – Du champagne, du foie gras et une «soupe de pommes de terre glacée aux truffes» étaient au menu de l’un des nombreux dîners d’élite secrets organisés à Paris en violation des restrictions nationales relatives aux coronavirus, selon un reportage de la télévision française.

le rapport, s’appuyant sur des images de caméras cachées et diffusées pendant le week-end par la chaîne M6, a montré des convives sans masque dans des lieux tels qu’un hôtel particulier et un restaurant de luxe. Un organisateur du dîner a d’abord déclaré que plusieurs ministres français avaient assisté aux fêtes illégales, avant de revenir sur sa déclaration.

Le rapport a provoqué l’indignation en France, avec des milliers de personnes exigeant des explications sur les réseaux sociaux, et des dirigeants politiques appelant à une application stricte des règles de verrouillage. En réponse, le parquet de Paris a déclaré lundi qu’il enquêterait sur des dîners illégaux.

La nouvelle intervient au milieu d’un profond sentiment de fatigue et de frustration face à un cycle apparemment sans fin de restrictions aux coronavirus en France, qui vient d’entrer dans un troisième verrouillage national destiné à lutter contre une troisième vague d’infections.

Le rapport de la station montrait le personnel d’un restaurant de luxe non identifié proposant des menus du soir entre 160 et 490 euros, soit environ 190 à 580 dollars. Seuls les clients recommandés par un tiers anonyme seraient servis, les convives ont été avisés.

«Nous ne portons pas de masque ici», a déclaré un serveur aux gants blancs à un restaurant, qui était en fait un journaliste infiltré. “Une fois que vous avez franchi les portes, Covid n’existe plus.”

Dans un autre lieu, d’élégants invités sans masque sont vus lors d’un dîner organisé dans un somptueux manoir privé. On entend le propriétaire du manoir dire: «Cette semaine, j’ai dîné dans deux ou trois restaurants, soi-disant restaurants clandestins, avec un certain nombre de ministres.

Le rapport n’a pas identifié le propriétaire du manoir. Mais Pierre-Jean Chalançon, homme d’affaires et collectionneur bien connu, a reconnu dans une interview lundi qu’une fête avait été organisée dans son manoir, même si seulement neuf personnes avaient été invitées.

Les commentaires qu’il avait faits au sujet des ministres participant aux dîners, a-t-il déclaré dans un communiqué, étaient une tentative d’humour.

Aucune preuve claire n’a émergé qu’un ministre ait assisté à un rassemblement illégal. Gérald Darmanin, le ministre de l’Intérieur, a déclaré lundi qu’à sa connaissance, aucun fonctionnaire du gouvernement n’avait participé.

Le rapport a néanmoins déclenché la fureur en ligne lundi. Des hashtags comme #OnVeutLesNoms, ou #WeWantTheNames, reflétaient une colère généralisée à l’idée que les élites bafouaient les règles que les autres devaient suivre. Le problème était toujours d’actualité sur Twitter mardi, avec un nouveau hashtag: #OnVeutLesDemissions, ou #WeWantResignations.

Ce n’est pas la première fois que certains restaurants français rouvrent secrètement pendant la pandémie au mépris des règles gouvernementales. Les cafés et les restaurants ont été contraints de fermer pendant une grande partie de l’année dernière et n’ont pas rouvert depuis le deuxième lock-out national l’automne dernier, ce qui a provoqué la colère de nombreux restaurateurs – et convives.

Alors que la France entrait samedi dans son troisième lock-out national, avec des écoles et des entreprises non essentielles fermées pendant un mois, il y a un climat de profond mécontentement dans le pays. Un sondage publié jeudi a montré qu’une majorité de Français étaient sceptiques quant à l’efficacité du nouveau lock-out, et près de la moitié ont déclaré qu’ils prévoyaient de faire fi des mesures.

Le ministère de l’Intérieur a déclaré mardi que plus de 7 000 restaurants avaient été contrôlés par la police depuis octobre dernier, entraînant des amendes pour 300 propriétaires et 1 000 clients.

Mais si la réouverture illégale de petits restaurants a souvent été perçue comme une résistance inoffensive au pays de la gastronomie, les dîners illégaux ont touché une corde différente, ouvrant une fenêtre sur la nature enracinée et clubby des élites françaises.

Les fonctionnaires bafouant les restrictions qu’ils imposent aux autres ont été un problème pour de nombreux gouvernements. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a subi une pression intense après qu’un proche conseiller, Dominic Cummings, ait enfreint les règles de verrouillage en voyageant à travers le pays.

Le mois dernier, la ministre française de la Culture, Roselyne Bachelot, a assisté à un spectacle d’opéra à huis clos et a posé pour des photos avec des artistes démasqués juste avant d’être testée positive pour le coronavirus.

Plusieurs ministres du gouvernement français ont démenti à la télévision et à la radio avoir été impliqués dans les dîners secrets. S’il y en a eu, a déclaré dimanche M. Darmanin, ils devraient être poursuivis.

«Il n’y a pas deux types de citoyens, ceux qui ont le droit de faire la fête et ceux qui ne le font pas», a-t-il déclaré.